La remastérisation de jeux peut générer des revenus, mais aussi étouffer l’innovation

La semaine dernière, des rapports ont été publiés disant que Sony publiait l’original Le dernier d’entre nous, un jeu sorti deux fois sur les précédentes consoles Playstation, en tant que remake pour la PS5. C’est un exemple classique d’appât de nostalgie, mais cela indique également une nouvelle tendance préoccupante spécifiquement dans le domaine du jeu: les studios remasterisent et portent beaucoup trop les jeux. Cela nuirait non seulement à la beauté des jeux originaux, mais redirigeait également les ressources rares du contenu original des concepteurs de jeux émergents ainsi que de divers studios prometteurs.

Pour ceux qui ne sont pas familiers, voici une ventilation des deux termes. Remasteriser un jeu consiste à améliorer la qualité d’un ancien jeu pour l’adapter à la technologie moderne, ce qui est généralement plus simple que de concevoir un nouveau jeu. Cette mise à niveau comprend généralement des temps de chargement plus rapides, de meilleurs graphismes et une fréquence d’images plus élevée. D’autre part, le portage est le processus de modification d’un ancien jeu pour qu’il s’exécute sur une plate-forme différente, comme prendre un jeu Xbox et le faire fonctionner sur une Nintendo Switch.

Remasteriser les jeux n’est pas quelque chose de nouveau. Les jeux du début des années 90 à l’époque de la Super Nintendo ont été regroupés sous forme de collections et revendus. La même chose s’est produite avec l’ère PS3 et Xbox 360 du milieu des années 2000 avec des jeux tels que La collection Jak et Daxter et Trilogie Hitman HD. Passant à l’ère PS4 et Xbox One du début des années 2010, les remasters ne sont que de plus en plus abondants. The Last of Us Remastered, Collection Bioshock et La collection Master Chief ne sont que quelques-uns des dizaines d’exemples de jeux plus anciens qui ont été remastérisés pour s’adapter à du matériel plus récent.

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L’un des plus grands coupables du complexe industriel remasterisé est Grand Theft Auto V. GTA V est sorti en septembre 2013 et, près de huit ans et un remaster plus tard, est en quelque sorte remasterisé de nouveau. Au cours de cette période, nous sommes passés de la PS3 à la PS5 – trois générations de consoles entières. Pour être juste, le développeur Rockstar n’a cessé d’ajouter du contenu à GTA V, il y a donc au moins quelques nouvelles fonctionnalités dans le jeu qui n’existaient pas au lancement. Pourtant, huit ans est une période incroyablement longue pour s’en tenir à la commercialisation du même jeu.

The Elders Scrolls V: Skyrim, ou alors Skyrim pour faire court, est un coupable encore plus grand de ce système. Sorti en novembre 2011, le jeu a été remasterisé une fois et porté neuf fois, arrivant même sur Amazon Echo comme une blague par les développeurs de Bethesda Game Studios. Il convient de noter qu’aucun des titres susmentionnés n’a eu ses suites très attendues prévues pour de sitôt.

Sur la base de ces deux exemples seulement, il est clair pourquoi les développeurs aiment remasteriser les jeux: cela leur rapporte une tonne d’argent. Skyrim’s la sortie en 2011 a fait à Bethesda un chiffre d’affaires de 450 millions de dollars la première semaine; si Bethesda peut amener ne serait-ce qu’une fraction de ses fans à acheter le remaster, ils verront un jour de paie similaire. De même, GTA V fait 1 milliard de dollars au cours des trois premiers jours. Selon l’éditeur Prenez deux PDG, GTA V vendu plus d’exemplaires l’année dernière que dans toute autre année depuis 2013. Tout cela n’inclut même pas les microtransactions en jeu et le contenu téléchargeable.

Dans 2019 seule, GTA V fait 595 millions de dollars en revenus numériques, et ces chiffres ne semblent pas baisser. Avec une source de revenus aussi élevée, les entreprises ne sont pas vraiment incitées à cesser de soutenir leurs titres existants. Les remasters génèrent d’énormes revenus, et ils sont beaucoup moins chers et plus faciles à réaliser. Une propriété intellectuelle (PI) originale peut prendre des années et des millions de dollars pour être créée, commercialisée et lancée. Regardez les choses de cette façon: remasteriser un jeu, c’est comme rénover l’extérieur d’une maison, tandis que créer une nouvelle IP, c’est comme construire une maison à partir de zéro.

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Malgré les critiques, les remasters peuvent souvent être une bonne chose. Les anciens jeux de l’ère PS2 et Xbox sont beaucoup plus agréables à jouer sur des consoles modernes et bénéficient grandement des nouvelles technologies. Apporter les favoris des fans comme L’ombre du colosse à la génération actuelle les rend plus faciles à jouer pour les fans originaux et permet aux nouveaux joueurs d’avoir la même expérience.

Le vrai problème est lorsque les studios donnent la priorité aux jeux de remasterisation plutôt qu’à la création de nouveau contenu. Le recyclage de l’ancien contenu est bien, mais le faire à la place de l’innovation pousse vers un environnement où de nouvelles expériences passionnantes sont difficiles à trouver. Cela n’est pas non plus un service pour les fans; Skyrim les fans ont adoré le premier remaster, mais je doute qu’il y ait un seul fan qui préfère voir un Skyrim port vers PS5 ou Xbox Series X via Anciens parchemins 6 ou une nouvelle adresse IP. En fait, la création de nouvelles adresses IP est généralement un succès auprès des consommateurs. Au cours des deux dernières années, Sony a frappé grand avec de nouveaux titres, tels que Fantôme de Tsushima et Horizon: Aube zéro. Revenir au réaménagement de vieux jeux semble être un gaspillage de talent incroyable qui a la possibilité de créer quelque chose de grand et plus important encore, quelque chose d’original.

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