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Elden Ring, Pokémon : Pourquoi 2022 commence avec un calendrier de jeux chargé

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Si vous vous sentez submergé par le nombre de grandes sorties de nouveaux jeux, vous n’êtes pas seul.

Les deux prochains mois sont sensiblement gonflés par les dates de sortie des jeux vidéo : des titres à succès comme Légendes Pokémon : Arceus, Horizon Interdit Ouest, Destiny 2 : La Reine Sorcière, Anneau d’EldenLes pays des merveilles de Tiny Tina, et Kirby et la terre oubliée mènent ces premiers mois de l’année, entourés de plein d’autres titres notables. La chute de Babylone, Lumière mourante 2 : Restez humain, SifuGhostwire : Tokyo, et plus. Si votre carnet de commandes était déjà rempli à ras bord, les premiers mois de 2022 ne le rendront pas plus propre.

Cela semble être temporaire, un effet secondaire d’années de retards dus à la pandémie de COVID-19 qui a fait reculer les jeux des mois, voire des années, par rapport à leurs dates de sortie initialement prévues. Et ces ajustements, en 2020 et 2021, ont perturbé les rythmes familiers du calendrier de sortie du jeu. Mais l’ajustement des horaires semble également avoir changé depuis des années.

Pourquoi tant de grands jeux s’affrontent-ils volontairement ? Est-ce la nouvelle normalité ? Et est-ce sain pour une industrie dont les délais sont notoirement serrés ?

Historiquement, c’est la fenêtre de sortie d’automne – menant aux vacances – qui a été la plus encombrée de dates de sortie de jeux vidéo. Cela avait du sens: de nouveaux titres énormes seraient lancés avant la saison des cadeaux, lorsque les gens ont généralement un peu plus de temps libre pendant les vacances, et beaucoup plus dépensent de l’argent en cadeaux. La franchise Call of Duty, qui propose généralement un nouveau jeu chaque année, et la franchise Assassin’s Creed ont depuis longtemps jalonné la fenêtre de sortie de l’automne, garantissant presque une saison des fêtes réussie. Mais 2020 et 2021 étaient différents : il y avait encore beaucoup de jeux sortis à l’automne, mais ces versions de tentpole ont été largement repoussées au début de 2022. Ou dans certains cas, de grandes entrées de franchise ont été publiées incomplètes avec des morceaux de jeu ajoutés des mois plus tard.

Ce ne sont pas seulement les retards pandémiques qui nous ont poussés à ce chaos, cependant. Ils ont simplement ajouté de l’huile sur le feu. Le calendrier des sorties a changé progressivement au cours de la dernière décennie, et cette nouvelle tendance des grosses sorties en début d’année pourrait devenir permanente. Alors que novembre était de facto la saison chargée, il y a maintenant deux périodes de l’année qui se démarquent : octobre à novembre et février à mars.

Deux pot boys anthropomorphes dans Elden Ring

Image : FromSoftware/Bandai Namco

« Je pense que c’est une évolution naturelle du fait que le quatrième trimestre est la dernière fenêtre pleine », a déclaré Robbie Paterson de Devolver Digital à JeuxServer. « Les gens en ont marre. Peut-être dépendent-ils moins du commerce de détail, ou dépendent-ils moins des détaillants et de la ruée vers Noël, tout étant désormais numérique. Je pense que naturellement, les gens ont commencé à considérer janvier, février comme de grands espaces où, oui, ils peuvent manquer ce buzz de Noël, mais avoir une course claire en janvier sans compétition. Paterson a souligné Capcom, qui utilise la fenêtre de sortie d’hiver pour sa franchise Monster Hunter depuis 2015.

Chasseur de monstres : monde, en particulier, a explosé avec sa sortie en janvier 2018 – et on avait l’impression qu’il n’y avait pas d’autres jeux que celui-là pendant près de trois mois de cette année. « Ça a juste explosé », a déclaré Paterson. « C’était énorme. Et c’était un bon match, mais il n’y avait aucune compétition. »

D’autres développeurs semblent l’avoir remarqué : malgré un nombre croissant de versions se déplaçant vers février et mars, cette fenêtre continue clairement de produire des résultats pour les sociétés de jeux. Mais le reste de l’année a également commencé à avoir une cadence de sorties plus régulière en raison d’un changement générationnel dans la façon dont les sociétés de jeux vidéo promeuvent leurs produits.

Dans les années 90 et 2000, l’industrie du jeu vidéo s’appuyait sur une poignée d’événements annuels comme l’E3 et le Tokyo Game Show pour attirer l’attention de la presse grand public et des fans occasionnels. Mais les événements marketing traditionnels, comme l’E3, sont en déclin, et ce depuis un certain temps. En 2011, Nintendo a commencé à organiser ses propres événements Nintendo Direct, prenant le contrôle de son calendrier d’annonces. La diffusion en direct sur Twitch et YouTube a rendu ces types d’événements plus petits plus facilement accessibles. Cela a conduit Sony à se retirer de l’E3 en 2019, la première fois en 24 ans d’histoire de l’émission. Sony s’est rendu compte qu’il n’avait pas besoin de la grande conférence de presse pour atteindre les joueurs et les fans, développant plutôt son propre calendrier et créant ses propres événements de diffusion en direct en ligne.

Kirby est poursuivi à travers un parc d'attractions délabré à Kirby and the Forgotten Land

Image : Laboratoire HAL/Nintendo

Bien sûr, l’année suivante a tout changé pour tout le monde, lorsque l’E3 2020 a été annulé en raison de la pandémie de COVID-19. Depuis lors, la conférence a été mise en ligne et le battage médiatique d’une vague d’actualités sur les jeux d’une semaine s’est estompé. Au lieu de cela, les entreprises répartissent leurs annonces tout au long de l’année dans des événements en ligne plus petits, de style Nintendo Direct. L’E3 n’avait plus besoin d’être la «date limite» pour que les développeurs terminent les démos ou annoncent les dates de sortie. Désormais, les fans peuvent se tourner vers la propre vitrine Xbox de Microsoft, le State of Play de Sony et le Summer Games Fest – tous en ligne – créant ainsi un espace pour de nombreuses annonces et versions correspondantes.

La PDG de Finji, Rebekah Saltsman, a déclaré à JeuxServer que le déclin de ces événements en personne a égalisé le terrain de jeu pour les indépendants, qui n’avaient pas le même accès aux événements majeurs. « Le passage à la diffusion d’émissions en ligne, les grandes entreprises contrôlant très bien la façon dont elles lancent les choses, a ouvert tout le calendrier », a-t-elle déclaré.

« J’ai toujours eu l’impression que le lancement de tout à l’automne a été en quelque sorte complètement masqué par trois grands lancements », a déclaré Saltsman. « Vous auriez ce jeu vraiment cool qui serait simplement manqué parce que ce n’était pas Halo. Ce n’était pas le destin.

Repousser un jeu de quelques mois après les vacances ont déjà fonctionné pour Finji, en particulier. Nuit dans les boispublié en 2017, est arrivé exactement au bon moment et a été énorme pour l’entreprise et ses développeurs – malgré le lancement quelques jours après le plus gros titre de ce mois-là, Horizon Zéro Aube. « Je me souviens avoir alors pensé : ‘Pourquoi un match triple A sort-il en février ?' », a-t-elle demandé. « Je pensais que ce mois-ci allait être sûr. »

Nuit dans les boisbien sûr, a été un succès – à la fois commercial et avec des tonnes de distinctions.

Lorsqu’un développeur de jeux vidéo examine le calendrier de sortie du jeu pour déterminer une date de sortie idéale, il peut se tourner vers ses pairs du genre. La PDG de Finji, Rebekah Saltsman, a déclaré à JeuxServer que les fenêtres de Finji sont en grande partie liées au moment où un jeu sera terminé, mais elle a déclaré qu’elle regardait toujours la compétition d’un jeu pour trouver l’endroit parfait. Tuniqueprovenant de l’éditeur Finji en mars, a obtenu sa fenêtre presque un an à l’avance, avec quelques mois de temps tampon. Sifu Le responsable marketing du développeur Sloclap, Felix Garcynski, a fait écho à ce sentiment dans un e-mail à JeuxServer : SifuLe calendrier de sortie de est en grande partie basé sur le calendrier de production, mais le jeu disposait d’un espace tampon qui permettait à Sloclap de déplacer le jeu au début de février, un peu avant l’assaut des jeux.

Avec TuniqueSaltsman affronte à nouveau la franchise Horizon avec le prochain Horizon Interdit Ouestplus la pression supplémentaire de Anneau d’Elden, trop. Mais Saltsman pense aux possibilités plutôt qu’à la concurrence : ces jeux ne prennent que peu de place dans les vitrines, ce qui pourrait apporter un nouveau regard sur Tunique.

« Au début, nous étions comme, ‘Oh non, Anneau d’Elden sort », a-t-elle déclaré. « Et maintenant, je me dis: » Non, c’est amusant! Quel moment culturel cool de faire partie, juste en termes de genre de jeu que nous avons. Quel moment amusant pour lancer Tuniquenotre petit renard Âmes sombres.”

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