Les mémoires de Reggie Fils-Aimé « Disrupting the Game » retracent l’ascension de l’exécutif noir

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À la toute première page de son nouveau livre, lorsqu’il décrit sa participation à des funérailles au Japon, l’ancien président de Nintendo of America, Reggie Fils-Aimé, met l’accent sur un détail : il est un « Noir américain » et, par conséquent, il sera souvent ressortir.

Le nouveau mémoire d’affaires de Fils-Aimé, « Disrupting the Game: From the Bronx to the Top of Nintendo », retrace ses pas en tant qu’Américain de première génération né d’immigrants haïtiens à travers différents niveaux de l’entreprise américaine – le tout comme un grand homme noir. Plus tard dans le livre, il décrit comment, lors d’une soirée Nintendo en Amérique, le personnel de l’événement l’a confondu avec la sécurité. Il se demande, en privé, ce que dit le fait qu’il est étiqueté comme agent de sécurité lors d’un événement qu’il préside.

Même en dehors de sa course, Fils-Aimé semble entrer dans plusieurs entreprises (Pizza Hut, VH1, Procter & Gamble) en tant qu’étranger, nouveau dans les industries dans lesquelles il entre et rejoint souvent à un moment où les entreprises elles-mêmes subissent des changements sismiques. Dans son livre, qui publie mardi, il écrit qu’il espère inspirer quiconque naviguant sur un territoire d’entreprise et de travail inconnu, en partie en rappelant et en racontant les leçons qu’il a apprises au cours de sa carrière.

« Dans mon travail de cadre et le travail que je fais aujourd’hui, on prend un peu pour argent comptant que je suis un homme noir », a déclaré Fils-Aimé dans une interview avec The Post. Il a été le premier cadre noir de Nintendo. « Il est très important de mettre ces marqueurs là-bas car encore une fois, une partie de ce que j’essaie de faire est d’essayer d’inspirer cette prochaine génération. C’est pourquoi je continue à passer du temps à retourner dans le Bronx aujourd’hui et à avoir des conversations très directes avec des jeunes que je suis eux il y a 50, 60 ans, et qu’ils peuvent être moi en s’appliquant, en se concentrant sur leur éducation, à mesure qu’ils développent leurs compétences et leurs capacités.

Les fans de Nintendo familiers avec le style de présentation de Fils-Aimé trouveront son écriture familière et réconfortante, car elle reflète sa capacité à communiquer sur un ton confiant et clair. Fils-Aimé a fait ses débuts dans l’industrie du jeu vidéo à l’E3 en 2004, lorsqu’il est apparu sur scène en tant que vice-président senior du marketing de Nintendo, et a déclaré : « Je m’appelle Reggie, je veux botter des culs, prendre des noms, et nous’ il s’agit de créer des jeux. Ce fut un changement de ton historique pour la célèbre société de divertissement conservatrice, qui était alors sur des bases fragiles pour repousser les parvenus de l’industrie Sony et Microsoft.

Ce changement de ton fut conséquent. De nombreux observateurs de l’industrie ont déclaré que c’était l’attitude dont Nintendo avait besoin pour le 21e siècle. Iwata, comme l’écrit Fils-Aimé dans son livre, était d’accord. L’entreprise a estimé qu’elle n’obtenait tout simplement pas suffisamment de reconnaissance mondiale pour ses innovations technologiques. Fils-Aimé croit encore aujourd’hui que c’est l’un des aspects les plus méconnus de l’entreprise. Nintendo est, après tout, la première entreprise à implémenter des interfaces utilisateur à écran tactile pour les jeux vidéo et une variété d’autres logiciels avec sa Nintendo DS, ce que les développeurs de jeux sur smartphones continueraient lorsque l’iPhone a été introduit en 2007.

« Le fait est que l’entreprise veut juste être réfléchie et faire les choses différemment pour s’assurer qu’elle apporte sa propre touche et sa propre perspective au lieu de simplement faire la même chose. » [thing] comme tout le monde », a-t-il déclaré.

« Tone » est un autre thème récurrent dans le parcours de Fils-Aimé. Chez Nintendo, alors qu’il discutait de ses débuts à l’E3, Fils-Aimé se souvient que le traducteur d’Iwata lui avait demandé sans ambages : « Pourquoi es-tu si en colère ? » Le stéréotype du « Noir en colère » planait sur Fils-Aimé ; il a dû expliquer qu’il n’était pas en colère, juste qu’il croyait fermement en sa vision d’une Nintendo confiante. Il apprendrait à repousser doucement.

« Lorsque vous êtes un cadre subalterne, vous savez, vous êtes payé pour être agressif, pour faire avancer les idées, pour être la personne qui apporte de nouvelles idées et les concrétise », a déclaré Fils-Aimé. « Au fur et à mesure que vous mûrissez dans votre rôle, les exigences changent et maintenant, vous savez, vous évaluez les talents, vous développez d’autres personnes pour remplir le rôle. Vous êtes moins un coach et plus un mentor pour aider les gens à aller de l’avant. Et enfin, en tant que cadre supérieur, votre travail consiste à encourager toutes les autres perspectives à se manifester et à tirer parti de toutes ces informations pour prendre la meilleure décision possible.

Une section intitulée « The So What » ponctue presque chaque chapitre de son livre. Après avoir détaillé certaines rencontres, comme lorsqu’il n’était pas d’accord avec le créateur de Mario, Shigeru Miyamoto, sur le fait de donner gratuitement « Wii Sports » en tant que jeu pack-in pour la console Nintendo Wii, Fils-Aimé décompose toujours la leçon commerciale en paragraphes courts et succincts. Points clés à retenir.

Comment Reggie Fils-Aimé a inclus « Wii Sports » avec la Wii

Fils-Aimé espère que son livre, qui s’adresse à toute personne ayant un vif intérêt pour la gestion d’entreprise et la mobilité professionnelle ascendante, trouvera des lecteurs en dehors des fans de Nintendo. Les leçons de Nintendo en tant qu’entreprise vont loin : l’entreprise fait partie d’une classe extrêmement petite qui a été capable non seulement de s’adapter, mais aussi de faire évoluer l’entreprise et le public de son industrie. Les consoles Wii et DS de Nintendo sont souvent créditées d’avoir ouvert les portes aux joueurs occasionnels, en lançant une nouvelle vague de logiciels destinés à un public peu familier avec les tropes et les mécanismes du genre de jeu vidéo.

Fils-Aimé croit que si une entreprise veut développer un public plus large, la question la plus importante à se poser est de savoir ce qui inhibe l’entreprise aujourd’hui. L’industrie des jeux vidéo au début des années 2000 s’est développée principalement grâce à la propriété intellectuelle, produisant des suites de jeux populaires. Le public ne se souciait que du prochain match de football de Madden ou du titre de Grand Theft Auto.

« Nintendo a vu le problème comme trop de suites, la manette devenant trop compliquée. Et donc la réponse était de stimuler l’innovation du gameplay, en s’assurant que les contrôleurs étaient plus accessibles », a déclaré Fils-Aimé, affirmant que la question de l’inhibition du public peut s’appliquer à de nombreuses industries. « Qu’est-ce qui empêche notre public d’être plus pleinement engagé ? Qu’est-ce qui empêche les gens de participer et de payer pour notre contenu ? »

Fils-Aimé a déclaré que pour atteindre de nouveaux publics, les entreprises et les dirigeants doivent se demander quelle serait la bonne approche pour briser cette barrière et transformer un consommateur non engagé en un fan fidèle.

« Quel sera cet angle pour les amener à vouloir participer à n’importe quelle industrie ? Et puis [it’s about] être maniaquement concentré sur la résolution de ce problème et ne pas être amoureux d’autres éléments ou d’autres problèmes », a déclaré Fils-Aimé. « Concentrez-vous sur le problème, concentrez-vous sur les principaux avantages qui apporteront les solutions que vous souhaitez. »

Reggie Fils-Aimé sur les malheurs de l’entrepreneur : « Ce n’est pas la Nintendo que j’ai quittée »

Il est également essentiel pour les dirigeants de s’engager dans leurs produits et les publics qu’ils espèrent atteindre. Fils-Aimé était peut-être un étranger à Nintendo, mais il n’était pas étranger aux jeux vidéo. Aujourd’hui encore, il insiste pour garder le doigt sur le pouls. En ce moment, il se fraye un chemin à travers le jeu le plus vendu de 2022, « Elden Ring ».

Fils-Aimé était une présence constante aux événements les plus publics de Nintendo, jouant à des jeux avec des fans, faisant des apparitions dans des émissions YouTube par des créateurs de contenu indépendants, faisant des blagues remarquablement conscientes qui se moquaient de Nintendo ou de lui-même, tout en s’engageant dans le même activités comme n’importe qui dans l’espace de jeux moderne.

« J’ai travaillé dur pour comprendre le public », a déclaré Fils-Aimé. « Je ferais même des choses où je serais dans un aéroport et je verrais un enfant jouer à l’un des produits de Nintendo. J’irais d’abord voir les parents et je leur dirais que je travaille pour Nintendo, puis-je vous poser, à vous ou à vos enfants, des questions ? J’ai toujours été constamment curieux, cette curiosité insatiable d’essayer de savoir pourquoi les gens font ce qu’ils font.

Le livre de Fils-Aimé n’est qu’une étape de plus, une autre façon pour lui de tendre la main.

«Je serais ravi de rencontrer quelqu’un dans un an qui dira, vous savez, Reggie, j’ai lu votre livre et j’ai pris ces quelques leçons et je les ai appliquées et voici le résultat. Et, vous savez, merci pour cela », a déclaré Fils-Aimé. « Ce serait tellement significatif pour moi. »

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