OpTic bat Sentinels lors de la semaine 3 de VCT NA 2022

Tout au long de tous les Challengers de l’étape 1 du VALORANT Champions Tour North America, les Sentinelles ont cherché à prouver qu’elles méritaient à nouveau d’être les meilleures de la région. Les deux premières semaines ont vu des sorties fragiles mais finalement réussies de leur part alors qu’ils battaient NRG Esports et Knights pour établir leur record de match global 2-0.

NRG et Knights étaient tous deux des équipes en difficulté, cependant, et les matchs serrés des Sentinelles contre eux ont remis en question leur forme actuelle. OpTic Esports, le troisième adversaire des Sentinelles en phase de groupes, serait une bête différente. Composé de la liste qui jouait autrefois sous la marque Team Envy, OpTic s’est automatiquement qualifié pour les Challengers en fonction de leurs performances en 2021, en particulier chez VALORANT Champions.

OpTic Gaming est composé de la liste qui a participé aux Champions 2021 en tant que Team Envy. | Fourni par Riot Games

Notamment, OpTic – puis Envy – et Sentinels n’ont pas réussi à sortir de la phase de groupes à Champions. Ce fut un résultat décevant pour les deux équipes car elles étaient considérées comme les favorites pour faire une course profonde en séries éliminatoires, et ce fut un coup dur pour la perception des gens de la région Amérique du Nord.

Au cours de la semaine 3 de VCT NA, Sentinels et OpTic se sont affrontés dans un match qui signifiait beaucoup pour les deux équipes. Pour les Sentinelles, une victoire signifierait une plus grande chance qu’elles soient la première tête de série du groupe B ; pour OpTic, une victoire prouverait que leur défaite de la semaine 1 contre Rise n’était qu’un début cahoteux et non un reflet fidèle de leur force.

Avant que les deux équipes ne s’affrontent, l’opinion de la communauté était presque également divisée sur l’équipe qui remporterait le match. Dans un Sondage Twitter demandant aux fans qui, selon eux, gagnerait, Sentinels a remporté 51,4% des voix.

Au début de la première carte, Bind, OpTic a sorti la même composition avec laquelle ils avaient perdu la carte pour Rise. Cette saison, ils ont décidé de faire pivoter Jaccob « yay » Whiteaker, qui joue normalement Jett pour l’équipe, vers Chamber. La configuration leur a permis de monter une défense solide, et Victor « Victor » Wong Raze s’est avéré dominant car les Sentinelles se sont retrouvées incapables de percer du tout. OpTic a remporté 9 manches consécutives avant même que Sentinels ne fasse une brèche, et la seconde mi-temps n’a pas été différente. Bind a terminé avec un score de 13-2 en faveur d’OpTic.

« Nous sommes vraiment confiants de commencer de chaque côté à Bind, et nous savions qu’ils le choisiraient parce que c’est une bonne carte pour eux aussi », a déclaré le chef d’OpTic In-Game Pujan « FNS » Mehta après le match. «Ils ont puisé dans leur force. Malchanceux qu’ils aient été détruits dessus.

Même si OpTic a réussi à remporter une victoire décisive sur le choix de carte des Sentinelles, les Sentinelles étaient impatientes de rendre la pareille. La carte 2, Fracture, a vu les Sentinelles bien défendre en première mi-temps. Jared « zombs » Gitlin avait un des performances exceptionnelles sur Viper alors qu’OpTic a eu du mal à l’attaque, ne remportant que quatre victoires. Ils ont fait un vaillant effort pour se rallier à leur moitié de défense et y ont remporté six manches, mais les Sentinelles se sont finalement avérées trop fortes et la carte s’est terminée par une victoire de 13-10 pour les Sentinelles.

Parlant de la carte par la suite, FNS n’était pas satisfait de la façon dont elle s’est avérée, d’autant plus qu’il s’agissait de leur choix de carte.

« Nous n’aurions jamais dû perdre Fracture », a-t-il déclaré. « C’était une perte folle pour nous. Très décevant. Je pense que nous précipitons encore beaucoup les choses. Nous avons encore des problèmes que nous devons régler à coup sûr.

Le résultat du match se résume à la troisième carte, Icebox. Ce serait la première fois que Sentinels jouerait à Icebox en 2022.

OpTic a eu un bon départ, remontant 4-0 au départ, mais les Sentinelles ont quand même réussi à se rapprocher grâce aux héroïsmes de l’Opérateur de Tyson « TenZ » Ngo. La première mi-temps s’est terminée à 7-5, et même si c’était en faveur d’OpTic, cela ressemblait à n’importe qui. Victor en particulier a eu une performance post-plantation mémorable sur l’un des rounds d’attaque d’OpTic alors qu’il contrôlait à lui seul Mid en tant que KAY / O, forçant les joueurs Sentinels à s’éloigner de l’un des points d’entrée du site et refusant la reprise.

Au début de la seconde mi-temps, OpTic a remporté les trois premiers tours. Les sentinelles ont remporté les trois suivants. Ils ont de nouveau échangé des tours à partir de là, et même alors qu’OpTic approchait du point de match, il n’était pas clair qui l’emporterait finalement. Mais OpTic a maintenu son sang-froid et était capable de le fermerinfligeant aux Sentinelles leur première défaite de la phase de groupes.

Tout au long de la série, le jeu calculé d’OpTic était à la fois leur force et leur faiblesse. Les sentinelles en tant qu’équipe sont connues pour leur style de jeu adaptatif et pour attraper les adversaires au dépourvu, et parfois OpTic a pataugé en essayant de se remettre de la perturbation de leurs plans. Cependant, les stratégies et le jeu cohérent d’OpTic ont finalement porté leurs fruits. FNS pense toujours qu’ils ont encore de la place pour s’améliorer.

« Il y a beaucoup de choses [in our comms] qui sont si chaotiques parfois sans raison, alors que nous devrions être beaucoup plus calmes », a-t-il déclaré. « Ce sont des choses que nous devons régler. »

FNS a également souligné l’entraîneur d’OpTic Chet « Chet » Singh comme étant une « aide massive », et probablement la raison pour laquelle l’équipe semble beaucoup plus disciplinée maintenant qu’elle ne l’était en 2021. À l’inverse, les Sentinelles sont sans entraîneur depuis le début de la phase de groupes. L’ancien entraîneur Shane « Rawkus » Flaherty a annoncé son départ de l’équipe pendant la série, après que les Sentinelles aient perdu Bind.

OpTic/Envy FNS à VALORANT Champions 2021
FNS à VALORANT Champions 2021. | Fourni par Riot Games

L’équipe anciennement connue sous le nom d’Envy joue peut-être sous un nouveau nom maintenant, mais leur désir de faire leurs preuves et de se remettre de leur performance Champions 2021 est toujours le même. La semaine prochaine, ils affronteront Version1, qui est, pour l’instant, la seule équipe invaincue du groupe. C’est un défi qu’OpTic est prêt à relever. Après tout, pour être le meilleur, il faut battre les meilleurs.

« [Version1 has] joueurs super polyvalents, et j’ai hâte de les jouer », a déclaré FNS. « Je suis ravi de les jouer. Je pense qu’ils sont vraiment bons.

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