Le FIFA d’EA n’était pas qu’un jeu PC. Il a donné naissance à une génération de fans de football en Inde

ODe l’autre côté du cercle central, se tiennent Thierry Henry et Ruud van Nistelrooy, attendant les instructions ; « appuyez sur ‘s’ pour passer, pour donner le coup d’envoi ». C’est 2002 à l’intérieur de l’écran d’ordinateur, mais le calendrier indique 2004. C’est Arsenal contre Manchester United. C’est «l’héritage du football». Deux équipes de Premier League anglaise au sommet de leur art. Mais le jeu dure à peine 5 minutes. C’est une démo après tout. Le CD gratuit fourni avec un ensemble clavier et souris iBall ne peut pas en contenir beaucoup.

La répartition d’EA Sports et de la FIFA sur la franchise de jeux de football de 20 milliards de dollars ne signifiera pas grand-chose pour beaucoup. Mais pour au moins 150 millions de personnes qui ont grandi en croyant que ‘ce‘ était en effet, ‘dans le jeu‘, sachez pourquoi il est décrit comme la ‘fin d’une époque’. Cela signifie beaucoup plus pour une génération de fans de football en Inde, qui, avant 2001, ont été élevés avec un régime régulier de contre-tours de Bhajji et de Straight Drives de Sachin. C’est la franchise de jeux de la FIFA qui a amené le football interclubs international, en particulier la Premier League et la Liga, le débat Lionel Messi contre Cristiano Ronaldo, dans le pays.

Rappelez-vous des groupes d’adolescents de la génération Y urbaine et de la génération Z, qui, en l’absence de leurs parents, ont passé d’innombrables heures devant l’écran d’ordinateur, à jouer à des tournois personnalisés ou, si vous en aviez les moyens ou si vous aviez des tuteurs plus que généreux, joué à Ultimate Team ? Des piles et des piles de billets de cent roupies disparaissent en quelques heures dans les « centres de jeux » ou l’ouverture des packs TOTY (Team Of The Year). Les jeux de la FIFA ont été un phénomène culturel pour les adolescents des années 2000 qui n’en avaient jamais assez.


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L’essor du football interclubs alimenté par la FIFA

Tandis que ESPN a commencé à diffuser des matchs de Premier League en 2001, c’est vers 2004-05 que le pays a connu une augmentation de la popularité du jeu. Mais aucun point pour deviner à quoi cela correspondait. L’Inde a connu une « ère décisive dans l’histoire du marché indien des PC » entre 2003 et 2006, où le nombre d’ordinateurs de bureau a plus que doublé, passant de 9,5 millions à 22 millions. N’oubliez pas non plus la naissance du glorieux Pirate Bay en 2003.

Avec les ordinateurs, Internet, les vidéos et les jeux sont arrivés, tous de nouveaux modes de divertissement. Le desi phénomène de jeu couplé au piratage a également alimenté une activité en plein essor de les lawaalahs, qui, au lieu de nous vendre des légumes et des fruits, proposait des CD de films bon marché bourrés de virus, des albums de chansons et, bien sûr, des jeux. GTA (Grand Theft Auto), NFS (Need For Speed) et FIFA étaient les incontournables, répondant au besoin adolescent de violence, d’insinuations, de voitures de sport à grande vitesse et de tribalisme sportif.

Mais mettez de côté FIFAnomics une seconde. Le fait que l’on puisse jouer en tant que stars du football mondial – en passant de Ronaldinho à Kaka, à Wayne Rooney et Xavi – le tout dans une seule équipe, imitant virtuellement les Galácticos, sans conséquences, a eu un attrait sans précédent. Ajoutez à cela le succès sur le terrain et une lutte de 12 ans dans le jeu entre Messi et Ronaldo pour les notes les plus élevées de la FIFA. Plus qu’un jeu, la FIFA représentait une culture autour du football. Quelque chose au-delà du match de 90 minutes une fois par semaine, surtout quand vous étiez derrière la télévision, à des millions de kilomètres des arènes rugissantes. Il s’est marqué comme un «espace de détente» – une expérience dans laquelle vous pouvez vous immerger pour échapper au stress et créer des liens avec les autres. Ceux que la fin Gen Zs et Gen Alpha pourraient reconnaître comme le groupe YouTube britannique populaire « The Sidemen » – KSI, Miniminter, Zerkaa, TBJZL, Behzinga, Vikkstar123 et W2S – doivent l’existence de leur carrière à la FIFA.

Près de deux décennies plus tard, il n’est pas surprenant de voir pourquoi la Premier League, pour la première fois depuis le début de la compétition il y a 30 ans, a déclaré générer plus de revenus des diffuseurs étrangers que des diffuseurs nationaux. Un montant stupéfiant de 7,2 milliards de dollars. Pour mettre le chiffre en perspective, c’est 600 millions de dollars de plus que les 6,6 milliards de dollars requis par les Nations Unies pour éviter la famine à 42 millions de personnes dans 43 pays.


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Tout est une question d’argent

Ce serait peut-être exagéré de dire que nous avons encore perdu un autre artefact culturel précieux à cause du désir d’argent, ou le fera-t-il ? Mais ce n’est certainement pas parce que la FIFA avait à cœur l’intérêt des fans. Le président de la FIFA, Gianni Infantino, a peut-être dit qu’il voulait offrir aux joueurs et aux fans de football « le seul jeu authentique et réel », mais il a perdu le fait que même à son meilleur, les titres précédents ont été, pour le dire légèrement, profondément décevants.

Dans un monde post-Super League, où l’UEFA a changé son format pour accueillir plus d’équipes, créé la « ligue de conférence » et où la FIFA a détourné le regard des violations des droits de l’homme au Qatar pour accueillir la Coupe du monde cette année, il semble que les institutions du football et Les cultures, ces derniers temps, ont tenté désespérément de saisir l’argent où qu’elles le trouvent.

Il en a été de même avec EA – les priorités des jeux FIFA sont passées du mode de gestion hors ligne très apprécié aux micro-transactions en ligne – ce qui montre où le géant américain du jeu fait défaut. Le fait que le jeu stagne à bien des égards, à l’exception des graphismes améliorés avec l’Unreal Engine et de l’introduction du mode The Journey, est une plainte que de nombreux fans de la FIFA dénoncent depuis des années.


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En bas de la route du PSE ?

Dans le grand schéma des choses, EA Sports FC, comme le nouveau jeu est surnommé, ne sera pas différent des jeux précédents. Étant donné que la société conserve toujours les licences des joueurs et des équipes, Dieu merci, il n’y aura pas de PM Black White (Juventus) ou Man Blue (Manchester City). Mais pour le nouveau titre de la FIFA, cela pourrait aussi bien être un désastre. Selon toute probabilité, il empruntera la voie «xeFootball» de Konami (anciennement Pro Evolution Soccer ou PES), un classique culte qui s’est autodétruit dans le but de se réinventer.

« Le mot » classique « est trop utilisé », écrivait le magazine Mean Machines Sega lors de la sortie de FIFA en 1993, « mais quiconque joue à Fifa Soccer doit admettre que c’est du football. » Trente ans plus tard, alors que nous disons adieu à notre match de football préféré qui a inspiré une génération d’Indiens à regarder le football, nous nous souvenons également des moments où il nous a aidés à nous déconnecter et à nous détendre.

Pour les fans de Manchester United comme moi, et peut-être aussi les fans d’Arsenal, la FIFA aide – même à ce jour, on a l’impression que les jours de gloire de Sir Alex Ferguson et Arsène Wenger ne finiront jamais. Et le jeu démarre.

Les vues sont personnelles.

(Édité par Anurag Chaubey)

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