La mise à jour des îles Shrouded de Sea of ​​​​Thieves est un début décevant pour une nouvelle ère prometteuse

Depuis son lancement en 2018, Sea of ​​Thieves a suivi une trajectoire ascendante éblouissante, se développant et évoluant avec des inventions et des réinventions sans fin. Cependant, l’une de ses évolutions les plus fascinantes est venue de la façon dont il a cherché à marier le chaos de forme libre inné de son bac à sable émergent avec des expériences narratives plus structurées – des expériences qui ont atteint des sommets spectaculaires avec le crossover Pirate des Caraïbes de l’été dernier, A Pirate’s Life , qui a établi une nouvelle norme à couper le souffle pour le potentiel cinématographique des histoires dans Sea of ​​​​Thieves.

Shrouded Islands, le premier opus désormais disponible du nouveau programme mensuel d’épisodes d’histoire à durée limitée de Sea of ​​Thieves, n’a pas la portée, l’ambition ou le polissage de A Pirate’s Life – mais il n’était pas non plus susceptible de recevoir la cadence mensuelle stricte Rare s’y est engagé. Malheureusement, cependant, cet ouvreur souffre également par rapport aux précédents Tall Tales à plus petite échelle de Rare. Alors que ceux-ci ont apporté de nouvelles façons de jouer ou de nouveaux rebondissements sur les mécanismes existants dans le cadre agréable d’une histoire ciblée et convaincante, Shrouded Islands est une expérience plus lâche, plus légère et moins intéressante, qui, comme le pari d’ouverture d’une nouvelle ère audacieuse de narration en cours , tâtonne sans enthousiasme sous les projecteurs alors que cela devrait être une déclaration beuglante des choses à venir.

Si vous n’êtes jamais allé sur Sea of ​​​​Thieves que pour un peu de piratage occasionnel, vous n’êtes peut-être pas au courant de la tradition étonnamment riche qui existe en arrière-plan – tout à fait compréhensible étant donné qu’elle n’a traditionnellement été racontée que par à-coups, avec un peu de changement de décor sur la carte ici et le Tall Tale occasionnel pour propulser un point d’intrigue là-bas. Pour un jeu avec un tel potentiel narratif, l’histoire s’est toujours attardée maladroitement à l’arrière, et c’est là que des aventures mensuelles épisodiques entrent en jeu, faisant partie d’un plan à plusieurs volets – assis aux côtés d’ajouts de gameplay saisonniers majeurs et de mystères plus en arrière-plan – De rares espoirs seront faire une proposition attrayante et continue qui apporte un sens de la vie beaucoup plus riche au monde de Sea of ​​​​Thieves et aide à maintenir l’élan au fil des saisons.

Shrouded Islands : A Sea of ​​Thieves Adventure – Bande-annonce cinématographique.

C’est une idée fantastique, à la fois en principe et en pratique – nous avons déjà vu Rare réussir quelque chose de similaire une fois auparavant, dans l’histoire d’un humble PNJ, Wanda, qui est passé de forgeron d’armes au fléau des mers à travers plusieurs temps réels. semaines en 2018. Et les choses ont démarré de manière prometteuse la semaine dernière également, car, à l’approche de l’arrivée de Shrouded Islands, un événement sismique a secoué le monde de Sea of ​​​​Thieves. L’un de ses avant-postes animés a été retrouvé désert, englouti dans un brouillard vert maladif, avec des signes d’une bataille amère livrée et perdue. Ce fut un moment majeur pour un lieu bien-aimé, taquinant avec succès une grande aventure et un mystère à venir.

Et les nouvelles masses terrestres saisies par le brouillard de Sea of ​​​​Thieves sont vraiment un autre merveilleux travail environnemental ambiant pour le jeu – des bâtiments brisés et fumants engloutis par un brouillard tourbillonnant, illuminés de manière saisissante par des rayons de lumière qui traversent l’obscurité, le tout souligné par un troublant paysage sonore qui oscille entre un gémissement inquiétant et un chant de sirène effrayant.

Malheureusement, Rare a peut-être joué sa meilleure main trop tôt pour cette première aventure. Pendant une semaine, les joueurs ont eu l’opportunité d’explorer la sublime désolation de Golden Sands Outpost et de ses voisins, privant finalement Shrouded Islands de son plus grand moment « wow ». Et sans la surprise de ces merveilleuses atmosphères, il ne reste vraiment plus grand-chose qui brille, l’aventure se révélant malheureusement être un décorateur narratif plutôt mou marié à une action insuffisamment cuite. Votre tâche initiale d’enquêter sur Golden Sands et de découvrir des indices sur son sort semble très excitante au début, mais la réalité est beaucoup moins captivante lorsqu’il s’avère qu’après beaucoup de navigation pour y arriver, tout ce que vous êtes censé faire est de choisir une boussole sur une table. Pendant ce temps, les débuts en jeu très médiatisés d’un personnage important de la tradition (découvert après votre deuxième tâche: gravir une colline) tombent à plat alors que Rare a du mal à transmettre la signification du moment à travers un mélange plutôt maladroit de travail vocal et de texte limités.

Shrouded Islands : A Sea of ​​Thieves Adventure – Bande-annonce de gameplay.

À bien des égards, tout cela ressemble à un retour aux premiers Tall Tales de Rare, qui souffraient généralement du même sentiment d’être en retard à la fête des pirates, chaque histoire plongeant les joueurs dans les suites d’événements bien plus excitants plutôt que de les placer au cœur de l’action – un échec ultérieur auquel Tall Tales a remédié avec brio. Certes, les choses reprennent dans la séquence la plus charnue de Shrouded Islands lorsque, après une autre longue navigation sur la carte, il y a une exploration plus substantielle sur une troisième île enveloppée de brouillard. Cela commence comme un décor glorieusement sinistre, envoyant des équipages rampant à travers le brouillard tourbillonnant et recherchant des formes spectrales qui indiquent la voie à suivre. Soudain, cependant, le chaos alors que les joueurs se lancent dans une course effrénée pour localiser une série de lanternes dans l’obscurité tandis que des fantômes hostiles apparaissent constamment de tous les côtés. Mais une fois la bataille terminée, l’aventure atteint bientôt une conclusion abrupte et insatisfaisante.

Pas qu’arriver à ce point ait été aussi simple dans mon jeu; inévitablement, quelques instants seulement après le grand coup de théâtre de Shrouded Islands, les frustrations habituelles du monde partagé ont refait surface, nées de l’insistance continue de Rare à rassembler les joueurs pour le contenu de l’histoire plutôt que de l’exclure du jeu PvP. Je comprends la théorie derrière cela, vraiment – rassemblez les gens et qui sait quelles interactions passionnantes se produiront ! – mais bien qu’il existe de nombreuses occasions où les rencontres entre joueurs peuvent apporter un changement de rythme bienvenu, c’est un désastre absolu en ce qui concerne l’histoire. Rien ne tue l’élan narratif plus rapidement que de croiser d’autres équipages dans Sea of ​​​​Thieves alors qu’il est presque garanti de se terminer par une misérable guerre d’usure.

C’est l’équivalent dans le jeu d’avoir quelqu’un qui vous lance constamment du pop-corn pendant que vous essayez de regarder un film – vous atteindrez inévitablement un point où vous en aurez tellement marre que vous perdrez tout intérêt pour ce qui se passe à l’écran et que vous voulez juste rentrer à la maison. Malheureusement, jusqu’à ce que Rare encourage correctement le jeu coopératif positif pour équilibrer l’équilibre entre les interactions potentielles des joueurs amicaux et agressifs, ce ne sera jamais une mauvaise façon de raconter une histoire.

La grande préoccupation, cependant, est que sans l’interruption prolongée du PvP à travers plusieurs tentatives, mon temps d’achèvement pour Shrouded Islands aurait à peine enregistré un coup sur l’horloge. Les tentatives précédentes de Sea of ​​Thieves lors d’événements réguliers – consistant généralement en une liste de courses assez répétitive de tâches à accomplir pour amuser les joueurs entre de grosses baisses de contenu – n’étaient peut-être pas particulièrement excitantes, mais elles avaient au moins de la viande, s’intègre parfaitement dans le flux de jeu régulier et secoue l’action avec un nouvel objectif sur lequel se concentrer pendant environ une semaine. En revanche, Shrouded Islands est une chose incroyablement légère, arrivant en moins d’une heure du début à la fin. Il est donc un peu déconcertant que cette première aventure évite l’un des ajouts les plus soignés de Rare aux Tall Tales de style similaire, qui incitaient à des répétitions répétées avec des objectifs optionnels mineurs – faites ceci, trouvez cette chose. Travail acharné, très certainement, mais toujours des objectifs agréablement divertissants à atteindre jusqu’à la prochaine grande chose.

Shrouded Islands n’est que le début, bien sûr, et Sea of ​​​​Thieves est le vaisseau absolument parfait pour le type de traitement de narration en cours que Rare tente ici – son monde est une toile magnifiquement riche avec une marge de croissance presque infinie. Il est donc un peu décevant que cette première aventure semble gâchée par tant de problèmes familiers – de la participation passive à l’intrigue à un manque d’interaction substantielle – que les brillantes incursions ultérieures de Rare dans la narration ont depuis longtemps résolu. Certes, il arrive sans la vague d’excitation entourant une nouvelle saison de contenu, et je suis certain que son air d’inconsistance serait moins visible lorsqu’il serait renforcé par une toute nouvelle boîte de jouets avec lesquels jouer. Mais si Shrouded Islands est révélateur du grand pari de Rare pour maintenir l’élan tout au long de chaque nouvelle saison, il semble qu’il reste encore du travail à faire.

Shrouded Islands restera disponible jusqu’au 3 mars, le prochain chapitre de l’histoire arrivant parallèlement à la saison 6 de Sea of ​​Thieves le 10 mars.

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