Qui diable sont les vieux chasseurs de Bloodborne ?

Lorsque vous n’êtes pas occupé à éviter de justesse la mort aux griffes d’abominations eldritch, vous remarquerez peut-être qu’il y a beaucoup d’autres chasseurs qui se précipitent dans le monde de Bloodborne. Ils ont tendance à se décliner en deux saveurs – gentils et serviables, ou meurtriers et déterminés à porter vos abats comme boucles d’oreilles. Mais de temps en temps, vous entendez également parler d’un troisième type, un groupe éminent appelé les Old Hunters, héros du passé et au centre de l’expansion unique de Bloodborne. Ils sont une partie importante de l’histoire de Yharnam, mais avec peu d’informations, il peut être difficile de comprendre pourquoi. Qui diable sont les Vieux Chasseurs, et qu’est-ce qui les rend si spéciaux ?

AVERTISSEMENT: Spoilers pour Bloodborne tout au long.

Pour comprendre comment les Vieux Chasseurs ont vu le jour, il faut remonter plusieurs siècles en arrière. Bien avant que le premier chasseur n’ait une conversation gênante avec une poupée étrange mais charmante, un groupe d’explorateurs a découvert une série de grottes labyrinthiques sous le site de l’actuel Yharnam, remplies de trésors d’artefacts occultes bizarres. Ils ont finalement appris que le labyrinthe avait été construit par une race d’humanoïdes mystérieux appelés les Pthumériens, qui ont eu accès à l’inconnaissable « Vérité Eldritch » en communiant avec des êtres divins Lovecraftiens appelés Les Grands.

Cette communion impliquait de boire le sang des Grands, appelé « Vieux Sang », et par chance, les explorateurs en trouvèrent dans le labyrinthe. Fascinés par ce qu’ils avaient découvert, les explorateurs ont fondé l’Académie Byrgenwerth près du site des grottes pour étudier les objets, continuer à extraire des cavernes et trouver un moyen de communier avec les Grands eux-mêmes.

Diverses écoles de Byrgenwerth avaient des idées différentes sur la façon d’entrer en contact avec ces êtres divins (le prévôt pensait « lin[ing] son cerveau avec des yeux afin d’élever ses pensées » était une bonne approche), mais celle qui a eu le plus de succès était le ministère du sang, soutenu par un érudit nommé Laurence. En fournissant aux humains du Vieux Sang à consommer (ou le sang des gens qui avait déjà consommé l’Old Blood via de l’hémoglobine de seconde main), lui et ses disciples ont créé un remède miracle pour les maladies les plus mortelles. Les gens ont afflué vers « l’église de guérison » de Laurence et ont finalement fondé la ville de Yharnam, où lui et son église a continué à rechercher les effets de la communion de sang en secret.

Malheureusement, le ministère du sang avait un minuscule effet secondaire négatif: une exposition prolongée à Old Blood transforme les humains ordinaires en monstres assoiffés de sang, et les bonnes conditions déclencheraient un fléau épidémique de bêtes sur Yharnam. Une souche particulièrement désagréable a conduit à l’incendie et à l’abandon du plus ancien quartier de la ville, mais la population était tellement accro au sang que même la promesse d’une mutation et d’une mort presque certaine ne pouvait freiner leurs habitudes. Cela signifiait que l’Église de guérison avait besoin de quelqu’un pour s’occuper des bêtes, et heureusement pour eux, un homme du nom de Gehrman a eu une idée brillante.

Gehrman a eu pitié des personnes qui ont succombé à l’affliction bestiale et a décidé que ce serait lui qui les mettrait au repos. Se façonnant lui-même une arme mortelle « truquée » qui pouvait se transformer selon ses besoins, Gehrman est descendu dans les rues et a massacré toutes les bêtes qu’il a rencontrées jusqu’à ce que la menace soit dispersée. Stupéfait par ses capacités, Laurence a donné à Gehrman un atelier sur le terrain de l’église pour lui permettre de continuer à construire ses outils d’extermination. Finalement, le Premier Chasseur s’est mérité une solide meute de disciples à qui il a enseigné le métier de chasseur, qui s’est répandu dans tout Yharnam et finalement dans d’autres nations, établissant la première vague d’Anciens Chasseurs. Ironiquement, ils devaient fréquemment se régaler de Old Blood afin d’acquérir la force nécessaire pour vaincre les bêtes, mais leur extraordinaire endurance leur permettait d’en consommer de grandes quantités tout en restant humains (ce qui sûrement ne cesse jamais d’être le cas).

Pas sur le point de laisser une épidémie minable saper leur mission de contacter les Grands Êtres, Laurence et Gehrman ont alors décidé d’expérimenter avec un morceau du cordon ombilical d’un bébé Grand Un vraisemblablement récupéré du labyrinthe. Vous savez, juste pour voir ce qui se passerait. Ce qu’ils en ont réellement fait n’est pas tout à fait certain – les développements tardifs dans Bloodborne suggèrent que Gehrman pourrait l’avoir mangé, ce qui crée toute une série de nouvelles questions. Mais le résultat est un peu plus certain : leurs efforts ont attiré l’attention d’un puissant Grand Être appelé la Présence Lunaire, ce qui a conduit à une « rencontre avec la lune pâle » (traduction : la lune est devenue grande et rouge) alors qu’elle descendait de la ciel pour les saluer. Cette réunion s’est terminée par la naissance du Hunter’s Dream, une réplique de l’atelier de Gehrman recréé dans le monde des rêves, et Gehrman y a été piégé en tant que son intendant sans aucun moyen de s’échapper.

C’était malheureux pour lui, mais cela marchait plutôt bien pour tous les autres chasseurs : dès lors, lors des épidémies du fléau bestial, ils pouvaient conclure un contrat métaphysique qui liait leur âme au rêve et les rendait effectivement immortels. Ce nouveau pouvoir à sa disposition, un chasseur et ecclésiastique nommé Ludwig est devenu le premier chasseur « officiel » de l’Église de Guérison – bien que Gehrman soit le vrai Premier Chasseur, l’église est apparemment devenue paresseuse et a pensé que deux « premiers chasseurs » iraient bien, ou ils voulait dissimuler ce petit snafu embarrassant avec lui aspiré dans une autre dimension. Dans tous les cas, Ludwig a repris là où Gehrman s’était arrêté, constituant un public encore plus large et créant des armes encore plus élaborées (notamment sa Holy Blade et son fusil en forme de canon) et a établi la deuxième vague de Old Hunters.

Malheureusement, l’orgueil des chasseurs finit par les rattraper. Il s’avère qu’une tolérance à la consommation de sang n’est pas la même chose qu’une immunité à celle-ci, et les chasseurs ont commencé à perdre le sens d’eux-mêmes, se livrant souvent à des saccages mortels ou étant transportés au cauchemar du chasseur (une reconstitution grotesque de Yharnam où ceux qui étaient submergés par la soif de sang finit par finir) avant de se transformer en bêtes elles-mêmes.

Certains pratiquaient des rituels personnels pour garder leur esprit intact – le père Gascoigne, l’un des chasseurs actuels, a donné à sa famille une boîte à musique à jouer qui calmerait ses nerfs s’il commençait à tourner – mais leur dépendance au sang rendait impossible de donner la dépendance vers le haut. Et, loin de se transformer en simples bêtes, leur exposition constante au sang les a transformés en abominations contrairement à tout ce que l’Église de la Guérison avait vu auparavant. Pour surmonter la menace que représentaient ses propres disciples, Ludwig a créé des armes d’une puissance de feu toujours plus grande et a commencé à recruter des Yharnamites réguliers pour agir en tant que «chasseurs» et chair à canon. Mais même le destin de Ludwig était écrit dans le sang, et il a finalement succombé, devenant un horrible monstre hantant le cauchemar du chasseur.

Avec peu de chasseurs de leur calibre pour les remplacer, la lutte contre les bêtes est devenue une guerre d’usure avec l’humanité perdante. Le Hunter’s Dream a au moins été utile dans la lutte, réhabilitant les chasseurs morts et les renvoyant sur le terrain… mais seulement pendant un petit moment. C’est là qu’intervient le dernier groupe le plus récent de Vieux Chasseurs : bien que les chasseurs signent un contrat qui les ramène au rêve à chaque fois qu’ils meurent, cela ne dure qu’une seule chasse ; une fois que cela se termine, ils sont renvoyés dans le monde en tant que simples mortels. Cependant, la soif de sang ne disparaît jamais, alors comme les soldats revenant de la guerre, la plupart luttent pour trouver une nouvelle place dans la société. Certains parviennent à s’occuper d’un nouveau but (Eileen le Corbeau chasse les chasseurs fous, Djura protège les monstres du Vieux Yharnam, Alfred essaie de façon comique d’être invité à une fête pour pouvoir tuer l’hôte), mais beaucoup, comme Gascoigne et son partenaire Henryk, subir le même sort que tous les Vieux Chasseurs qui l’ont précédé.

Finalement, l’horrible destin des Vieux Chasseurs est devenu une fatalité, et la leçon que tout le monde devrait ont appris a été oublié : ils pouvaient supporter les effets de l’Ancien Sang là où d’autres ne le pouvaient pas, mais ils n’ont pas traité le processus avec le niveau approprié d’humilité et de soin, et ils en ont payé le prix. Aussi tragique que cela puisse paraître, c’est encore pire pour les personnes laissées pour compte, qui doivent faire face aux retombées de «l’aide» des chasseurs. Au moment où vous vous présentez, la ville est déchirée par les bêtes et les chasseurs, et vous devez maintenir votre santé mentale assez longtemps pour nettoyer après les bonnes intentions des Vieux Chasseurs.

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