Revue Elden Ring : Venez voir le côté plus doux de la difficulté punitive

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Agrandir / OK, un peu sur votre droite. Un peu plus… là. Le tenir. D’accord, dites « fromage ».

Je n’ai jamais été capable d’approfondir Les âmes du démon ou l’un des développements thématiques similaires pour lesquels From Software s’est fait connaître ces dernières années. La dernière fois que j’ai sérieusement essayé, plonger dans Âmes sombres II en 2014, j’ai documenté la « souffrance d’une beauté exaspérante » que j’ai endurée en mourant 65 fois en huit heures pour battre un seul boss.

Bien que cette expérience m’ait permis d’apprécier la conception de jeu sans compromis de From Software, elle a également suffi à me convaincre que je n’avais pas le tempérament nécessaire pour consacrer des dizaines d’heures à ce type de jeux. Je comprends pourquoi tant de gens trouvent ce style impitoyable attrayant, et j’ai même volontairement plongé mes orteils dans le catalogue supplémentaire de From Software de temps en temps. Mais je ne pouvais tout simplement pas surmonter le facteur de frustration nécessaire pour vraiment m’engager dans une plongée profonde dans ces mondes méticuleusement conçus.

Puis le buzz a commencé pour Anneau d’Elden, le dernier jeu dans ce qui est devenu le style « Soulsborne » de From. Le réalisateur Hidetaka Miyazaki a promis dans des interviews que le nouveau titre serait plus accessible que son travail précédent de From Software, avec des améliorations de la qualité de vie comme des points de contrôle plus fréquents, une gestion de la santé plus facile et une conception en monde ouvert qui ne garde pas les progrès derrière boss presque impossibles.

« Je ne veux pas imposer un style de jeu ou un itinéraire particulier parce que j’aimerais [players] faire l’expérience de ce sentiment de liberté », a déclaré Miyazaki. « Et je me rends compte que même si nous proposons des jeux avec un haut niveau de défi, nous les concevons d’une manière qui semble satisfaisante à surmonter. »

Quelle belle journée pour se promener.
Agrandir / Quelle belle journée pour se promener.

Ce genre de conversation a suffi à me faire plonger une fois de plus dans le monde de Soulsborne. Et je suis content de l’avoir fait. Tandis que Anneau d’Elden ne rend pas vraiment l’expérience Soulsborne plus facile, en soi, sa conception en monde ouvert et ses ajustements de gameplay modifient l’équilibre des récompenses et des frustrations juste assez pour rendre l’expérience agréable, même pour un sceptique comme moi.

Un monde déchu

L’implication du légendaire auteur de fantasy George RR Martin dans Anneau d’Eldenle développement de pourrait amener certains joueurs à espérer un Chant de glace et de feu-histoire de style qui capture l’histoire interne et le drame familial interpersonnel complexe des factions en guerre. Ces espoirs seraient toutefois vains, car Anneau d’EldenLa narration de est typiquement clairsemée et cryptique.

Une courte cinématique d’introduction présente aux joueurs le titulaire Elden Ring, un bijou puissant et magique qui a été brisé et dont les pièces ont été distribuées aux enfants de la reine Marika. Les éclats donnent à ces enfants la « saveur folle de la force retrouvée » qui conduit à une « guerre dont aucun seigneur n’est sorti ».

En conséquence, le monde brisé des terres au-delà est maintenant rempli de ternis, ceux qui sont «morts qui vivent encore». En tant qu’un de ces Ternis « sans renommée », c’est à vous de traquer vos camarades Ternis, d’unir les morceaux de l’anneau brisé et de mettre de l’ordre dans une terre désormais chaotique.

L'une des seules cinématiques explicatives du jeu survient dès le début.
Agrandir / L’une des seules cinématiques explicatives du jeu survient dès le début.

Ce vidage d’informations initial est de loin l’exposition la plus directe que vous obtiendrez de Anneau d’Elden. Vous devrez découvrir tout le reste à partir des bribes d’informations partagées par les personnages non-joueurs dispersés dans le monde, qui résistent au milieu de la destruction dans des églises en ruine ou des cabanes délabrées.

Presque à une personne, ces « survivants » parlent avec un ton effrayant et éthéré qui suggère un manque total d’espoir. Ils présentent tous leur tradition fragmentaire d’une manière cryptique et détournée qui n’offre que le moindre indice de la façon dont le monde est arrivé à son état actuel. Reconstituer l’histoire sociale de ce monde déchu, c’est comme essayer de résoudre un puzzle alors que vous n’obtenez qu’une seule pièce aléatoire toutes les demi-heures.

Au lieu d’exposer, Anneau d’Elden s’appuie sur une narration environnementale extrêmement forte. Chaque partie de la carte tentaculaire du jeu semble magistralement conçue pour pointer vers une histoire plus profonde dont vous ne serez que vaguement conscient.

Vous pourriez escalader un affleurement de pierre déchiqueté pour vous rendre compte quelques minutes plus tard qu’il s’agit en fait de la tête à moitié brisée d’une gigantesque statue d’un héros oublié depuis longtemps de l’ancien monde. Plus tard, vous pourriez tomber sur une ville inondée où vous devrez danser sur les toits à peine visibles au-dessus de la ligne de flottaison des marais pour atteindre votre prochain objectif. Ensuite, vous tomberez sur une exploitation minière délabrée avec couche après couche d’échafaudages verticaux s’étendant profondément dans une montagne.

Que diable s'est-il passé ici ?
Agrandir / Que diable s’est-il passé ici ?

Ce n’est pas seulement l’architecture non plus. Vous attraperez des ennemis qui s’attardent autour des restes en lambeaux de héros tombés, gardant leur précieux équipement avec à la fois zèle et indifférence. Ou vous pourriez apercevoir une caravane de soldats morts-vivants conduisant deux géants enchaînés à une mystérieuse charrette et marchant dans un maudit circuit pour toujours.

Il y a un air omniprésent et troublant de grandeur récemment fanée – des échos d’une civilisation massive que vous ne connaîtrez jamais vraiment. Bien qu’il y ait sûrement des connaissances à exploiter pour ceux qui sont suffisamment déterminés pour les reconstituer, Anneau d’Elden est beaucoup plus efficace pour transmettre des vibrations que des intrigues distinctes, et c’est probablement mieux pour cela.

arstechnica.com

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