Comment Horizon Forbidden West est devenu une vitrine pour la PS5

Aloy explore beaucoup plus les ruines de l’Amérique du Nord dans la suite.

PlayStation / SIE

Pour les jeux de guérilla, 2017 Horizon Zéro Aube était une belle pause de Killzone, la série de science-fiction graveleuse et sombre sur laquelle elle avait passé des années à travailler. Le monde d’Horizon Zero Dawn n’aurait pas pu être plus différent. Guerrilla Games est passé d’un jeu de tir à la première personne crasseux et monotone à un jeu dynamique en monde ouvert Technicolor. Ce fut un succès sans réserve. Horizon Zero Dawn est devenu l’une des nouvelles propriétés PlayStation les plus réussies de la décennie.

La suite, Horizon Forbidden West, est une excellente suite à l’original de 2017. Il élève non seulement sa protagoniste, Aloy, alors qu’elle explore les ruines de la côte ouest de l’Amérique du Nord, mais montre le potentiel croissant de la PS5.

Après la sortie de Forbidden West, j’ai parlé avec le directeur du jeu Mathijs de Jonge et le directeur technique Michiel van der Leeuw de la réalisation de la suite, de la façon dont le verrouillage mondial a perturbé le développement et de ce qu’il a fallu pour sortir le jeu.

« Cela fait quatre ans que nous avons commencé à travailler sur [Forbidden West], et c’est formidable qu’il soit enfin sorti, car les circonstances étaient en effet assez uniques », a déclaré de Jonge. « La moitié du développement s’est déroulée pendant le verrouillage, nous avons donc dû nous adapter au travail à domicile. Je pense que nous avons eu beaucoup de chance que les fondations aient été posées avec le premier jeu, et nous savions ce que nous voulions faire avec l’histoire de la suite. »

Avant Horizon, Guerrilla Games était le développeur de la série Killzone. Le jeu original de 2004 était un jeu de tir de science-fiction présenté comme le « Halo Killer » de la PlayStation 2. Après trois suites, la dernière étant Killzone Shadow Fall en 2013, le développement a commencé sur Horizon Zero Dawn – un projet à longue gestation qui a finalement été publié sur la PS4.

Le Zero Dawn original est incroyablement vibrant et visuellement époustouflant. Au lieu de la palette de couleurs sombres gris / marron de Killzone, Horizon présente une esthétique visuelle plus large qui augmente la gamme de couleurs au milieu des ruines d’une ancienne civilisation technologiquement avancée récupérée par Mère Nature.

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Une zone que vous visiterez dans Horizon Forbidden West est les ruines de San Francisco, autrefois un centre technologique célèbre, mais maintenant un endroit dangereux pour les machines.

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C’était l’un des jeux les plus impressionnants visuellement de la PlayStation 4. La série Horizon est alimentée par le moteur Decima de Guerrilla Games, qui exécute également Death Stranding de Hideo Kojima. À bien des égards, la série Horizon a montré que Guerrilla Games a évolué pour devenir une force majeure dans les jeux d’action en monde ouvert et l’un des développeurs les plus avant-gardistes de PlayStation lorsqu’il s’agit d’utiliser sa technologie.

L’un des défis supplémentaires liés au travail sur Horizon Forbidden West – le rendre plus grand, plus impactant sur le plan émotionnel et généralement plus satisfaisant en tant que jeu d’action – était qu’il devait avoir fière allure à la fois sur la nouvelle PS5 et sur l’ancienne PS4.

« Il était difficile de créer un jeu qui tire pleinement parti des spécifications haut de gamme de la PS5 tout en conservant la sensation de base du jeu sur une PS4 », a déclaré van der Leeuw. « Cela signifiait que nous avons créé des ressources sur mesure pour la PS5 avec beaucoup plus de détails de différentes manières, tandis que la PS4 avait sa propre solution adaptée. Nous nous sommes également forcés à continuer à tester les jeux sur les deux plates-formes et à faire des revues d’art sur les deux. C’était beaucoup de travail supplémentaire et une première pour notre studio, mais je pense que nous avons très bien réussi à créer un jeu qui fait briller les deux plateformes. »

La nouvelle capacité d’Horizon Zero Dawn, qui permet aux joueurs de survoler toute la carte, apporte une couche supplémentaire de défi. Bien que cette fonctionnalité puisse sembler banale, elle crée toujours un problème de développement car vous devez diffuser plus de régions du monde à un rythme plus élevé. L’équipe a dû improviser une technologie de streaming sur mesure pour les deux plates-formes – une adaptée à l’utilisation du SSD avancé par la PS5 et une autre qui utilisait les spécifications plus contraintes de la PS4 – pour maintenir la sensation de vol à travers le monde.

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Le nouveau mode photo de Forbidden West permet aux joueurs de capturer certains de leurs moments préférés du jeu.

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La franchise Horizon a reçu de nombreux éloges pour sa narration. Quand j’ai joué à l’original, j’ai été pleinement investi dans le voyage d’Aloy alors que nous découvrions ce qui était arrivé au « vieux monde » et pourquoi nous occupions soudainement un univers rempli de robots dinosaures bizarres. L’équipe a fait en sorte que tout ait un sens.

Selon de Jonge, améliorer la présentation du jeu était un défi majeur. Pas seulement en termes d’amélioration de la technologie derrière la capture des performances de l’acteur, mais en le faisant au milieu de la pandémie de COVID-19.

« Nous avons dû trouver comment gérer les cinématiques alors que les scènes de mo-cap étaient fermées partout dans le monde. Nous avons vraiment dû improviser avec [Forbidden West] », a-t-il déclaré. « Tout d’abord, nous voulions améliorer la présentation globale de la suite. Nous avons dû envoyer du matériel chez les acteurs où ils avaient leurs propres installations d’enregistrement. Ensuite, nous avons dû renvoyer notre équipement et nos images à notre bureau à Amsterdam. Nos gars ont dû tout reconstituer. C’était un travail compliqué, nous avons dû inventer de nouveaux flux de travail. Mais ouais. Je suis super content de la façon dont cela s’est passé. Je suis très impressionné par le niveau de qualité que nous avons dans le jeu. Cela aide vraiment à la narration et à se sentir plus connecté aux personnages qui sont dans le monde. »

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Le Shieldwing est l’une des améliorations les plus agréables de Forbidden West, qui permet à Aloy de flotter depuis de grandes hauteurs et d’atterrir en toute sécurité sur le sol.

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À sa sortie en février, Horizon Forbidden West a reçu des éloges pour ses avancées en matière de narration et de conception du monde, deux des principaux domaines d’intérêt de la franchise. Dans l’examen de CNET, nous avons dit « cela valait bien l’attente de cinq ans ». Bien que nous soyons encore au début de la durée de vie de la PS5, la suite de Horizon Zero Dawn montre le meilleur de ce que le système peut faire.

Après une période de développement mouvementée, de Jonge est satisfait du buzz positif des fans.

« Ce que nous avons vu avec tant de joueurs, c’est qu’ils ont continué à jouer à Horizon Zero Dawn, même après cinq ans », a-t-il déclaré. « C’est incroyable à voir, et j’espère que Forbidden West aura également cet impact. Il semble que nous soyons sur la même voie jusqu’à présent, et c’est une très bonne chose à voir en tant que développeur de jeux. C’est le plus jeu ambitieux que nous avons fait, et, jusqu’à présent, ce que je vois, c’est qu’il va déjà dans la bonne direction. »

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