Obi-Wan Kenobi : Hayden Christensen sur la reprise du rôle de Dark Vador dans « Obi-Wan Kenobi » : « Je recommanderais la patience à moi-même de 19 ans » | Culture

Hayden Christensen lors de la présentation londonienne de 'Obi-Wan Kenobi', une nouvelle mini-série diffusée par Disney +.
Hayden Christensen lors de la présentation londonienne de ‘Obi-Wan Kenobi’, une nouvelle mini-série diffusée par Disney +.StillMoving.net pour Disney (StillMoving.net pour Disney)

Le 11 mai 2000, Hayden Christensen n’était qu’un Canadien de plus, beau certes, mais inconnu de la plupart. Le lendemain, le jeune homme de 19 ans était devenu l’homme le plus désirable d’Hollywood – et peut-être de plusieurs galaxies. Ce jour-là, il a été annoncé que l’acteur à l’allure juvénile avait battu 442 candidats, dont Leonardo DiCaprio, Heath Ledger et Paul Walker, pour un rôle qui ferait de lui une icône de l’histoire du cinéma : il a été choisi pour être le jeune Dark Vador/ Anakin Skywalker. Son visage a rapidement commencé à apparaître sur les listes des 50 célibataires les plus sexy et Personnes les hommes les plus sexy du monde selon le magazine. Mais être aux yeux du public avait un côté moins glamour. La Guerres des étoiles les préquelles ont été vues de manière suspecte et, en 2003 et 2006, Christensen a reçu un coup dur sous la forme de deux prix Razzie du pire acteur. Son histoire est la définition de la cruauté hollywoodienne.

Au cours d’une interview Zoom depuis Londres, l’homme de 41 ans a déclaré à EL PAÍS qu’il conseillerait à son jeune moi que « tout arrive au bon moment et que tout se passe comme il se doit ». Christensen est de retour dans son voyage vers une galaxie lointaine, très lointaine. Et il est ravi de la série de réunions impliquées dans la promotion de la nouvelle série sur le maître Jedi Obi-Wan Kenobi, qui a été créée vendredi dernier sur Disney +. En dépit d’être le visage d’un empire, il embrasse maintenant rester en arrière-plan.

Bande-annonce de « Obi-Wan Kenobi »

Personne n’aurait parié dessus en 2005, mais tant l’acteur que les fans de la franchise attendaient avec impatience sa nouvelle apparition dans la galaxie de George Lucas. « Cela a été incroyablement réconfortant de découvrir le soutien que j’ai de la base de fans. Ces films signifient beaucoup pour eux. Je crois sincèrement que c’est leur soutien qui nous a permis de revenir », explique Christensen. « Il y a un fort sentiment de nostalgie. Ewan McGregor et moi avons passé un temps incroyable à travailler sur les préquelles. Nous sommes devenus très proches et j’aime cet homme comme un frère.

Cette nostalgie fait également partie de l’intrigue. Le Maître Jedi, joué par Ewan McGregor, s’est déjà retiré dans le désert de Tatooine, où il était dans le premier film Star Wars (alors joué par Alec Guinness). C’est un homme brisé qui passe ses journées à surveiller de loin le petit Luke Skywalker. L’enfant grandit avec sa tante et son oncle, sans savoir que son père, anciennement connu sous le nom d’Anakin Skywalker, est maintenant un seigneur Sith et le chef du côté obscur. « Il s’agit de la façon dont tous les événements de l’épisode III ont affecté ces deux personnages », résume Christensen, choisissant ses mots pour ne révéler aucun secret.

Christensen voit les personnages comme des frères, bien que Deborah Chow, la première réalisatrice de la saga, ait toujours vu une histoire d’amour platonique. C’est ce qu’elle voulait explorer dans Obi Wan: réorganiser l’héritage et donner un nouveau sens à la bataille mythique du film de 1977. Mais à l’intérieur du studio Lucasfilm, des discussions ont duré des mois pour savoir si présenter un nouvel angle sur la bataille était la bonne chose à faire. Modifier l’héritage est toujours un sujet délicat pour les fans ardents de la franchise, et Christensen le sait mieux que quiconque. Vador, d’ailleurs, n’est même pas apparu dans le film de Stephen Daldry qui a commencé la série. Y avait-il encore quelque chose à dire sur lui ? L’acteur n’aurait jamais imaginé devoir gérer ce chapitre : il a été embauché pour donner vie à Anakin, et il n’a porté le costume que pendant quelques minutes de séquences. La voix imposante de James Earl Jones a fait le reste. Mais la nouveauté a piqué son intérêt : « C’était un véritable honneur d’être casté. C’est un personnage complexe où que vous le trouviez dans le temps.

Dark Vador (Hayden Christensen), dans
Dark Vador (Hayden Christensen), dans « Obi-Wan Kenobi ».Lucasfilm Ltd. (Lucasfilm Ltd.)

Christensen devait d’ailleurs avoir conscience qu’il rouvrait une porte qu’il avait refermée après un retrait partiel de la scène publique, motivé par les attentats et par des échecs notoires comme Sauteur et Éveillé. Pendant ce temps, le Canadien a adopté l’état d’esprit introspectif d’Obi-Wan, vivant dans une ferme de 200 acres à Toronto, loin de la foule. Pourtant, aujourd’hui, Christensen semble enfin s’amuser autant qu’il l’a fait ce jour-là en 2000 quand on lui a dit qu’il allait être Dark Vador et qu’il a célébré en duel son colocataire dans une bataille invisible au sabre laser.

Aujourd’hui, l’acteur se sent comme une personne différente. Il voit le grand méchant du cinéma comme un prisonnier du pouvoir : « Je suis à un autre endroit de ma vie et cela influence le personnage. Vader a une lutte d’identité inhérente et nous allons voir ce contraste. Je compatis toujours, ce qui est facile car nous avons vu sa descente dans le côté obscur. Le public se sent également mal pour le personnage maintenant. Il a fait de mauvais choix, mais c’était très circonstanciel. C’est 10 ans après La Revanche des Sithet il est prisonnier de ses choix.

Depuis la sortie des préquelles, il y a également eu des avancées technologiques importantes. Les acteurs n’ont plus à imaginer tout ce qui les entoure. Maintenant, ils fonctionnent avec un écran LED massif, surnommé The Volume lorsqu’il a été créé pour Le Mandalorien. Il prend la place d’un fond vert, et de vrais arrière-plans y sont projetés : « Maintenant on voit la scène où on est. Vous entrez littéralement dans Star Wars. Cette immersion contribue à rendre tout plus crédible. Fini les acteurs qui se plaignent dans les interviews de la difficulté de travailler sans références extérieures : Lucasfilm a déjà installé trois écrans de ce type, un à Los Angeles, un à Vancouver et un à Londres.

Vador continuera de se cacher sous son casque emblématique. « La plupart de mon travail sur ce sujet a été fait en préparation pour assumer le caractère physique du personnage. Nous aurions pu simplement ajouter du rembourrage sous le costume et le remplir de cette façon, mais je voulais vraiment le sentir. J’ai dû changer mon alimentation et j’ai commencé à m’entraîner beaucoup avec un entraîneur. Il admet qu’il est devenu émotif en enfilant le costume de Vader.

En l’absence de Christensen, La guerre des clones et Rebelles série, créée par Dave Filoni, a donné à Anakin une nouvelle trame de fond. « L’animation a amélioré les préquelles », dit-il. « J’ai essayé de tout étudier, même s’il y a beaucoup de matériel. »

Ce chemin l’aidera à comprendre les prochaines étapes possibles de Vader. Parce que, comme tout dans Guerres des étoiles ces jours-ci, rien ne meurt jamais. Il est plus que probable que Christensen apparaisse dans la nouvelle série sur le padawan Ahsoka. Le spectacle a été annoncé par Rosario Dawson dans un post sur Instagram qu’elle a dû supprimer après un appel de Disney. Christensen espère briser la malédiction de Dark Vador, qui a affligé ses prédécesseurs David Prowse et Jake Matthew Lloyd : « Je serais ravi de pouvoir jouer davantage Anakin et Vador. »

Un nouvel espoir

Grogu et Rosario Dawson dans le rôle d'Ahsoka dans la deuxième saison de
Grogu et Rosario Dawson dans le rôle d’Ahsoka dans la deuxième saison de « The Mandalorian ».Justin Lubin

Comme Anakin Skywalker l’a fait lorsqu’il a laissé échapper « Je suis ton père », Christensen s’est occupé de ses fantômes. Ewan McGregor a suivi le même chemin de réconciliation, comme il l’a dit à Vanity Fair : « Ce n’était pas facile quand ils sont sortis parce qu’ils n’ont pas été très bien accueillis », a-t-il déclaré. Mais il était impatient d’avoir l’opportunité de retourner dans l’univers de Star Wars.

Le Mandalorien a ouvert un nouvel espoir télévisé pour Star Wars. Mais la nostalgie continue d’être le moteur de l’industrie Disney, en particulier cette série. Ce sentiment a même réhabilité les préquelles. Obi Wan tente de fermer le chapitre Skywalker, tout en ouvrant la voie loin du théâtre, une décision nécessaire en raison de la nécessité de repenser la stratégie de distribution. Bientôt, la série Andor, Ahsoka et L’Acolyte sera publié, emmenant les téléspectateurs dans un nouveau voyage à l’époque de la splendeur des Jedi.

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