Aussi bon qu’Elden Ring soit, il ne peut pas sauver à quel point le premier jeu Ring expérimental de FromSoft était horrible

Quiconque prétend avoir de bons souvenirs d’avoir joué à un jeu de lancement PS2 autre que TimeSplitters est un sale menteur. C’était une vague misérable de jeux de sport et de course, avec quelques RPG d’action absolument klaxonnants pour garder les gens heureux jusqu’à la sortie de Dark Cloud. Ne me parlez pas de Fantavision.

Personne ne venait chez toi pour jouer à Fantavision.

Même parmi une concurrence aussi féroce, Eternal Ring de FromSoftware se distingue comme le moins mémorable. Summoner ressemblait vaguement à quelque chose que Bioware aurait pu faire. Même Orphen: Scion of Sorcery avait au moins ce type d’anime rad sur la couverture.

Le pauvre anneau éternel n’avait pas grand-chose à faire lorsqu’il est apparu pour la première fois. L’autre offre RPG à la première personne de FromSoft – King’s Field – n’avait pas le cache culturel qu’il a rétroactivement gagné par son association avec les jeux Souls.

Il n’y avait pas de hordes tremblantes qui attendaient son arrivée avec impatience, pas de dizaines de durs à cuire qui rongeaient leur mordant pour expliquer comment c’est en fait incroyablement facile si vous obtenez simplement la babiole sacrée de la matriarche fécale et que vous versez tous vos points dans la statistique de circonférence. Les jeux vidéo en 2000 vivaient et mouraient pour la plupart sur l’étagère, et la boîte d’Eternal Ring était le genre de fantasme sans inspiration qui s’enregistrerait à peine dans le cerveau même si vous le passiez devant dans la corbeille d’un Blockbuster cinq ans plus tard.

Il est tentant de considérer les travaux antérieurs d’un développeur comme des itérations sur une idée qui finirait par se cristalliser en quelque chose que vous aimez. Il serait juste de supposer que Eternal Ring pourrait contenir un germe qui se transformerait un jour en Elden Ring. Il s’agit de bagues. C’est dur comme tout. Il a un dragon. Il y a une visite prolongée d’un marais empoisonné pendant les heures d’ouverture. Il y a certes des similitudes esthétiques et thématiques, mais finalement : que FromSoft étincelle n’est tout simplement pas ici.

Il n’y a rien sur le chemin d’un créateur de personnage, aucune chance de former un lien incassable avec une créature hideuse de votre propre fabrication. Aucune opportunité de créer un Tom Jones photoréaliste juste pour voir à quoi il ressemblerait en esquivant des monstres dans son slip. Chaque joueur est piégé dans la peau de Cain Morgan, un trou noir blond de personnalité.

Cain se sent comme un intrus occidental indésirable dans un cadre qui est par ailleurs résolument FromSoftware dans le ton, comme s’il s’était en quelque sorte perdu en route pour jouer dans un jeu de plateforme insipide. Cain Morgan a été envoyé par le roi sur l’île sans retour, une collection de grottes et de temples sans inspiration, pour trouver l’anneau éternel, un gadget mystique au pouvoir indéterminé. C’est une configuration bizarrement héroïque et conventionnelle d’un développeur célèbre pour vous avoir choisi comme Undead Nobodies.

Et « conventionnel » est une façon de décrire la plupart d’Eternal Ring. En plus d’être légèrement plus difficile que le RPG d’action PS2 moyen, il y a peu de choses dans la bravoure de conception habituelle de FromSoft en termes de systèmes ésotériques et d’antagonisme des joueurs. Chaque élément s’explique clairement. Il n’y a pas de mécanismes cachés, pas d’armes inhabituelles ou de sorts bizarres. Ce manque de vision s’étend également au reste.

Le méchant brûle le village RPG d’ouverture. La plupart des ennemis sont des variantes du gobelin ou du lézard. Mais ce sont les environnements qui sont la plus grande déception ici. Que ce soit par manque de familiarité avec le nouveau matériel, les contraintes de temps ou d’argent, la plupart de ces grottes et ruines parviennent à peine à atteindre les détails et l’atmosphère de ceux trouvés dans King’s Field 3 de la PS1. Et ils pâlissent vraiment par rapport à l’excellent et le monde épouvantable de King’s Field 4 (que FromSoftware sortira pour la même console un peu plus d’un an plus tard).

Aucun créateur de personnage ne signifie que tout le monde est coincé à jouer exactement de la même manière, et cela implique un bouton pour l’épée et un bouton pour la magie. Vous ne tomberez jamais sur une arme obscure avec une description mystérieuse qui change votre approche du combat. Vous commencerez le jeu avec une épée dans votre main gauche et un éventail décevant de missiles magiques dans votre droite. La seule chose qui se rapproche d’un sentiment de liberté en termes d’approche du combat est l’ordre dans lequel vous créez les anneaux éponymes du jeu.

Vous ferez tout cela via un fournisseur, qui s’est présenté avec un tutoriel explicite et exige un paiement dans une ressource incroyablement surabondante. Et il n’y a rien d’inhabituel ou d’unique à la magie d’Eternal Ring non plus; tout est incroyablement simple, principalement juste un éventail de boules de feu de taille et de puissance progressivement croissantes.

Saviez-vous que Dark Souls s’appelait presque Dark Ring, mais FromSoft a finalement refusé de laisser les Écossais s’amuser ? Ils viennent de sortir sans vergogne un jeu littéralement appelé Elden Ring – qui est sans aucun doute encore plus drôle – l’argot écossais soit damné. Cela montre vraiment la différence dans la confiance qu’ils ont dans leur vision que le studio a développée au fil des ans. L’idée que FromSoft d’aujourd’hui publie un jeu avec autant de concessions occidentales qu’Eternal Ring est inimaginable. Un personnage aussi fade que Cain Morgan ne serait pas autorisé à moins de quinze milles de la chose.

C’est ce qui se rapproche le plus d’une version de FromSoftware B-team; quelque chose a été rapidement concocté par les cadres intermédiaires pour profiter d’une fenêtre de sortie avec peu de concurrence, tandis que la véritable passion était canalisée vers King’s Field 4. Certains d’entre eux semblent dangereusement proches des tests de marché * crachés * – une tentative cynique absent du line-up de lancement et fournissez-le. L’étiquette au dos de la boîte est « qui a dit que Fantasmes devait être final? ». Eurgh.

En bref, à moins que vous ne soyez un finaliste strict de FromSoftware, il y a très peu de valeur à trouver en remontant aussi loin. Vous pourriez tomber sur des échos de King’s Field, mais vous vous retrouverez surtout à mitrailler lentement autour d’un autre lézard tout en lui lançant diverses balles élémentaires jusqu’à ce qu’il cesse de bouger. Tout ce que vous trouverez est un titre de lancement PS2 qui n’est pas TimeSplitters. Et personne ne mérite ça.


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