Entretien avec les développeurs de RuneScape Mobile : « Ce qui fait peur, c’est ce qui se passe ensuite »

Lorsque RuneScape a été lancé pour la première fois en 2001, peu de gens auraient pu deviner que le jeu serait toujours aussi fort en 2021, avec une toute nouvelle version mobile lancée récemment pour marquer son énorme 20e anniversaire.

Ryan Ward, qui travaille pour le développeur/éditeur Jagex en tant que producteur exécutif sur RuneScape, a expliqué à RadioTimes.com dans une interview exclusive que la longévité de ce MMORPG fantastique gratuit surprend toujours les gens qui le fabriquent.

Comme le dit Ward : « Je pense que c’est une surprise chaque année que nous puissions faire cela. Je suis chez Jagex depuis environ 21 mois et au cours des deux dernières années, nous avons enregistré de nouveaux records – c’est comme si cette machine ne s’arrêtait pas. Je pense que personne ne s’attendrait à ce qu’un match de 20 ans passe. Cela ne s’arrête tout simplement pas, et vous devez donc prendre du recul et réfléchir à ce qui est au cœur de cela – et vraiment c’est la communauté, ce sont les joueurs, c’est la demande, c’est l’intérêt.

Il a ajouté: « Nous allons au-delà d’une seule génération de joueurs et c’est multigénérationnel en ce moment, et nous essayons encore d’en tirer des leçons, et c’est pourquoi notre lancement mobile se produit – parce qu’il y a une demande pour cela, et on se dit : ‘Testons ça et voyons ce qu’on peut en faire.’

«Mais la chose à laquelle nous pouvons accrocher notre chapeau, c’est que nous avons été l’un des premiers à adopter le jeu croisé, et c’est vraiment ce qui nous permet de continuer. Et ce que nous devons faire, c’est que chaque fois que nous faisons quelque chose de nouveau comme celui-ci, nous faisons nos preuves, nous prouvons notre valeur et notre engagement. Et donc nous avons commencé comme un jeu par navigateur, maintenant nous étions sur Mac, Linux, PC, Android, iOS, et je dirais que ma mission est d’essayer d’obtenir RuneScape partout où cela a du sens.

RuneScape Mobile est maintenant disponible.

RuneScape Mobile est maintenant disponible. Jagex

Comme tout le monde, Ward et l’équipe de RuneScape ont dû changer leur façon de travailler et de vivre en 2020. Comme Ward s’en souvient, « J’ai commencé chez Jagex en août 2019, puis vient janvier et nous commençons à entendre marmonner quelque chose qui se passe dans le monde entier. Et puis je me prépare à lancer l’un de nos plus gros contenus, l’archéologie, en mars 2020. C’était peut-être le 16 mars où c’est comme, « Oh wow, on ferme », et nous n’avions aucune idée de quoi se passait, alors vous passez en mode catastrophe à ce stade.

Mais RuneScape, comme beaucoup de jeux vidéo, a été une source de réconfort pour ses joueurs pendant les fermetures et l’incertitude de l’année écoulée. Ward nous a dit ce que c’était à cette époque « d’avoir une forme de divertissement ou quelque chose auquel les gens peuvent s’accrocher, peut-être un exutoire pour toutes les choses folles qui se passent dans le monde ».

Ward se souvient que beaucoup de travail a été nécessaire pour que RuneScape continue à traverser cette période : « J’avais besoin de regarder un tas de choses », dit-il. « La scène économique mondiale va-t-elle complètement changer ? Combien de personnes vont perdre leur emploi ? Vous commencez à penser à toutes les permutations de cela et où ce jeu s’intègre même.

«Et donc, ce que nous avons essayé de faire, c’est vraiment réfléchir et redoubler d’efforts pour donner aux joueurs un exutoire sur les choses qui, selon nous, les intéressent. Il suffit de le rationaliser de manière à ce que, plutôt que de sauter de quelques grosses sorties phares au cours de l’année, que se passe-t-il si nous livrons un titre, un titre secondaire et un titre tertiaire, n’est-ce pas ? Pourrions-nous éventuellement faire pivoter certains de nos plans pour y penser de cette façon? Et nous l’avons fait, nous avons un peu changé notre stratégie, et j’essaie de comprendre comment offrir un avenir plus brillant et plus brillant au jeu, et donc cette partie se poursuit également.

RuneScape Mobile a demandé beaucoup de travail.

RuneScape Mobile a demandé beaucoup de travail. Jagex

2021 est à nos portes maintenant, heureusement, et avec elle vient la sortie tant attendue de RuneScape Mobile. Mais depuis combien de temps exactement cette version du jeu compatible avec les téléphones est-elle en vue ?

« Nous avons toujours été désireux d’accéder aux nouvelles plates-formes », déclare Ward. « Certaines idées et prototypes ont vu le jour en 2016 et nous essayions de comprendre comment tout faire, puis c’est probablement en 2018 que nous avons pris très au sérieux le mobile. »

En ce qui concerne la pensée derrière ce mouvement, Ward ajoute: «Notre objectif avec cela est qu’une partie d’avoir un monde vivant est que vous devez le remplir de citoyens, et vous avez besoin de cœurs battants pour pouvoir le faire. Nous devons tendre la main à de nouveaux joueurs et à notre base de fans existante de plus de 300 millions de plus, et donc ces choses doivent prendre de nouvelles considérations. Maintenant, nous avons une première expérience utilisateur à Davendale, ce sera le point d’entrée.

L’adaptation du jeu pour mobile a cependant posé quelques problèmes. Ward se souvient : « L’une des choses les plus difficiles à faire pour créer un jeu mobile sur iOS et Android, ce sont toutes les nouvelles plates-formes matérielles. Nous prenons en charge près de 9 900 plates-formes matérielles, principalement pilotées par Android, et nous faisons de notre mieux pour toutes les prendre en charge. C’est une ville folle et cela demande beaucoup de travail.

Les développeurs ont dû modifier les mouvements des personnages pour mobile et créer quelque chose appelé la fonctionnalité Canopy X-Ray, qui permet au joueur de voir à travers les bâtiments. Il s’agit d’une solution de contournement pratique pour les écrans de téléphone plus petits qui ne peuvent pas prendre en charge autant d’angles de caméra qu’un moniteur de PC.

Allez-vous devenir accro à RuneScape Mobile ?

Allez-vous devenir accro à RuneScape Mobile ? Jagex

Certains de ces travaux nécessitaient de nouveaux outils. Ward explique: «Nous avons créé notre propre moteur, nous l’appelons NXT, et ce moteur de jeu est ce qui nous permet de faire un portage 1 pour 1 sur les nouvelles plates-formes. Nous ne sommes pas allés jusqu’au bout sur mobile – nous avons commencé par un accès anticipé, puis un lancement en douceur, et cela nous a donné la possibilité d’écouter les commentaires et de voir quels étaient les points de friction douloureux qui devaient se dérouler d’une manière particulière. Ce n’était pas un mince exploit de pouvoir le faire – nous nous pinçons que nous le lançons.

Abordant l’avenir de RuneScape Mobile, Ward ajoute : « C’est un gros problème pour nous, et ce qui me fait peur, c’est ce qui se passera ensuite. Nous savons que nous allons le peaufiner et l’améliorer chaque semaine et que d’autres efforts seront nécessaires. Nous avons amélioré des choses comme les expériences d’interface utilisateur, et maintenant nous travaillons sur la façon de ramener cela dans un espace PC. Nous pouvons ramener ces apprentissages sur PC.

Et sur le fait de savoir s’il envisagerait d’apporter le jeu aux consoles, en particulier la Nintendo Switch, Ward n’exclut rien. Il nous dit : « J’adorerais amener RuneScape sur toutes les plateformes qui ont du sens pour nous. Vous regardez le public, la demande et la viabilité.

« De nombreux éléments différents entrent en ligne de compte dans ces décisions. Je suis particulièrement intéressé par le Switch pour plusieurs raisons. Pour nous, quelque chose comme le JoyCon est le prochain problème à résoudre, et vous pouvez tirer parti de certains des apprentissages du mobile pour cela – c’est donc intéressant. C’est certainement une possibilité, mais trop tôt pour le dire car nous sommes tellement concentrés sur le mobile.

Et donc, 20 ans après le lancement original du jeu, Runescape est toujours aussi fort. Il sera intéressant de voir où cela va ensuite en termes de contenu, de plateformes et d’innovations techniques. Nous ne manquerons pas de vous tenir au courant au fur et à mesure que le prochain chapitre se déroulera.

RuneScape Mobile est maintenant disponible sur Google Play Store pour Android et Apple App Store pour iPhone iOS.

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