Rachel Wolfson de ‘Jackass Forever’ sur le fait d’être la première juive (et femme) dans une série de cascades

JTA — La plupart des débuts au cinéma n’incluent pas le fait de lécher un taser en étant habillé en mime, ou d’avoir un scorpion rampant sur son visage. Mais quand il s’agit de la franchise télévisée et cinématographique « Jackass », c’est normal.

Cela ne veut pas dire que les parents juifs de Rachel Wolfson n’étaient pas un peu inquiets à l’idée qu’elle rejoigne le groupe de cascadeurs pour son dernier film, « Jackass : Forever ».

« Quand je leur ai dit pour la première fois, ils étaient comme, avez-vous dit à votre thérapeute? » Wolfson a déclaré à l’Agence télégraphique juive.

Au cours de trois saisons sur MTV, trois films standard et divers projets auxiliaires sur plus de 20 ans, « Jackass » est devenu un pilier de l’air du temps alors que ses acteurs s’infligeaient toutes sortes de lésions corporelles notées R pour rire.

Jusqu’à présent, le groupe dirigé par l’acteur Johnny Knoxville était entièrement masculin, entièrement gentil et presque entièrement blanc. Wolfson, un humoriste de 35 ans, a rejoint l’équipe en ajoutant des membres plus jeunes et plus diversifiés pour « Jackass: Forever », qui a fait ses débuts dans les salles plus tôt ce mois-ci.

Elle est la première femme de la troupe – et le premier membre juif avec un temps d’écran important dans un film « Jackass ». Mais elle est préparée depuis des années à ce qu’elle décrit comme un travail de rêve.

« J’étais un grand enfant de MTV, j’ai regardé l’émission, je pense qu’elle est sortie quand j’avais 14 ou 15 ans », a déclaré Wolfson. «J’ai fait des farces téléphoniques en grandissant avec mes amis, et mes amis sont des skateurs, et j’ai grandi à Vegas – donc ce genre de culture fait vraiment partie de ma vie. J’ai eu ma première paire de Vans quand j’étais en CM2. Cela faisait vraiment partie de mon enfance. Alors quand j’ai reçu l’appel, je ne pouvais pas y croire. Et quand je les ai rencontrés, c’était comme si je les avais connus toute ma vie.

Johnny Knoxville pose pour les photographes lors d’un appel photo pour le film « Jackass Forever » à Londres, le 5 février 2022. (Photo de Vianney Le Caer/Invision/AP)

En plus du «botox scorpion» et des cascades de léchage de taser, Wolfson est frappé par beaucoup de paillettes et de peinture dans une autre scène.

Elle a noté que malgré son passé et sa réputation grossière, de nombreuses autres femmes sont impliquées dans le monde des coulisses de « Jackass ». Ils incluent la productrice exécutive Shanna Zablow Newton, la costumière Emily Ting et « Set Dresser Gang Boss » Trixie Gardner.

« Beaucoup de gens qui prennent les grandes décisions sont des femmes, ce qui est très rafraîchissant et vraiment cool », a-t-elle déclaré. « J’ai ressenti la pression pas nécessairement à cause de mon sexe, en soi, mais j’ai vraiment ressenti la pression parce que j’étais nouveau, et je voulais faire mes preuves, et peut-être pas nécessairement laisser mon sexe m’empêcher de dire oui à quoi que ce soit ou d’obtenir loin de tout.

Knoxville a trouvé Wolfson à travers sa comédie stand-up, qui, selon elle, est influencée par sa judéité.

« Je pense que les juifs et les juifs, nous utilisons l’humour comme moyen de faire face, parce que souvent c’est tout ce que nous avions, c’était ça, et la narration », a-t-elle déclaré. «Quand je pense à la comédie stand-up, je pense définitivement à l’identité juive, et à la façon dont les comédiens les plus réussis sont juifs, et il n’y a pas de coïncidence à cela. Pour moi en particulier, l’humour a toujours été une façon de faire face dans la vie. Et évidemment, en tant que peuple juif, c’est quelque chose qui a été un mécanisme d’adaptation, pour nous tous.

Rachel Wolfson dans une scène inconfortable avec, de gauche à droite, Chris Pontius, Eric Andre et Eric Manaka – et un scorpion – dans « Jackass : Forever ». (Paramount Pictures)

Dans sa comédie, Wolfson évoque souvent le fait d’être une rebelle élevée par une famille stricte. Elle est la fille de deux personnalités juridiques majeures de la région de Las Vegas : Steven Wolfson, l’actuel procureur du comté de Clark, et le juge Jackie Glass, un juriste aujourd’hui à la retraite qui, en 2008, a condamné OJ Simpson à la prison suite à sa condamnation le plusieurs accusations liées à son vol de souvenirs sportifs. Wolfson a plaisanté en disant que la même femme qui l’envoyait dans sa chambre avait également envoyé OJ en prison.

Elle a grandi en allant à l’école juive jusqu’à la 8e année et a déclaré que son enfance avait été fortement influencée par « l’optique de l’enseignement juif réformé ». Mais elle se considère moins observatrice que les générations précédentes de sa famille.

« Mon grand-père était orthodoxe, donc c’est comme si ça coulait, devenant plus dilué, du moins au moment où ça m’est arrivé à moi et à ma sœur », a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté que ses parents n’étaient pas stricts quant au respect de la religion – mais ils l’étaient dans un sens culturel.

« J’ai l’impression que les parents juifs n’aiment parfois pas voir leurs enfants se faire mal, ils n’aiment même pas que nous jouions au football », a-t-elle déclaré. « Je pense que je me suis aussi rebellé de bien des façons, non pas contre la religion mais contre la rigueur. »

Naturellement, ces parents « avaient leurs inquiétudes » au sujet de leur fille rejoignant l’équipe « Jackass », mais ils les ont surmontées. Wolfson a amené ses parents à la première du film et ils ont adoré.

« Ma mère est maintenant une fan de ‘Jackass’, et mon père a dit que cela gardait son attention tout le temps », a-t-elle déclaré.

Spike Jonze via Shutterstock.

Que Wolfson soit en fait le premier membre juif de la distribution sur « Jackass » dépend de la façon dont on définit « membre de la distribution ». Le cinéaste juif acclamé Spike Jonze – de son vrai nom Adam Spiegel – a longtemps été associé à « Jackass » en tant que co-créateur, producteur exécutif et interprète occasionnel à l’écran, mais il n’a jamais fait partie de la distribution principale.

Le comédien Eric Andre, qui parle souvent dans sa comédie de son identité «Blewish» – Noir et Juif – est également dans le nouveau film, mais dans un rôle plus invité.

Ensuite, il y a le personnage du grand-père d’Irving Zisman que Knoxville a interprété dans divers projets « Jackass », y compris le film dérivé « Bad Grandpa ». Il est probablement censé être considéré comme juif – le critique de cinéma du Times of Israel a même décrit Zisman comme « mauvais pour les Juifs ».

Le spectacle a aussi des inspirations juives claires : les morceaux de caméra cachée dans « Jackass » doivent une dette à « Candid Camera », qui a été créé et animé par le producteur juif Allen Funt. La comédie burlesque de l’équipe rappelle également celle des Trois Stooges – Knoxville et les membres de la distribution Bam Margera et Steve-O se sont même déguisés en cette équipe de comédie juive pour une séance photo en 2010.

Affiche du film ‘Bad Grandpa’ (Paramount Pictures)

« Jackass 4.5 », une édition étendue de « Jackass Forever », est sur le pont. La suite de la franchise n’est pas claire, mais Wolfson a déclaré qu’elle « dirait certainement oui » si on lui demandait de faire partie d’autres projets « Jackass ».

« J’ai été intronisé dans cette famille folle et cool. J’adorerais continuer à travailler avec eux, c’est une super opportunité et je leur en serai éternellement reconnaissante », a-t-elle déclaré.

Et bien qu’elle ne dise pas quelles cascades inédites d’elle seront présentées dans « Jackass 4.5 », Wolfson regarde vers l’avenir – vers plus de comédie stand-up.

« Le stand-up fera toujours partie de ma vie », a-t-elle déclaré. «Quand je suis entré dans le stand-up, c’était mon attente, c’était vraiment de perfectionner mon métier et de m’immerger. Donc, le stand-up ne disparaîtra jamais, mais je suis ouvert, si plus de films et d’émissions de télévision en sortent, mazel tov. Ce qui m’a amené ici, c’est simplement d’être ouvert et de voir ce que l’univers avait à stocker pour moi.

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