L’Overwatch League prend des risques avec la bêta d’Overwatch 2, mais la croissance à long terme est en jeu.

Les joueurs de l’Overwatch League se sont affrontés dans un jeu familier et stable au cours des quatre premières années de la ligue esports de la franchise.

La prochaine saison, qui débute jeudi par un match en direct entre les Dallas Fuel et les Houston Outlaws vendredi, s’aventurera en territoire inconnu.

La saison 2022 s’articule autour de la Overwatch 2 bêta, qui a été rendue publique la semaine dernière. Les dirigeants et les joueurs d’OWL y voient une opportunité plutôt qu’un présage dans ce qui est une année critique pour l’esport.

« Je pense que c’est bien qu’ils mettent en place des changements parce que le jeu lui-même perdait en popularité », a déclaré la star du réservoir Dallas Fuel, Choi « Hanbin » Han-been, via un interprète. « Personnellement, j’aime bien. Je n’ai pas beaucoup réfléchi au fait que ce soit mon gagne-pain ou autre. Je pense simplement que c’est un bon changement. »

Le changement peut être bon, mais il n’est pas sans risque.

Il n’y a rien de normal à ce qu’un esport se joue sur une bêta, surtout lorsque les enjeux n’ont jamais été aussi élevés pour Activision Blizzard, qui a été racheté par Microsoft en janvier pour 68,7 milliards de dollars après une année 2021 remplie de procès. Selon l’Overwatch League, son audience moyenne en minutes sur YouTube a grimpé de 40 % entre 2020 et 2021, mais la tendance ne peut pas se heurter à un mur avec un rachat de franchise de 20 millions de dollars.

Désormais, les carrières des joueurs et des entraîneurs reposent sur une bêta.

Les joueurs OWL ont finalement mis la main sur la version alpha de Overwatch 2 au début du mois de mars, six mois après que la ligue ait annoncé qu’elle allait déplacer la compétition de Overwatch à une version précoce de Overwatch 2.

Cette démarche est sans précédent dans le climat actuel de l’esport. Les compétitions de la Call of Duty League n’ont commencé que trois mois après Call of Duty : Vanguard publié. VALORANT, l’un des esports mondiaux en plein essor, a attendu six mois après le lancement du jeu en juin 2020 avant même d’annoncer une ligue esports.

Les pros de l’Overwatch League ont eu cinq semaines pour s’entraîner Overwatch 2 avant la compétition, mais l’identité fondamentale du jeu auquel ils ont joué pendant une demi-décennie demeure, même si une date de sortie officielle pour Overwatch 2 est encore inconnu.

La transition de 6-vs-6 à 5-vs-5 a été discutée par Overwatch développeurs bien avant la saison OWL – alors qu’il y a eu des plaintes concernant le peu de nouveaux éléments en Overwatch 2, les développeurs ont promis qu’il y en aurait plus mardi. On s’attend à ce que ce soit plus facile à digérer pour les joueurs occasionnels et les téléspectateurs.

Le responsable de l’Overwatch League Sean Miller a déclaré qu’il s’attend à ce que Overwatch 2 pour attirer de nouveaux fans et joueurs. Il souhaitait que le calendrier soit plus optimal pour les équipes, mais il a été satisfait de la bêta du jeu, qui a tiré un Overwatch-Le 27 avril, le jeu a attiré 1,4 million de téléspectateurs sur Twitch. Cela a pulvérisé le précédent record de 461 000.

« Je pense que nous aurions tous souhaité, avec le recul, que cela arrive un peu plus tôt », a déclaré Miller. « Je pense que les cinq semaines qu’ils ont eu pour se préparer ont été formidables, avec beaucoup de bons retours. Au bout du compte, ça a plutôt bien marché. »

Overwatch 2 n’en est peut-être qu’à ses débuts, et n’est pas arrivé sans examen minutieux, mais c’est le jeu à long terme d’OWL pour la croissance des esports.

Madison Rudolph de Bedford, Texas et d'autres fans du Dallas Fuel célèbrent une victoire sur le...
Madison Rudolph de Bedford, Texas et d’autres fans de Dallas Fuel célèbrent une victoire sur les Houston Outlaws lors de leur match d’Overwatch League à l’Esports Stadium Arlington vendredi 9 juillet 2021. Dallas Fuel a battu Houston dans la Bataille du Texas, 3-0. C’était la première compétition live en personne pour les fans depuis plus d’un an. Houston a participé à la compétition depuis sa ville natale. (Tom Fox/The Dallas Morning News)(Tom Fox / Photographe du personnel)

Pourquoi Overwatch 2 ?

Overwatch 2 a été annoncé en novembre 2019, puis Blizzard a fait le vide autour du jeu.

Les joueurs professionnels, les créateurs de contenu et la base occasionnelle ont passé les deux années suivantes à spéculer sur ce que la suite pourrait même être. Il n’y avait que des images fixes, un trailer, de courts clips et des nouvelles de retard de lancement à disséquer.

Alors pourquoi faire concourir la ligue sur Overwatch 2? Bien, Overwatch s’est essoufflé après que le héros de dommages Echo ait été le dernier ajout significatif en avril 2020. Overwatch a été un jeu équilibré au cours des deux dernières années, mais il n’a pas non plus bénéficié de mises à jour majeures pendant que les développeurs travaillaient sur la suite.

Overwatch L’esports et ses adeptes avaient besoin de quelque chose de nouveau, avec des mises à jour constantes. Les foules enthousiastes et pessimistes seront également amplifiées au sujet de l’état des Overwatch grâce aux merveilles des médias sociaux. Jouer sur l’ancien jeu peut avoir été tout aussi risqué que d’utiliser les Overwatch 2 bêta.

Les joueurs professionnels et les émissions OWL seront la force motrice du succès, surtout que les véritables effets du jeu sur une bêta sont relativement inconnus dans un avenir proche.

« Au début, oui. Je me souviens que lorsque cela a été annoncé, je m’attendais à ce qu’il y ait beaucoup de bugs et de problèmes », a déclaré Steven « Flubby » Coronel, entraîneur principal des Titans de Vancouver. « Mais pour être honnête, en y jouant, vous ne sauriez pas que c’est une bêta ».

Overwatch Les développeurs connaissaient la tâche à accomplir lorsqu’ils ont produit Overwatch 2′s bêta multijoueur. Cela ne pouvait pas être comme les autres bêtas de jeux vidéo. Il n’y avait pas de place pour une méta de héros déséquilibrée, des bugs qui cassent le jeu ou un temps de réponse lent de la part des développeurs.

Wrecking Ball a dû être retiré dès la première semaine de compétition. Le héros tank était bien en dessous de la méta, et il ne devrait pas y avoir beaucoup d’impact. Cela aurait pu être bien pire si les équipes avaient passé des semaines à utiliser Wrecking Ball dans les mêlées.

Le Overwatch 2 La version bêta a des mises à jour hebdomadaires, si ce n’est plus, a déclaré Miller. Et il y a eu moins de besoin de correctifs ces dernières semaines par rapport à la version alpha en mars.

« Je pense que la grande chose dont nous savions qu’elle devait être vraie était qu’elle avait besoin de support. Il avait besoin d’être fréquemment équilibré. Même s’il n’y avait pas de bêta publique, elle avait besoin d’être soutenue », a déclaré Miller. « Franchement, l’une des grandes raisons qui m’ont poussé à revenir (à Overwatch) entendait les plans pour Overwatch 2 cette saison ».

Le jeu a été majoritairement bien accueilli, bien que le Dallas Fuel ait eu des critiques initiales mitigées.

La bêta est sortie avec un seul nouveau héros et quatre nouvelles cartes, dont deux cartes pour le mode de jeu « push » récemment introduit. Mais il y a une courbe d’apprentissage pour les pros dans l’ère peu familière du 5 contre 5. Coronel a déclaré que les équipes OWL ont essayé de s’entraîner au 5-vs-5 sur la première Overwatch dans des lobbies personnalisés, mais il était difficile d’imiter des ajouts comme les capacités passives des guérisseurs et Doomfist en tant que tank.

Les joueurs débutants comme Han « ChiYo » Hyeon-seok, qui s’est montré enjoué lorsqu’on lui a demandé si ses débuts dans OWL étaient sur un nouveau jeu, ont plus que jamais à prouver.

« Il y avait ce jeu auquel je jouais qui s’appelait Overwatch. J’étais très confiant en jouant ce jeu », a déclaré Han via un interprète. « Mais maintenant que je dois à nouveau faire mes preuves sur un nouveau jeu, et que c’est ma première saison, c’est un peu écrasant. »

Han, comme tous les autres membres de la Overwatch scène, doit s’adapter.

Lié au jeu

Imaginez que votre travail déménage dans un nouveau bâtiment, qu’il y ait des licenciements et que chaque rôle soit adapté. Ce serait probablement stressant. C’est ce que ressentent les joueurs de l’Overwatch League, en particulier les tanks puisqu’un seul d’entre eux pourra jouer à un moment donné en Overwatch 2.

Jeong « Heesu » Hee-su, un joueur de dommages pour le Toronto Defiant, ne savait pas trop quoi penser.

« Je ne dirais pas que j’ai eu une première réaction positive lorsque j’en ai entendu parler parce que j’ai joué à 6 contre 6 pendant quatre ans à ce moment-là », a déclaré Jeong par l’intermédiaire d’un interprète. « Je pense que nous avons trouvé un peu inconfortable le fait de devoir tout ajuster. »

L’entraîneur-chef du London Spitfire, Christopher « ChrisTFer » Graham, était plus du genre à voir le verre à moitié plein dès le début.

« Notre avenir et nos carrières sont liés à la santé du jeu », a déclaré Graham.

Tout changement est un bon changement pour Overwatch dans son esprit. Difficile de contester les chiffres.

OverwatchLe meilleur jour de Twitch a été celui où l’accès à la bêta était disponible pour ceux qui regardaient les streamers jouer. Overwatch 2 – les matchs OWL de ce week-end auront également des bêtas, ce qui suggère une forte audience.

OWL avait besoin d’autant de personnes que possible pour jouer la bêta. Essayer de comprendre un esport auquel vous n’avez jamais joué serait ambitieux. C’était une préoccupation de l’entraîneur principal de Dallas Fuel, Yun « RUSH » Hee-won. Il a suggéré que le principal attrait de l’esport était que les gens jouent aussi au jeu et veulent voir comment les pros s’y prennent.

Les pros ne seront pas parfaits dans les premiers jours de l’esport. Overwatch 2.

« Étant donné que les joueurs professionnels n’ont même pas eu le temps de s’entraîner au jeu lui-même, cela peut avoir affecté la qualité des matchs que nous allons voir », a déclaré Yun par l’intermédiaire d’un interprète.

Selon toute vraisemblance, le Dallas Fuel et les autres équipes de l’OWL se plieront à la manière dont tout le monde pensait que… Overwatch 2 pourrait être joué. Miller a déclaré que cela faisait partie du processus des équipes de développement. Leur personnel ne pouvait pas prédire comment Hanbin jouerait Doomfist. Tout le monde apprend.

Miller, qui prévoit une énorme saison pour l’Overwatch League, a estimé que la bêta n’était qu’un tremplin.

« Je pense que cela va amener une tonne de nouveaux visages de joueurs », a déclaré Miller. « Lorsque cela se produit, tout l’écosystème se développe. »

Dallas Fuel soutient le joueur Han "ChiYo" Hyeon-seok photographié le jeudi 21 avril 2022,...

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