Gran Turismo 5 : la route longue et ardue

Gran Turismo 5, le dernière version de la franchise de simulateurs de voitures vendue à plusieurs millions d’exemplaires de Sony, indique clairement dès le départ qu’il s’agit d’un jeu conçu pour les plus dévoués des petrolheads. Après vous avoir fait attendre plus de cinq ans pour sa sortie, Gran Turismo 5 vous testera pendant une heure de plus lorsque vous retirerez enfin le film plastique et glisserez le disque dans votre PlayStation 3.

Vous serez accueilli par un correctif de 133 Mo, suivi d’une recommandation d’installation de 8 Go de données sur votre disque dur. Ensuite, vous serez confronté à des temps de chargement tactiles et à un système de menus déconcertant. Et une fois que vous commencez à creuser dans son contenu, ne vous attendez pas à trouver trop de concessions au plaisir et à l’accessibilité de type arcade que vous trouverez dans la plupart des autres grandes marques de course en ce moment.

La série Gran Turismo est un travail d’amour pour le producteur Kazunori Yamauchi, un pilote professionnel et passionné de voitures avec une énorme collection de voitures dans son propre garage. C’est un jeu de fétichistes des véhicules pour les fétichistes des véhicules – le porno automobile dans sa forme la plus pure. Ce n’est pas le jeu le plus facile à aimer à première vue si votre intérêt pour les voitures est tout sauf obsessionnel.

Mais si vous êtes fou de voitures, il y a beaucoup de jeux à aimer dans Gran Turismo 5. Il est suffisamment complet et sec en tant que simulation de course pour être qualifié d’encyclopédique. Le jeu propose plus de 1 000 voitures, dont 200 sont des modèles « premium » avec des intérieurs somptueusement modélisés et un nombre élevé de polygones. De plus, le jeu propose 71 pistes réparties sur 26 sites à travers le monde. Il faudra des heures de jeu pour même gratter la surface.

Traverser un tunnel dans Gran Turismo 5

Le cœur du jeu est le mode A-Spec, une carrière de course qui vous permettra de passer de la conduite de voitures de tous les jours dans des courses pour débutants et amateurs à des courses expertes dans des véhicules de sport exotiques et des supercars. Si vous avez déjà joué à un jeu Gran Turismo auparavant, vous saurez exactement à quoi vous attendre : une longue et lente progression vers le sommet.

Au début du jeu, vous ne pourrez vous offrir qu’une petite berline ou une petite berline. Vous devrez vous brancher au jeu pendant des heures dans votre petite Toyota pour gagner des crédits et des rangs d’expérience de conduite avant de pouvoir vous approcher des Lamborghini et des Ferrari. La modélisation des dégâts – une nouvelle fonctionnalité que Yamauchi a ajoutée à contrecœur à Gran Turismo 5 dans un rare clin d’œil aux tendances actuelles du genre de course – est une « récompense » que vous ne gagnerez qu’après des heures de travail.

Cet élément du gameplay semble un peu daté – même la franchise Forza vous permet de mettre la main sur des voitures plus rapides et plus intéressantes plus tôt dans son mode carrière et la plupart des coureurs présentent les dégâts comme élément standard dans leur mélange de gameplay.

Si vous êtes le genre de fan de course automobile qui veut sauter directement dans une voiture exotique et frapper une ligne droite à 300 km/h, ce n’est probablement pas ce que vous recherchez. Il y a le mode arcade pour ça. C’est votre premier arrêt si vous ne voulez pas vous frayer un chemin à travers les premières parties de la carrière pour accéder aux voitures et aux pistes les plus spectaculaires. Il vous donne accès à la plupart du contenu du jeu dès le départ.

Le mode A-Spec est complété par une gamme de courses spéciales qui s’ouvrent au fur et à mesure que vous progressez dans la carrière, y compris des courses de rallye et de Nascar minutieusement détaillées. Il existe quelques options plus originales, telles que des courses de kart réalistes ou des courses sur la piste d’essai de Top Gear de la télévision dans des véhicules comme un minibus Volkswagen Samba.

Ces courses sont toutes difficiles, convaincantes et étonnamment complètes étant donné qu’elles ne constituent pas l’objectif principal du jeu. Et ils sont les bienvenus après avoir grignoté le mode A-Spec pour gagner les crédits dont vous avez besoin pour acheter votre prochaine voiture afin de participer à de nouvelles courses. Les épreuves de drift, les défis de licence et le mode B-Spec (un mode qui permet de gérer une équipe de pilotes de course) complètent un package solo extrêmement varié et généreux.

Gran Turismo 5 intègre également des courses multijoueurs en ligne à 16 joueurs. Malheureusement, des problèmes techniques avec les serveurs du jeu m’ont empêché de tester ce composant du jeu aussi complètement que je l’aurais souhaité. Cela dit, il possède de riches fonctionnalités communautaires et offre une grande flexibilité dans les options qu’il vous offre pour configurer une course en ligne. Un patch entrant devrait résoudre les problèmes de jeu en ligne, mais ils sont vraiment inexcusables pour le jeu exclusif Sony le plus important de l’année.

Fonctionnant à 60 images par seconde à une résolution de 1080p, les visuels de Gran Turismo 5 cochent toutes les cases importantes sur le plan technique. Mais les graphismes n’ont pas franchi les étapes auxquelles on aurait pu s’attendre dans les années qui se sont écoulées depuis la sortie de l’avant-goût de Gran Turismo 5 : Prologue.

Le prototype Red Bull X1, capable de 400 km/h

Les modèles à haut polygone et les intérieurs détaillés des voitures haut de gamme sont beaux, mais les véhicules standard sont moins impressionnants.

Les environnements de hippodrome sont bidimensionnels et sans intérêt. Et bien que le jeu conserve ses 60 images par seconde la plupart du temps, attendez-vous à voir des images déchirées et perdues lorsque vous avez 12 véhicules ou plus dans une course. Gran Turismo est toujours un beau jeu, mais nous en attendons plus des exclusivités PlayStation 3.

Mais oubliez à quoi ressemble le jeu et considérez comment il se sent : parfait. Gran Turismo 5 excelle là où le caoutchouc rencontre la route. C’est ici que l’attention aux détails notoirement pointilleux de Yamauchi porte vraiment ses fruits.

La franchise Forza de Microsoft a surpassé le puissant Gran Turismo à bien des égards – meilleure intelligence artificielle, modélisation des dommages plus persuasive, meilleures fonctionnalités en ligne – mais Gran Turismo est toujours le roi de la physique des véhicules. Aucun autre jeu de console ne mesure le poids d’un véhicule qui glisse dans un virage ou la façon dont il se comporte lorsqu’il déchire une ligne droite de manière aussi convaincante que Gran Turismo.

Bande-annonce de Gran Turismo 5 (via YouTube) :

Une autre force historique de la franchise qui transparaît dans Gran Turismo 5 est son excellente conception de piste. De nombreuses pistes sont des versions soigneusement reproduites de pistes de course du monde réel telles que le Nurburgring; d’autres sont des parcours fantastiques à travers la campagne et la ville. Certains parcours et courses présentent des effets météorologiques tels que la neige et la pluie ainsi que des transitions entre le jour et la nuit.

Gran Turismo 5 est une réalisation tentaculaire et imposante dans son genre – c’est peut-être la simulation de course automobile la plus complète sur le marché à l’heure actuelle. Mais c’est un jeu qui exige avec arrogance que vous appreniez à l’aimer selon ses propres termes. Plus vous creuserez dans Gran Turismo 5, plus vous en profiterez, à condition d’en avoir la patience. — Lance Harris, Tech Central

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