Comment ses partitions pour des films de Star Wars à Harry Potter ont changé à jamais la musique de film

John Williams, qui a aujourd’hui 90 ans, est le roi incontesté de la musique de film hollywoodienne. Ses aventures musicales avec des Wookiees et des sorciers, des requins et des dinosaures sont devenues la bande originale de la vie de générations de cinéphiles.

L’acteur et écrivain Simon Pegg se souvient très bien « qu’il était allongé sur le sol du salon de ma grand-mère en 1980 en écoutant L’empire contre-attaque double album » et rêver.

« J’imagine le mien Guerres des étoiles film dans ma tête dans lequel j’ai joué le frère de Luke Skywalker ou quelque chose comme ça », dit-il.

« Je me souviens être revenu du cinéma après avoir vu Les aventuriers de l’lost ark 10 ans et connaissant déjà suffisamment la musique pour la chanter. Il y avait une époque particulière dans le cinéma qu’il marquait et il était responsable de l’impact de tous ces films.

« Indiana Jones et les aventuriers de l’lost ark ». Harrison Ford a déclaré que le thème d’Indiana Jones « me suit partout » (Photo : SEAC/Paramount)

Être une star de l’un d’entre eux est un cadeau. Bien que, comme l’a dit Harrison Ford à propos du Indiana Jones thème, cela peut aussi être une malédiction. « Cette foutue musique me suit partout. Il jouait dans la salle d’opération quand je suis entré pour ma coloscopie.

La compétence unique de Williams est d’écrire de la musique qui perdure longtemps après que les lumières se soient allumées. « Je pense qu’écrire de la musique mémorable, en particulier dans le monde très étroit et restrictif de la musique de film, est une sacrée chose à faire », déclare le compositeur et écrivain Neil Brand.

«Avec John Williams, aucun compositeur n’a produit autant de grandes mélodies pour le cinéma. C’est étonnant.

Même les coupes plus profondes de Williams ont une vie au-delà des films. Candidats sur L’apprenti ont régulièrement raté une tâche accompagnée de la chansonnette comique de clarinette de Le terminal.

Tottenham Hotspur s’est enfui pour « Duel of the Fates » de Star Wars : Épisode I – La Menace fantômeun barnstormer choral plus intimidant que face à Harry Kane.

John Williams a eu 52 nominations aux Oscars, plus que toute autre personne vivante (Photo par Amanda Edwards/WireImage)

Mais son effet sur les films va bien plus loin que quelques airs accrocheurs.

« C’est un artiste qui a une compréhension totale et totale du médium avec lequel il travaille ; pas seulement la musique, mais le cinéma et la narration », explique Pegg. « Il peut informer et changer votre conception du film. À cet égard, il est probablement le compositeur de musique de film n ° 1 de tous les temps.

Au début des années 70, la partition orchestrale originale n’était plus à la mode. Le diplômé (1967) avait cimenté la tendance des bandes sonores de films à être construites autour de chansons pop, tandis que d’autres films à succès utilisaient de la musique existante d’autres genres (La piqûre tiré du ragtime de Scott Joplin). La partition originale populiste distinctive appartenait au passé.

Williams a commencé sa carrière comme pianiste de jazz – il a joué sur le West Side Story bande son – devenir arrangeur, orchestrateur et chef d’orchestre avant de composer son premier film, Papa-Oen 1958. Au milieu des années 70, il avait composé des musiques pour des comédies et des films catastrophes tels que L’aventure de Poséidon et La tour infernaleremportant un Oscar pour Steven Spielberg Mâchoires en 1976.

« C’était un professionnel très respecté, élaborant des partitions très diverses », explique Maurizio Caschetto, rédacteur en chef du site Web hommage The Legacy of John Williams.

« Mais au début des années 70, il ne s’était pas imposé avec une voix personnelle spécifique. Il ressemblait plus à un caméléon.

« Star Wars Episode IV – Un nouvel espoir ». Les partitions de Williams pour les films Star Wars ont changé la façon dont la musique était utilisée dans d’autres films de science-fiction (Photo : SEAC/Lucas Films)

Cela a changé en 1977 lorsqu’il a été recommandé à Williams de Guerres des étoiles scénariste-réalisateur George Lucas de Spielberg. Évitant les sons électroniques spatiaux, Lucas cherchait à capturer l’esprit des partitions de cape et d’épée classiques d’Hollywood telles que Les Aventures de Robin des Bois et Le faucon des mersa ainsi compilé une partition temporaire mêlant des bandes sonores de l’âge d’or à de la musique classique (Holst, Stravinsky, Dvorak).

Cette bande-son approximative est devenue un modèle à partir duquel Williams a travaillé et a construit ce que Brand appelle « une galaxie de thèmes ». D’un seul coup, le compositeur devient le Guerres des étoiles sauce secrète, façonnant l’avenir de la musique de film en rendant hommage au passé.

« C’était très frais malgré le fait qu’il soit très rétro », explique Caschetto. « Ce sentiment d’aventure, d’excitation, de drame, de mystère et d’énormes émotions est principalement porté par la musique. »

Williams a trouvé sa voix et a changé la donne. Il a inauguré une ère de sous-titres orchestraux conçus pour être joués par des ensembles à grande échelle, dans le cas de Guerres des étoiles assuré par le London Symphony Orchestra de 104 musiciens.

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Mais sa plus grande influence est venue de la décision de Williams de faire revivre une technique oubliée qui attribue aux personnages principaux et aux idées d’histoire leur propre motif musical. Utilisé à l’origine par des compositeurs tels que Max Steiner, Franz Waxman et Miklos Rózsa, la renaissance de l’approche de Williams a transformé un opéra spatial pulp en quelque chose à la fois ancré et épique.

« La Force n’est pas quelque chose que nous voyons physiquement à l’écran », explique Caschetto. « C’est juste un mot dit par un personnage. Mais quand nous entendons le thème magique que Williams a écrit, nous ressentons la Force.

« Je pense que la façon dont les thèmes se transforment et portent l’histoire tout au long de l’arc des neuf films est unique », déclare Pegg. « En tant que personne qui n’était pas particulièrement fan des Prequels, c’était agréable d’entendre que la partition faisait toujours son travail. »

L’approche des motifs est devenue un pilier de la musique de film avec des compositeurs tels que James Horner (Titanesque), Alan Silvestri (Retour vers le futur) et John Powell (Comment entraîner son dragon) tous emboîtant le pas.

Deux notes basses et simples ont créé un maelström de malveillance dans la partition de William pour « Jaws » (Photo : SEAC/Universal Studios)

C’est le partenariat entre Williams et Steven Spielberg, cependant, qui a vraiment enrichi la musique de film : ils ont produit 28 films sur une période de 48 ans. Après leur premier projet, road movie Le Sugarland Express en 1974, est venu Mâchoires en 1975, Williams crée un maelström de malveillance avec deux notes basses et simples. Le réalisateur aurait ri la première fois qu’il l’a entendu.

« Spielberg a levé la main et a déclaré que Williams avait sauvé le film », déclare Brand. « Quand nous avons tous vu le requin, c’était épouvantable. Vous n’aviez qu’à avoir ce long plan de la mer et de la musique de Williams et vous pouviez l’entendre dans toute sa musculature.

Les 10 meilleures musiques de film de John Williams

1. ET l’extra-terrestre

2. Star Wars Épisode V – L’Empire contre-attaque

3. Les aventuriers de l’lost ark

4. Star Wars épisode IV – Un nouvel espoir

5. Rencontres rapprochées du troisième type

6. Mâchoires

7. Harry Potter et la pierre philosophale

8. Superman le film

9. Parc Jurassique

10. La liste de Schindler

Plus tard, Williams a traversé 300 itérations de cinq notes pour trouver la carte de visite extraterrestre dans Rencontres du troisième type (1977) – le compositeur affectant même la manière dont le cinéaste réalisait ses films. Spielberg a pris la décision sans précédent de rééditer la fin de ET l’extra-terrestre (1982) pour correspondre à la musique.

« C’est pourquoi je pense que ces 10 dernières minutes fonctionnent incroyablement bien », déclare Caschetto. « C’est un mariage paradisiaque où la musique a ce sentiment organique, très lyrique. »

Pour parc jurassique en 1993, Williams est parti du champ gauche, marquant des dinosaures avec un thème gracieux et ennoblissant plutôt que des sons explosifs et piétinants. La mélodie a inspiré un remix du trio électro indépendant Strong Asian Mothers et a incité la star Jeff Goldblum à écrire des paroles pour celle-ci.

Loin de Spielberg et Lucas, Williams a travaillé sur une gamme éclectique de films, créant des super-héros en plein essor pour Superman le filmméfait vif pour Les Sorcières d’Eastwick, cartoon-y lèche pour Seul à la maison et une atmosphère somptueuse et lugubre pour Mémoires d’une geisha.

John Williams a composé les musiques des trois premiers films « Harry Potter » (Photo : SEAC/Warner Bros)

Mais peut-être que sa plus grande réalisation hors Star Wars/Spielberg reste son travail sur le Harry Potter la franchise. Williams a habilement créé le thème d’Hedwige – celui qui commence par le célesta – sans voir une image du film, écrivant la mélodie d’une première bobine de marketing. Le compositeur a ensuite marqué les trois premiers films, le thème d’Hedwige fournissant une colonne vertébrale et une unité à la franchise à suivre.

L’influence de Williams s’est fait sentir presque immédiatement. Deux ans après Guerres des étoilesles producteurs de Star Trek le film abandonné leur thème ésotérique pour quelque chose de plus radical et Williams-esque.

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Depuis 1977, le cinéma de science-fiction et de fantasy est criblé de pâles imitations de sa fanfare audacieuse et cuivrée. Son étreinte des motifs et l’utilisation d’un orchestre pour créer le plus grand coup de poing émotionnel est présente à la fois dans la partition de Howard Shore pour Le Seigneur des Anneaux et Michael Giacchino pour la dernière Homme araignée film.

Williams a eu 52 nominations aux Oscars, le nombre le plus élevé pour une personne vivante, et cinq victoires. Il a remporté 25 Grammys, sept Baftas et la National Medal of Arts, la plus haute distinction décernée aux États-Unis pour ses réalisations dans le domaine des arts. Mais il ne se repose pas sur ses lauriers, travaillant dur sur la prochaine histoire semi-autobiographique de Spielberg Les Fabelman et Indiana Jones V.

« Il a dû marquer tous les tropes d’Indiana Jones dans les quatre premiers films, mais il ne pourrait pas être plus excité de revenir en arrière », déclare Brand. « Sous ce genre d’extérieur musical magistral se trouve un autre fanboy. »

« Il atteint 90 ans et il est toujours aussi fort », dit Caschetto. « Il ne se contente pas de regarder son passé et de dire: » Regardez combien de grandes choses j’ai faites. Il regarde le présent et dit : « Je veux aller de l’avant. C’est la meilleure inspiration qu’il puisse donner à n’importe qui, pour se pousser à faire mieux à chaque fois.

inews.co.uk

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