Blizzard retarde Diablo IV et Overwatch 2 suite au départ d’un cadre supérieur.

Jen Oneal va quitter son poste de co-directrice au sommet de Blizzard après moins de trois mois.
Agrandir / Jen Oneal quittera son poste de co-directrice au sommet de Blizzard après moins de trois mois.

Cela fait moins de trois mois que l’ancienne directrice de Vicarious Visions, Jen Oneal, a pris la codirection de Blizzard aux côtés de Mike Ybarra, après le départ de J. Allen Brack, vétéran de longue date. Mardi, cependant, Jen Oneal a annoncé son départ soudain, alors que l’entreprise continue de naviguer dans les poursuites judiciaires entourant les accusations de harcèlement généralisé.

Oneal a déclaré dans un communiqué qu’elle se retirait immédiatement de la direction avant de quitter entièrement l’entreprise à la fin de l’année. « Je ne fais pas cela parce que je suis sans espoir pour Blizzard, bien au contraire. Je suis inspirée par la passion de tout le monde ici, qui travaille de tout son cœur à des changements significatifs et durables », a-t-elle écrit. « Cette énergie m’a incitée à prendre le large et à explorer comment je peux faire plus pour que les jeux et la diversité se croisent, et, je l’espère, avoir un impact plus large sur l’industrie qui profitera également à Blizzard (et à d’autres studios)… ». Les meilleurs jours de Blizzard sont à venir. Je le crois sincèrement ».

Parallèlement au départ de Oneal, Activision Blizzard a annoncé un don d’un million de dollars à Women in Games International, une organisation à but non lucratif dont Oneal est membre du conseil d’administration. « Même si nous allons tous regretter [Oneal] nous lui souhaitons le meilleur alors que nous travaillons avec elle sur un plan visant à avoir un impact sur l’ensemble de l’industrie grâce à la subvention de WIGI », a déclaré Mike Ybarra, directeur de Blizzard, lors d’une conférence téléphonique sur les résultats mardi.

Retards de jeu

Le départ soudain de Oneal est intervenu juste avant que Blizzard n’annonce qu’il « prévoit un lancement plus tardif… qu’initialement prévu » pour deux de ses jeux les plus attendus : Diablo IV et Overwatch 2. Aucun des deux titres ne sortira en 2022, a précisé la société, même si Blizzard « prévoit toujours de livrer une quantité substantielle de contenu… l’année prochaine. »

Lors d’une conférence téléphonique sur les résultats mardi, le PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, a souligné comment les tumultes au sein du personnel de Blizzard, depuis les cadres jusqu’aux employés, ont contribué à ces retards. « Ces derniers mois, nous avons pris des mesures qui ont entraîné le départ d’un certain nombre de personnes dans toute l’entreprise », a-t-il déclaré. « De plus, nous avons constaté une concurrence accrue sur le marché pour nos talents et un taux de rotation volontaire plus élevé qui a en partie contrebalancé notre succès en matière d’embauche. »

Il faudra attendre au moins 2023 pour que cette <em>Overwatch 2</em&gt ; image conceptuelle devienne une réalité de gameplay.
Agrandir / Il faudra attendre au moins 2023 pour cela Overwatch 2 L’image conceptuelle devient la réalité du gameplay.

« Au fur et à mesure que nous avons travaillé avec les nouveaux dirigeants de Blizzard et au sein des franchises elles-mêmes, en particulier dans certains rôles créatifs clés, il est devenu évident que certains des contenus Blizzard prévus pour l’année prochaine bénéficieront de plus de temps de développement pour atteindre leur plein potentiel », a poursuivi Kotick.

Ybarra a ajouté que si les deux jeux « ont fait de grands progrès et ont franchi des étapes importantes récemment… il y a manifestement eu un changement de direction ». Le temps de développement supplémentaire sur Diablo et Overwatch permettra à Blizzard de « continuer à augmenter de manière significative la taille de nos équipes de développement avant le lancement », a-t-il ajouté.

Kotick : Nous faisons des progrès

Les nouvelles de cette semaine arrivent quelques jours après que Blizzard ait annoncé qu’il annulait la planification d’un rassemblement Blizzcon en 2022, qui devait être un événement hybride virtuel et en personne. En annonçant cette décision, la société a déclaré que « l’énergie qu’il faudrait déployer pour organiser un tel spectacle est mieux orientée vers le soutien de nos équipes et la progression du développement de nos jeux et expériences. »

Toute cette activité indique une entreprise qui lutte pour retenir les talents et rétablir son orientation après des mois passés au centre d’un scandale public. Kotick a commencé la conférence téléphonique sur les résultats de la société mardi en admettant une fois de plus que, « dans certains cas liés à la culture du lieu de travail, nous aurions dû faire un meilleur travail pour nous assurer que nos valeurs étaient adoptées dans toutes les parties de la société ». Évoluer en tant qu' »endroit où il fait bon travailler » n’est pas seulement la bonne chose à faire, a-t-il dit ; au contraire, c’est nécessaire pour « retenir ou attirer les talents dont nous avons besoin pour réaliser notre énorme potentiel ».

Kotick a également mis en avant une étude sur l’équité salariale qui, selon lui, montre que « les femmes gagnent en moyenne un peu plus que les hommes pour un travail comparable en 2020 », ainsi qu’un engagement de 250 millions de dollars sur 10 ans de la part de l’entreprise pour « des initiatives qui favorisent l’élargissement des opportunités dans les jeux et la technologie pour les communautés sous-représentées ». Et il a souligné les nouvelles politiques qui entraîneront un licenciement immédiat – plutôt que des avertissements écrits – pour les employés reconnus coupables de harcèlement ou de représailles contre des dénonciateurs.

Malgré cela, Kotick s’est plaint que l’entreprise « s’attend à ce que[s] que nous continuerons à faire face à une attention médiatique difficile et négative, quels que soient nos progrès. »

Commentaires