La lutte pour faire Les aventuriers de l’arche perdue : pourquoi tous les studios ont rejeté le film de George Lucas

Il y a quarante ans, Les aventuriers de l’Lost Ark sortait et présentait au monde ce que beaucoup diraient être le plus grand personnage de film de tous les temps : Indiana Jones, joué par Harrison Ford. Conçu par le créateur de Star Wars George Lucas et réalisé par Steven Spielberg, le film avait un héros fascinant qui était l’archétype de l’aventurier et a vécu une vie dont beaucoup rêvaient. Il n’y avait rien d’ennuyeux dans sa vie alors qu’il attaquait des tombes, combattait les nazis et toutes sortes de racailles de la société, mais en sortait toujours vivant et désireux d’encore plus d’aventure.

Raiders of the Lost Ark a été le début de ce qui est devenu une franchise mondiale avec trois suites à succès (sans compter celle en développement), des séries télévisées animées, des romans et même des jeux vidéo.

Ce fut une expérience déchirante avec un coquin brutal d’un protagoniste central, des décors magnifiquement montés, des effets visuels, des cliff-hangers, un humour ringard et des doublures qui ont en quelque sorte résisté à l’épreuve du temps.

Mais avant qu’il ne soit montré au monde et ne devienne un énorme succès critique et commercial, il y avait aussi une petite question de fabrication. Le film s’est avéré être une production singulièrement difficile et une grande partie a été pénible pour toutes les personnes impliquées.

La collection d’idées qui a finalement fusionné dans Indiana Jones est née du cerveau incroyablement fécond de Lucas. Il a d’abord pensé à quelque chose ressemblant à Indy en 1973, inspiré par les héros des séries télévisées d’aventure des années 1930 et 1940. À cette époque, il était également en train de développer un certain film d’opéra spatial, il l’a donc mis de côté.

En 1975, Lucas a rencontré son pair et ami Philip Kaufman et ils ont discuté entre eux du contour d’un personnage qu’ils appelaient Indiana Smith. Ils sont venus avec les os nus du personnage, un professeur d’archéologie fringant et audacieux avec un penchant pour l’aventure. Kaufman a suggéré ce qui est devenu le MacGuffin du film, l’Arche d’Alliance, que les nazis du film veulent posséder et qu’Indy ne leur permet pas.

Après la sortie de Star Wars en 1977, Lucas s’est retiré en vacances à Hawaï pour éviter tout accueil négatif potentiel. Là, il a invité Spielberg, dont Close Encounters Of The Third Kind était également sorti la même année, et lui a demandé de réaliser le film. Spielberg a été enchanté par le concept et a facilement accepté. En 1979, Lawrence Kasdan, qui travaillait également avec Lucas sur Empire Strikes Back, avait soumis le scénario fini.

On ne sait pas avec certitude si Harrison Ford était le premier choix des créateurs (les récits varient), mais il a finalement remporté le rôle.

Lucas a acheté le film dans tous les grands studios, mais son argumentaire indiquait que le film serait réalisé avec un gros budget de 20 millions de dollars et qu’il conserverait les licences et les suites. Pour cette raison et aussi à cause de Spielberg, dont les budgets des films récents avaient considérablement augmenté avec peu de retours, presque tous les studios ont rejeté l’accord de Lucas.

Lucas a déclaré à Empire Magazine : « Raiders a été refusé par pratiquement tous les studios de la ville. Ils pensaient que ce serait un film à succès mais ne faisaient pas confiance au budget : 20 millions de dollars. Deuxièmement, je demandais un accord très difficile, cela a brisé beaucoup de précédents que personne ne voulait briser. Sa définition des bénéfices a bouleversé leur panier de pommes. L’autre partie était que je le développerais et le leur confierais, ce qui leur donnait peu de contrôle. Ils n’aimaient pas ça. J’avais une licence. J’ai contrôlé les droits de suite. Des choses qui se sont nourries de ce que j’ai fait avec Star Wars.

Enfin, Paramount et Lucas ont conclu un accord dans lequel le studio avait les droits sur les suites et pouvait également pénaliser si le budget dépassait la barre des 20 millions de dollars.

Pour éviter que le budget n’augmente, Spielberg et son équipe se sont précipités pendant le tournage, ce qui était possible car 80% du scénario avait déjà été visualisé par des artistes du storyboard. Cela a permis de gagner du temps dans la mise en place des prises de vue.

«Je viens de comprendre jusqu’à l’os, jusqu’à ce dont j’avais absolument besoin pour raconter l’histoire que je voulais raconter. Sur Raiders, j’ai appris à aimer au lieu d’aimer. Si j’ai aimé une scène après l’avoir tournée, je l’ai frappée. Je n’ai pas tiré à nouveau dix-sept fois jusqu’à ce que j’en ai un que j’aimais », a déclaré Spielberg.

Dans la célèbre scène du Puits des âmes, dans laquelle le sol devait être recouvert de serpents vivants, le nombre de reptiles était insuffisant, malgré le fait que des milliers de serpents étaient déjà disponibles. Encore plus de serpents ont été amenés du Danemark, et même alors, de petites sections de tuyau d’arrosage ont été coupées pour compléter le nombre.

Karen Allen, l’actrice principale du film, a parlé à Total Film de la scène et de l’épreuve qui a suivi. Elle a déclaré: « Bien que je n’aie jamais été mordue, notre premier AD (réalisateur adjoint) l’a été, et il y a eu des moments où j’ai failli être mordue et j’ai dû littéralement quitter le plateau au milieu du plan. »

La nature controversée et rapide de la production signifiait que même Spielberg et Lucas, normalement des amis rapides, avaient une pomme de discorde. Il s’agissait de l’officier nazi de feu l’acteur Ronald Lacey, le major Arnold Toht. Spielberg voulait qu’il ait une main prothétique qui était soit une mitrailleuse, soit un lance-flammes. Comme il l’a lui-même dit en parlant à Empire, « Il était comme The Terminator avant The Terminator. »

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Lucas a catégoriquement refusé et a dit: « Steven, tu passes d’un genre à un autre. » Spielberg a accepté.

La nature heavy-metal de Toth n’était pas la seule chose que Lucas trouvait inadaptée au ton du film. Dans la scène du Puits des âmes, la scène originale avait un homme qui s’évanouissait après avoir vu Indy et Sallah sortir de la tombe. Lucas était d’avis que cette blague ne cadrerait pas avec le reste du film et la scène a été supprimée.

Dans une scène du film, Indy combattait un Allemand musclé près d’un avion de guerre sur le point de décoller. Pendant qu’il était abattu, Ford a glissé et quelques secondes avant que son genou ne soit aplati, les freins ont été appliqués avec succès.

Ford a déclaré à Total Film: «La réaction de l’équipe était la réaction normale associée au fait que la star d’un film soit écrasée par un avion alors que le film n’est qu’à moitié terminé. J’ai été beaucoup plus prudent après ça.

Les aventuriers de l’Lost Ark ont rapporté 389,9 millions de dollars et ont réussi à remporter cinq Oscars. Plus important encore, chaque aspect de celui-ci, qu’il soit technique ou créatif, a influencé toute une génération de cinéastes. Cela reste, même après quatre décennies, un sacré bon moment.


indianexpress.com

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