Le Quietus | Cinéma | Caractéristiques du film

Dans la scène finale de Les aventuriers de l’Lost Ark, l’Arche d’Alliance est transportée dans un entrepôt du gouvernement américain juste avant le générique. Son pouvoir dévastateur ayant été maîtrisé, l’histoire en est finie. Placer l’Arche, que la Bible prétend que Moïse a créée lors des introductions de Dieu peu après l’exode des Israélites d’Égypte, au milieu d’une immense pièce de boîtes non identifiées d’apparence similaire, suggère que sa longue histoire peut être confinée en toute sécurité au passé. En 1981, les Américains combattant les nazis ressemblaient à un sujet sûr pour un hommage consciemment « amusant » et nostalgique aux séries cinématographiques.

Alors que le film fête ses 40 ans, l’idéologie du fascisme refait surface. La confiance que tout le monde en Amérique du Nord et en Europe convient que les nazis sont mauvais et doivent être vaincus ne peut plus être tenue pour acquise. Photos de Les aventuriers de l’Lost Ark ont refait surface et ont été réutilisés en tant que mèmes célébrant les coups de poing nazis. (Maintenant que « Antifa » est devenu un boogeyman pour la droite américaine, les Américains ont besoin qu’on leur rappelle qu’être antifasciste était la politique officielle de notre pays pendant la Seconde Guerre mondiale.) Un cinquième film de la série Indiana Jones vient de commencer la production. Bien que je doute que ce soit plus qu’un exercice de propriété intellectuelle, le moment est venu.

Dans un prélude en 1936, Indiana Jones (Harrison Ford) se rend en « Amérique du Sud » – apparemment, aucun pays du continent n’a besoin d’être nommé – pour prendre une idole dorée d’un temple devant son rival nazi Rene Bellocq (Paul Freeman) peut. Revenant brièvement à son travail universitaire d’enseignement de l’archéologie, il se rend ensuite au Népal et dans un bar rencontre Marion (Karen Allen) – avec qui il a eu une relation quand elle était adolescente – la sauvant de la torture par l’agent nazi Arnold Toht (Ronald Lacey. ) Ensemble, Indiana et Marion se rendent au Caire, rencontrent son ami Sallah (John Rhys-Davies) et découvrent le plan des nazis pour voler l’Arche d’Alliance et utiliser son pouvoir dans la guerre.

Au moment de la sortie, Les aventuriers de l’Lost Ark a été un énorme succès commercial, rapportant 125 millions de dollars en un seul été américain. Les quelques critiques de cinéma qui ne l’aimaient pas y voyaient un film politique et le percevaient comme enfantinement réactionnaire. Robin Wood a appelé Les aventuriers de l’Lost Ark « précisément le genre de divertissement qu’une culture potentiellement fasciste devrait produire et apprécier. (Qu’est-ce qu’on applaudit exactement en applaudissant les exploits d’Indiana Jones) ? » dans un essai de son livre Hollywood du Vietnam à Reagan. Revoir sa suite Indiana Jones et le temple maudit pour La voix du village, J. Hoberman a écrit : « Il y a une sorte d’ignorance volontaire ici, comme si l’ampleur de leur succès exemptait Spielberg et Lucas de toute considération morale. C’est peut-être exagéré de juger Raiders selon les normes d’authenticité du casting de 2021 – Rhys-Davies joue un personnage arabe majeur – mais même lorsque j’ai vu le film pour la première fois à l’adolescence, les vilaines connotations coloniales de la scène dans laquelle Indiana Jones tire soudainement sur un Égyptien se livrant à une exposition élaborée de l’escrime envers lui étaient évidents. Tout au long, la violence est nonchalamment impitoyable, bien que le film garde le ton léger en préservant la sécurité des personnages qui lui tiennent à cœur.

Nous sommes maintenant aussi loin de Les aventuriers de l’Lost Ark‘s version originale telle qu’elle était de l’entrée de l’Amérique dans la Seconde Guerre mondiale. La pratique cinématographique de Spielberg a souvent été interprétée comme une retraite par rapport aux récits plus pessimistes et destinés aux adultes des monuments du Nouvel Hollywood comme quartier chinois, McCabe et Mme Miller, La vue parallaxe et Conducteur de taxi. Les aventuriers de l’Lost Ark est un produit de George Lucas et de Steven Spielberg ; le premier a eu son idée originale au début des années 70 et a co-écrit l’histoire avec Philip Kaufman, le second l’a dirigée. Mais même en 1981, les feuilletons d’aventure que Lucas a grandi en regardant à la télévision étaient un souvenir assez lointain pour les cinéphiles, d’autant plus qu’une grande partie du public de Les aventuriers de l’Lost Ark avéré être des enfants et des adolescents. Au lieu de cela, le style du film a anticipé et probablement influencé les jeux vidéo, les superproductions et même les manèges de parcs à thème à venir. Les scènes d’ouverture du film en Amérique du Sud dépeignent Indiana courant autour d’un temple comme un personnage de jeu pour éviter les pièges, aboutissant à une scène mémorable où il déclenche la libération d’une gigantesque balle menaçant de l’écraser, qu’il court pour échapper.

Le film peut facilement être lu comme une histoire de nazis essayant et échouant à s’approprier le pouvoir juif. Spielberg est juif, tout comme Harrison Ford. Mais malgré les théories du complot selon lesquelles les Juifs contrôlent Hollywood pour l’utiliser à des fins néfastes, les aspects spécifiquement juifs de Les aventuriers de l’Lost Ark existent mais sont codés. Lorsqu’il ne combat pas en Égypte et au Népal sous un fedora et une veste en cuir, Indiana se présente comme un professeur en tweed vêtu d’un costume trois pièces et de lunettes. (Ce changement d’image suggère la volonté de la culture pop américaine de dépeindre les hommes juifs comme intelligents et drôles, mais une réticence permanente à leur permettre d’exprimer leur colère ou de commettre des violences – l’histoire de la comédie américaine est parallèle à celle de l’assimilation judéo-américaine, mais l’action les films avec des héros explicitement juifs américains sont presque inexistants.) Son surnom est tellement américain qu’il est tiré d’un état littéral.

Même ainsi, l’Arche a été créée pendant une période d’exil juif. Autant que Les aventuriers de l’Lost Ark célèbre Indiana à la fois en tant que héros individuel et représentant de la puissance américaine à l’étranger, il montre l’Arche comme une force surnaturelle qui n’a rien à voir avec lui. Il doit le récupérer, mais même pris par les nazis sur un navire, l’Arche exprime sa propre indignation d’avoir été profanée par une croix gammée et de brûler ce symbole. Une tempête de feu déclenchée à la fin du film n’a rien à voir avec l’Indiana ; en fait, lui et Marion sont littéralement ligotés. Un film d’action plus traditionnel se terminerait par Indiana entrant dans une fusillade avec les nazis, plutôt que l’Arche elle-même déchaînant sa force pour les détruire. Avec ses images d’agents de l’Axe détruits par une lumière mortelle, cette scène fait écho aux bombardements d’Hiroshima et de Nagasaki, mais dirige sa violence vers les nazis actifs plutôt que vers les Japonais ordinaires.

La vidéo de Lindsay Ellis « Mel Brooks, les producteurs et l’éthique de la satire sur les nazis » soutient de manière convaincante qu’une approche apparemment légère peut être plus subversive que de traiter les nazis comme des méchants démoniaques avec une idéologie cohérente qui doit être combattue sur son propre terrain. Elle fait valoir que le mauvais goût apparent de dépeindre les néonazis comme des bouffons risibles dans Les producteurs s’est avéré résistant à la cooptation par les fascistes, tandis que la façon dont le personnage néonazi d’Edward Norton est encadré par le réalisateur Tony Kaye et la nature articulée de ses arguments racistes dans Histoire américaine x renverser son message prévu, l’amenant à trouver un culte parmi les fascistes contemporains. Raiders est superficiel par conception, sans réflexion sur la façon dont l’Indiana pourrait partager des éléments de l’idéologie qu’il combat, mais il ne cède aucun terrain à l’esthétique du «fascinant fascisme». Nommé par Susan Sontag dans un essai de 1974, le concept suggère, dans des films comme Le veilleur de nuit et Les damnésque le nazisme était un terrain de jeu pour le sexe coquin.

Toht n’a pas l’air cool. Je n’ai pas eu besoin de me tourner vers Wikipédia pour comprendre que Lacey n’était pas vraiment allemande. La violence burlesque dans Les aventuriers de l’Lost Ark est utilisé à des fins à la fois conservatrices et progressistes, dirigées contre les Arabes et les nazis. Le film dépeint Jones comme un voyou charmant tout en suggérant d’un coup d’œil qu’il est un imbécile sexiste, à peu près de la même manière que les films James Bond de Sean Connery (sauf avec sa libido considérablement atténuée.) Comme une mesure de son impact, trois adolescents dans le ‘ Les années 80 ont fait un remake plan pour plan avec un petit budget sur une période de six ans, à partir de l’âge de 12 ans. Les contradictions de Raiders reflètent ceux de la puissance américaine. Le film ne considère jamais comment les Égyptiens ordinaires pourraient regarder la quête de Jones ou le fait qu’il vole des objets appartenant à des Latino-Américains pour les placer dans des musées américains. Mais si ses scènes d’action semblaient abstraites au début des années 80, elles semblent désormais plus proches de la réalité avec des effets pratiques ou des effets spéciaux évidents. Quand un blockbuster récent comme Godzilla contre Kong peut passer sa dernière demi-heure à montrer ses monstres démolir une ville qui n’a jamais existé en dehors d’un ordinateur, le fait que Raiders devait faire tomber de vrais cascadeurs de vrais bâtiments le relie au passé qu’il dépeint. Sa signification actuelle a changé avec le temps, tout comme la fenêtre politique d’Overton. À bien des égards, il est fondamentalement conservateur, mais le fait qu’il puisse épouser un message enthousiaste d’antifascisme l’éloigne du conservatisme politique actuel. Raiders fait le point sur les tragédies historiques, y compris spécifiquement juives, et tente d’y répondre d’une manière qui s’adresserait au plus large public possible. Si les résultats sont compromis, ils ont aussi le mérite de faire passer l’antifascisme pour une position à prendre – parce que c’est toujours plus agréable que d’être nazi. Faire le lien entre un film aussi fantaisiste que Raiders et la politique réelle en 2021 n’est ni simple ni facile. Mais si cela peut nous apprendre une chose, c’est que des images qui pourraient sembler frivoles à un moment donné pourraient prendre plus de poids alors que l’histoire – à la fois à l’écran et hors – des soldats allumés.

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