Nous avons parlé à l’acteur de Franklin de Grand Theft Auto V de son rôle dans l’un des plus grands jeux de tous les temps

L’une des expériences les plus étranges que vous puissiez vivre consiste à mener une conversation réelle avec un personnage d’un jeu vidéo. C’estplus ou moinsl’affaire lorsque vous discutez avec Shawn « Solo » Fonteno, alias Franklin de Grand Theft Auto V.

Pour coïncider avec le lancement de GTA V sur la génération actuelle et des mémoires de Shawn, Game Changer, j’ai pris un peu de temps pour filmer la merde avec l’homme lui-même. C’était un renversement complet de ce que j’ai fait pendant des heures à trois chiffres depuis 2013 : l’utiliser, dans le jeu, pour tirer de la merde.

Ce qui a suivi a été une conversation fascinante avec un OG qui était à la fois le plus gentil (mais techniquement aussi le plus effrayant) San Andrean que j’ai jamais eu le plaisir de rencontrer…

Dès le départ, j’adore vos mémoires, Game Changer. Des trucs captivants et inspirants qu’il est difficile de lâcher. Comment le quantifierais-tu avec tes propres mots ?

Shawn Fonteno : Donc, le livre est mon histoire, mec. Il m’a fallu environ deux ans et demi pour le terminer. Ma vie n’a pas toujours été une belle image, donc écrire Game Changer était comme ramener de vieux souvenirs que je ne voulais pas laisser sortir.

Beaucoup de gens dans le monde ont vécu certaines des choses sur lesquelles j’ai écrit, sinon plus. [It’s my hope] qu’ils obtiendront mon point de vue et sauront que vous pouvez vous en sortir à peu près n’importe quoi, si vous obtenez de l’aide.

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J’ai réussi à en avoir, tu sais. J’ai une famille qui craint Dieuma femme, mes enfantset c’est la première chose. Le suivant : certains d’entre nous ont trop de fierté pour tendre la main et demander de l’aide, ce qui était mon problème. J’étais aussi accro aux analgésiques, essayant d’enlever quelque chose qui n’était pas une douleur physique. C’était une douleur de traverser les moments mentionnés dans mon livreles abus que j’avais subis quand j’étais enfant.

Me faire battre trois, quatre fois par semaine par mon beau-père m’a appris à être sacrément haineux, vous savez. Plus tard dans la vie, cela m’a même amené à envisager le suicide.

Heureusement, j’ai confié tout ce que j’avais à faire à ma femme qui m’a aidé à faire quelques changements. Réinitialiser. Et je te promets, mec, même pas cinq mois après ça, j’ai reçu l’appel pour travailler pour Rockstar. Ils m’ont sorti de la rue et m’ont donné une seconde chance dans la vie.

Game Changer contient également une tonne d’informations intéressantes sur GTA. Par exemple, je ne savais pas que votre cousin jouait CJ dans GTA San Andreas, et vous aviez aussi des petits rôles là-dedans. Comment est né le premier contact de votre famille avec Rockstar Games ?

SF : J’y ai été connecté par l’intermédiaire d’un type nommé DJ Pooh, un consultant qui travaille avec Rockstar depuis de très nombreuses années. Il m’a appelé parce que je suis un ancien membre d’un gang et que GTA San Andreas était basé sur ce qui se passe dans ma ville.

Ils ont également appelé une foule d’autres gars qui étaient d’anciens membres de gangs éminents et certains qui étaient encore membres de gangs pour qu’ils viennent prêter notre voix. [to San Andreas]. Quant à mon cousin Maylay, mec, je n’ai même pas connaître il était CJ quand on faisait nos trucs. Nous étions tous sous NDA. Il ne m’a rien dit, même si nous traînions ensemble deux ou trois fois par semaine.

Puis, quand GTA V est arrivé, Pooh m’a appelé et je ne voulais pas le faire au début. Rockstar est secret avec des trucs, mecle nom qu’il m’a dit n’était pas GTA. Il n’a pas non plus dit que c’était pour Rockstar. Le [gig was for something] appelé « Paradis ». Alors je me suis dit : « Qu’est-ce que c’est que ça ? »

Donc, en un mot, vous êtes passé d’une éducation difficile à la vedette d’un phénomène culturel vendu à 160 millions d’exemplaires qui, maintenant il est sorti sur PS5 et Xbox Series X, couvre trois générations de jeux. Aviez-vous une idée de l’énormité de ce rôle lorsque vous l’avez accepté ?

SF : Je ne l’ai pas fait au début, quand je travaillais avec. Ce que je cherchais à faire, c’était réinitialiser ma vie, donc c’était juste bien pour moi de sortir de Los Angeles et de m’éloigner de certaines personnes. Et c’était un travail, vous savez.

Le nom de celui-ci pendant au moins un an n’était pas GTA V, mais j’ai appris que c’était grâce à Rockstar parce que nous travaillions dans leurs installations. Quand nous l’avons découvert, bien sûr, je savais à quel point ça allait être. Cela dit, j’ai été reculé dans mon siège par sa taille [actually] allé et combien de temps il a duré.

C’est incroyable que vous soyez entré en tant qu’acteur relativement inexpérimenté, pour co-vedette dans une production avec un scénario de 3500 pages. Le long métrage moyen ne dépasse pas 114, donc c’est tout à fait le fond. Comment vous êtes-vous acclimaté à quelque chose comme ça ?

SF : Chez Rockstar, le réalisateur était vraiment bon. L’équipe aussi – ils vous font sentir les bienvenus. C’était un choc culturel pour moi, mec, avec toutes ces pages de script. Mais j’ai aussi eu Ned [Luke] et Steven [Ogg] m’aider, plus les autres acteurs aussi. Et à tous ceux qui venaient sur le plateau, je demandais des choses – comme, comment te souviens-tu de tes répliques, mec?

J’étais le seul là-bas à ne pas être acteur. Les quelques choses que j’avais faites, c’étaient des rôles où j’étais juste moi étant moi. Être un voyou. Être un crétin.

Le directeur de Rockstar était très serré sur sa merde aussi, mec. Si nous avions trois lignes de page à exécuter, vous ne pourriez pas vous tromper. Si vous avez oublié la dernière ligne, ce serait du genre : « Coupez, revenons en haut ! » Travailler avec Rockstar m’a définitivement appris à être un acteur fluide et à être plus à l’aise pour le faire.

Il y a des parallèles entre vous et Franklin. Évidemment, des trucs plus larges, comme un jeune homme élevé dans la rue avec des espoirs de plus, mais aussi des coups plus intimes, comme votre amour partagé des motos. S’agit-il de coïncidences ?

SF : Ceux [similarities] étaient choquants. J’étais assis, comme, mec, ont-ils fait des recherches sur moi ou quelque chose comme ça? Et en revenant dans l’autre sens, il y avait des choses là-bas pour lesquelles je les ai aidés sur le plateau – montrant le [mocap] définissez les constructeurs de quel côté vous placeriez une béquille pour une moto.

Mais oui, ils se sont assez rapprochés de mon style de vie. Les scénaristes, ils étaient là-dessus, et j’en suis content. J’avais l’impression que je pouvais surtout être moi-même dans un jeu vidéo. Ne pas jouer trop loin de mon élément.

Dans le jeu, un lien presque père-fils se développe entre Franklin et Michael, joué par Ned Luke. Votre livre s’ouvre sur une anecdote où Ned semble être quelque chose de similaire : un mentor professionnel. Est-ce une interprétation juste?

SF : Très juste. Lui et moi avons construit la connexion très rapidement. Il a commencé à être surprotecteur envers moi, parce que lui et moi avions l’habitude de nous asseoir sur le côté pour courir les lignes.

Il a vraiment aidé. Mais alors, il pouvait aussi être une douleur parfois. Parce qu’il pense qu’il en sait trop *rires*. Je devais quand même faire Franklin à ma façon. Je ne pourrais pas être « Franklin de Santa », vous savez ?

Et puis vous devez reprendre votre rôle dans The Contract, une extension du composant en ligne en cours de GTA V. Comment était-ce de se remettre dans la peau de Franklin après une si longue pause de 8 ans ?

SF: J’étais, comme, choqué heureux. Mais je savais que j’avais encore mes points durs, parce que pendant ces huit années, je n’ai pas joué. J’aurais probablement dû aller à des castings et faire de petits longs métrages pour affûter mes outils, mais je ne l’ai pas fait. Il a définitivement fallu un jour ou deux pour retrouver le rythme.

Est-il vrai que vous n’avez découvert que vous alliez travailler avec Dre que lorsque vous êtes arrivé sur le plateau, le premier jour ? Cela a dû vous époustoufler.

SF: Oh, mec, je ne pouvais pas y croire. Qui pourrait? Surtout quand j’ai découvert que j’allais jouer un boss dans [the storyline of the DLC]. J’étais, comme, je ne sais même pas comment être un patron, parce que j’ai affaire à tous ces patrons. Le directeur m’a gardé sur mes orteils, cependant.

Travailler avec Dre, DJ Cool, Jimmy – je veux dire, c’était un rêve devenu réalité.

En parlant de contacts avec la célébrité, avez-vous déjà pensé à en faire un peu vous-même ? Vous êtes-vous déjà connecté à GTA Online, débarrassez-vous un peu de Franklin et faites l’année d’un joueur ?

SF : *Rires* J’ai essayé, mec. Mais la plupart du temps, je me fais tirer dessus de loin. D’autres fois, beaucoup de gens ne croient tout simplement pas que c’est toi, même si ma voix est assez connue. Je joue encore à GTA Online.

Évidemment, je ne peux pas avoir une conversation avec vous et ne pas parler du phénomène que sont les mèmes Internet. Ce doit être une expérience bizarre de voir votre performance devenir virale. Muter des milliers de fois de manière de plus en plus étrange ?

SF : Oh, mec. Je me suis réveillé un jour, et c’était juste fou. Celui qui a commencé tout ça, je te remercie. Je te le dois, mec, parce que ça vient de me remettre sous les feux de la rampe. Et quand vous devenez viral, vous savez soit que vous avez fait quelque chose de mal, soit que vous avez fait du bien. Alors oui, c’était comme avoir la preuve que moi et Slink [Johnson, aka Lamar] fait quelque chose de bien. J’étais très heureuse.

En solo, ça a été un plaisir. Merci pour votre temps.


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