En Éthiopie, à la recherche de l’arche perdue

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Certains de mes amis me reprochent mes voyages dans le monde et m’appelle en plaisantant Indiana Jones. C’est peut-être le chapeau que je porte quand je voyage, mes aventures bizarres ou les expériences apparemment proches de la mort dont je semble toujours sortir indemne. Si tu voyais Les aventuriers de l’arche perduevous savez probablement qu’Indiana Jones a dû voyager à travers le monde pour s’approcher de l’Arche d’Alliance, et toujours jamais vraiment vu ce. Eh bien, c’est maintenant une chose de plus que nous avons en commun !

Les Éthiopiens affirment que l’arche n’a jamais été perdue, comme le pensent la plupart des historiens, mais qu’elle se trouve dans leur pays depuis des siècles. Que ce soit vrai ou non est une question de grande spéculation. Selon la légende et de nombreux documents historiques, la reine de Saba a voyagé d’Éthiopie à Jérusalem où elle a rencontré le roi Salomon. Une chose en entraînant une autre et après le retour de Sheba dans son pays, leur fils Menelik I est né.

Menelik est retourné à Jérusalem pour rencontrer son père quelques années plus tard et a été accompagné lors de son voyage de retour en Éthiopie par des escortes israélites « premiers-nés ». À l’insu de Menelik, ses compagnons de voyage ont « emprunté » l’Arche sacrée de l’Alliance au temple de Salomon. La colère initiale de Menelik s’est transformée en une résolution que tout cela faisait partie du plan de Dieu, sinon une telle chose n’aurait pas été possible.

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Les Éthiopiens affirment que pendant des milliers d’années, l’ancien vaisseau contenant la «première édition» des dix commandements a été soigneusement gardé par les descendants de Menelik. Les rois successifs descendaient tous de la même lignée de Salomon et Menelik jusqu’au dernier roi d’Ethiopie, Haile Selassie, qui a rencontré sa disparition aux mains du Derg en 1975. La capitale du royaume a déménagé dans plusieurs villes depuis, et l’arche a suivi – jusqu’à ce qu’elle soit déplacée vers son emplacement actuel d’Axoum dans les hautes terres du nord du pays.

Personne n’est autorisé à voir l’arche à l’exception du seul gardien et protecteur de la sainte relique. Même le chef de l’église éthiopienne n’est pas autorisé à y entrer. Une personne est désignée pour garder l’arche et reste dans son sanctuaire jusqu’à sa mort. Semble familier? Peut-être un peu comme dans le film Indiana Jones où le seul chevalier garde le Saint Graal ? Je ne dis pas que Steven Spielberg a emprunté une idée ou deux à l’histoire éthiopienne, mais plutôt qu’il a peut-être tout volé.

Alors, comment s’approcher de l’arche de l’alliance ? D’abord, tu dois voler jusqu’en Éthiopie. C’est plus simple qu’on ne le pense, avec une escale en Allemagne ou à Paris puis la capitale, Addis-Abeba. Même si l’Éthiopie est située dans la région la plus instable de la planète, à côté de pays comme le Yémen, la Somalie et l’Érythrée, le pays est très stable, les gens sont extrêmement pacifiques et les chrétiens représentent près des deux tiers de la population.

Cette statistique pourrait en surprendre plus d’un, mais l’Éthiopie a été le deuxième pays à adopter le christianisme et est aujourd’hui l’un des pays les plus profondément chrétiens au monde. De nombreux temples antiques sont encore utilisés et les versets bibliques peints sur des peaux de chèvre il y a des siècles sont toujours lus par les dévots.

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Vous pourriez commencer votre voyage à Bahir Dar, sur le lac Tana. C’est à une heure de vol d’Addis ou à 10 heures de bus exténuant. Prendre l’avion : Les vols avec Ethiopian Airlines sont relativement bon marché et beaucoup plus agréables que les voyages terrestres. Le lac Tana est l’une des deux sources du Nil, donc théoriquement, vous pourriez monter dans un bateau et naviguer jusqu’à la Méditerranée, sinon pour les frontières et les barrages sur votre chemin.

Ce qui est également spécial au sujet du lac Tana, c’est que l’arche aurait été cachée sur l’une des îles pendant 400 ans. Il a été déplacé il y a des centaines d’années, mais vous pouvez visiter l’île du monastère de Tana Qirqos (tant que vous n’êtes pas une femme) et marcher sur le terrain où l’objet sacré aurait été caché aux maraudeurs potentiels. Vous pouvez louer un bateau et visiter plusieurs monastères sur les différentes îles, voir quelques hippopotames et acheter des souvenirs intéressants. Vous ne verrez pas l’arche, mais vous verrez de nombreuses histoires peintes il y a des siècles ornant les murs qui racontent des histoires bibliques et mythologiques du passé.

De Bahir Dar, vous vous envolez pour Aksoum. Aksoum est la ville la plus septentrionale d’Éthiopie. C’était le centre du royaume éthiopien entre 100 et 940 après JC et a plusieurs endroits intéressants à visiter. Les stèles monolithiques rappellent les obélisques égyptiens. Vous trouverez également une piscine naturelle où Sheba aurait nagé et la tablette du roi Ezana, l’équivalent éthiopien de la pierre de Rosette.

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Reprenant le centre principal de la ville se trouve Sainte-Marie de Sion, une église construite dans les années 1960 qui semble beaucoup plus ancienne. Il est composé de plusieurs bâtiments, dont le plus célèbre n’est jamais visité par personne. C’est une petite chapelle entourée de barbelés et de sécurité. Un seul homme est autorisé dans la Chapelle de la Tablette et il n’est pas autorisé à quitter les lieux jusqu’à sa mort. Et c’est là que votre voyage se termine. Vous ne vous rapprocherez jamais plus de l’Arche d’Alliance que celle-ci, alors profitez-en !

Vous pouvez vous tenir devant le bâtiment, prendre un selfie avec la célèbre chapelle et espérer que l’Arche ne vous fera pas fondre au visage comme le méchant nazi d’Indiana Jones. Est-ce vraiment là-dedans ? Qui sait? Personne ne pourra contester votre réclamation car il n’y a aucune preuve qu’elle est là et il n’y a aucune preuve qu’elle n’y est pas. Je suppose que si suffisamment d’Éthiopiens y croient, vous pouvez aussi y croire aussi.

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