Steven Spielberg détaille l’inspiration pour ‘ET’ au TCM Classic Film Fest – The Hollywood Reporter

Lors d’un tournage en Tunisie Indiana Jones et les aventuriers de l’Lost Ark en dehors de Well of the Souls il y a plus de 40 ans, Steven Spielberg a en quelque sorte trouvé le temps de lancer un scénario.

« J’avais à peu près travaillé sur la majeure partie de l’histoire et j’avais besoin d’un écrivain pour écrire avec moi ou, espérons-le, l’écrire en fonction de l’histoire », se souvient Spielberg. Il n’a pas eu à chercher très loin lorsque sa star, Harrison Ford, est arrivée sur le plateau avec sa petite amie Melissa Mathison, une scénariste responsable de L’étalon noir, un film que Spielberg adorait. Lors d’une pause dans le tournage, Spielberg a lancé l’idée de Mathison pour se retirer.

« Elle a dit: » Eh bien, je suis à la retraite de l’écriture. Je n’écris plus. L’écriture ne m’intéresse plus, c’est trop dur », a-t-il expliqué. «Je suis allé voir Harrison et j’ai dit: ‘Votre petite amie m’a refusé. Elle ne veut pas écrire mon prochain film. Il a dit : ‘Eh bien, laissez-moi lui parler.’ Il lui a parlé et elle est venue me voir le lendemain et m’a dit : ‘OK, tu as tellement excité Harrison à ce sujet. Qu’est-ce que j’ai manqué ? Je pense que je ne lui avais pas très bien raconté l’histoire parce que je lui ai refait l’histoire et elle est devenue très émue et elle s’est engagée là-bas dans le désert tunisien.

Leur collaboration a produit ET l’extra-terrestrequi est devenu un phénomène au box-office et un classique bien-aimé lors de sa sortie en 1982. Pour commémorer le 40e anniversaire du film, le TCM Classic Film Festival a déroulé le tapis rouge devant le TCL Chinese Theatre d’Hollywood jeudi soir, apportant une version IMAX restaurée au grand écran pour lancer l’édition 2022.

Mais avant que cela ne se produise, Spielberg a rejoint l’animateur de TCM Ben Mankiewicz pour une discussion de 30 minutes, une conversation qui a couvert les débuts de son illustre carrière, du premier acteur SAG qu’il a dirigé (Joan Crawford) à la façon dont le tournage HE finalement influencé sa décision de fonder une famille. En remontant encore plus loin, Mankiewicz et Spielberg ont discuté d’un autre film classique qui a laissé une grande impression.

« Je vivais dans le New Jersey, à Haddonfield, quand Les chercheurs ouvert [March 13, 1956]. Un couple de mes amis avait vu Les chercheurs. J’avais 10 ans et ils disaient que c’était génial, et mes parents ont dit: « Non, nous en avons entendu parler et vous êtes trop jeune pour le voir » », se souvient Spielberg de la façon dont ses parents protecteurs lui ont interdit de regarder le John Ford Western avec John Wayne. «Je me souviens d’être allé au pot à biscuits et d’avoir retiré 50 cents du pot à biscuits, en dix sous, et d’avoir marché un mile et demi jusqu’au théâtre. J’ai eu mon billet et j’ai vu Les chercheurs. Je n’ai jamais dit à mes parents que j’avais fait ça.

Quelques années plus tard, les parents de Spielberg se séparent et leur divorce a eu un effet d’entraînement sur son travail. « Lorsque vous traversez quelque chose comme ça, lorsqu’un enfant traverse un épisode où vos parents, en qui vous avez confiance et que vous aimez inconditionnellement, viennent tous les deux vous dire : ‘Nous nous séparons et nous allons non seulement vivre dans deux des maisons différentes mais dans deux états différents », le monde s’effondre et le ciel vous tombe sur la tête », a expliqué l’homme de 75 ans. « C’est quelque chose qui ne s’en va jamais et qui part au lavage. Certes, c’est sorti dans beaucoup de mes films, à la fois indirectement, inconsciemment, et dans le dernier film que je viens de faire, ça sort très directement.

Il parlait de Les Fabelmanle prochain drame de passage à l’âge adulte semi-autobiographique sur son enfance qu’il a co-écrit avec son West Side Story partenaire Tony Kushner. Il met en vedette Seth Rogen, Paul Dano, Michelle Williams, Julia Butters et Gabriel LaBelle, entre autres, et devrait sortir le 23 novembre chez Universal Pictures.

Spielberg a déclaré à Mankiewicz qu’il avait commencé à travailler sur un scénario axé spécifiquement sur la séparation de ses parents en 1976, à peu près au moment où il tournait un autre projet sur le thème des extraterrestres, Rencontres du troisième type. « Nous tournions la scène à Mobile, en Alabama, où l’extra-terrestre descend du vaisseau et fait les signes de la main avec François Truffaut », a-t-il détaillé. « J’ai soudainement pensé, attendez une seconde, et si cette petite créature ne retournait jamais au navire? »

L’idée a mis quelques années à se développer, ce qui l’a finalement conduit à Mathison. Spielberg a rappelé que le couple avait travaillé sur le scénario pendant qu’il éditait Les aventuriers de l’Lost Ark à Marina del Rey avec l’éditeur Michael Kahn. « Nous passions deux heures par jour pendant cinq jours et elle partait et écrivait des pages et revenait », a poursuivi Spielberg à propos de leur processus, attribuant au regretté scribe d’avoir inventé des moments mémorables, comme la télékinésie d’ET. « Il y avait tellement de détails pour le personnage que Melissa a apporté dans mon monde depuis son monde. » (Ford a fini par filmer un caméo pour HE qui n’a pas fait le montage final.)

Quand elle a rendu le premier brouillon, Spielberg a dit qu’il était terrassé et l’a immédiatement remis à une jeune Kathleen Kennedy. « Je suis allé la voir et j’ai dit: » Je pense que je viens de lire le plus grand premier brouillon de ma vie – vous devez lire celui-ci. Et elle l’a lu du jour au lendemain et m’a appelé le lendemain et m’a dit : « Je n’ai pas lu beaucoup de scénarios, mais c’est le meilleur scénario que j’aie jamais lu », se souvient-il de sa conversation avec Kennedy, qui poursuivait pour devenir un collaborateur à vie et l’un des producteurs les plus prospères d’Hollywood.

Ils allaient bientôt lancer la photo, et Spielberg a détaillé le processus de rencontre avec Drew Barrymore et Henry Thomas, qui devaient tous deux être présents jeudi mais n’ont finalement pas pu le faire pour des raisons non divulguées. Ceux qui se sont présentés comprenaient HE la star Dee Wallace, JJ Abrams, Topher Grace, Pam Grier, Mario Cantone, Jane Seymour, Kate Flannery, la directrice générale du TCM Pola Chagnon et la chef du TCM Fest Genevieve McGillicuddy, entre autres. Beaucoup de Spielberg HE les collaborateurs de étaient également présents et ont reçu un cri spécial du podium.

« Lorsque Drew est entrée dans mon bureau, elle a pris d’assaut la réunion. Elle a pris d’assaut la citadelle de mon bureau à la MGM, elle l’a vraiment fait », a-t-il dit aux éclats de rire. « J’ai dit: ‘Aimez-vous jouer?’ Et elle a dit : ‘Je ne suis pas actrice. J’ai un groupe de punk rock. Elle a commencé à me parler de ce groupe de punk rock qu’elle avait déjà formé et qu’elle allait faire des concerts. Je l’ai crue. Elle avait une telle vie intérieure. J’ai réalisé au bout d’un moment qu’elle n’avait pas vraiment de groupe de punk rock mais si elle pouvait croire qu’elle en avait un alors elle pourrait croire que cette petite créature mécanique était un véritable extra-terrestre. Et elle était dans mon film ce jour-là.

Au cours de la conversation, Spielberg a également partagé quelques détails sur ce que c’était que de travailler avec une autre actrice célèbre. Interrogé par Mankiewicz pour nommer le premier acteur SAG qu’il ait jamais dirigé, Spielberg a nommé la légendaire Joan Crawford, avec qui il a travaillé à l’âge de 22 ans sur un pilote NBC intitulé Night Gallery écrit par Rod Serling.

« Elle n’était pas Maman chérie, disons-le ainsi », a déclaré Spielberg, contredisant les affirmations du mauvais comportement bien documenté de Crawford. « Ce n’était pas mon expérience. Elle était gentille, elle était compréhensive et elle a pardonné mon acné et le Clearasil qui tentait de la dissimuler. Elle était élégante et vendait du Pepsi-Cola à droite et à gauche. Elle a apporté d’énormes et énormes glacières avec Mountain Dew et Pepsis et chaque jour, elle l’a donnée à l’équipage et elle a dit que si vous ne rotiez pas après avoir bu, c’était une insulte. Elle passait un bon moment. »

Une autre partie de la conversation s’est concentrée sur l’une des premières bombes au box-office de Spielberg, la comédie de guerre de 1979 intitulée 1941 avec John Belushi, Dan Aykroyd et Treat Williams. « Ce fut la plus grande détonation de ma carrière à ce moment-là », a déclaré le cinéaste. « Ce fut un flop pendant au moins 20 ans, puis Universal a dit: » Eh bien, nous avons atteint le seuil de rentabilité au Japon. «  »

Il souffrait d’avoir trop d’argent et de liberté créative, libertés qui sont arrivées grâce aux succès précédents Mâchoires et Rencontres rapprochées. « A cause des deux succès consécutifs, les studios commencent juste à faire des chèques, c’est ce qui se passe. Ils m’ont donné un plafond illimité pour faire 1941 et il m’a fallu 178 jours pour tourner la photo parce que j’ai réalisé tout le travail miniature. C’était de la photographie en première unité et non en deuxième unité et c’était une grosse erreur que je n’aurais jamais dû commettre », a admis Spielberg. Cela dit, il a révélé qu’il avait passé un bon moment à faire le film jusqu’au moment d’une projection au Medallion Theatre, un théâtre « bonne chance » où il avait déjà projeté Mâchoires et Rencontres rapprochées à de fortes réceptions.

« J’ai emmené 1941 là-bas et on pouvait entendre une mouche tomber pendant les trois quarts du film. C’était la première comédie jamais faite sans rire.

Il y avait quelques awws pour clore la conversation alors que Mankiewicz terminait les questions-réponses en demandant à Spielberg comment HE influencé son désir de fonder une famille.

«Je n’ai jamais pensé à avoir des enfants parce qu’il n’y avait aucune sorte d’équation qui avait du sens pour moi parce que j’allais de film en film en film, de scénario en scénario en scénario. Cela ne m’est jamais venu à l’esprit jusqu’à la moitié du chemin ET,», a déclaré Spielberg. La raison étant qu’il se sentait comme un parent pour son jeune casting, en particulier Barrymore qui n’avait que 6 ans au moment du tournage. « C’était la première fois que je pensais que je pourrais peut-être être papa. Peut-être, d’une certaine manière, un réalisateur est-il un papa ou une maman ? Ça a commencé à vraiment me ronger. Quand j’ai quitté ces enfants et que nous nous sommes tous séparés… J’ai vraiment senti que ce serait ma prochaine grande production.

Et ça a été : « J’ai sept enfants et six petits-enfants donc HE a très bien fonctionné pour moi.

Le TCM Classic Film Festival se poursuit jusqu’au 24 avril.

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