Stranger of Paradise va être meilleur qu’Elden Ring… en termes d’options de difficulté, au moins

Comme beaucoup d’autres en ce moment, j’ai eu un plaisir fou à rester coincé profondément dans Anneau d’Elden et les nombreux défis qu’il présente. Si vous pensiez que Margit était dure, hooo garçonvous ne croirez pas ce que FromSoftware a concocté ailleurs dans le jeu.

Je sais qu’il est très facile d’évoquer la difficulté des jeux Souls (et le discours qui s’ensuit inévitablement) plutôt que d’autres choses tout aussi intéressantes comme la tradition ou la distribution fascinante et énigmatique des personnages du jeu. Mais ces moments punitifs qui semblent si désespérés et l’exaltation presque divine lorsque vous les conquérez font partie intégrante de ce qui rend les jeux comme ceux-ci si spéciaux.

C’est aussi l’intention de Hidetaka Miyazaki, bien sûr. Comme il l’a récemment expliqué dans The New Yorker; « Je veux juste qu’autant de joueurs que possible éprouvent la joie qui vient de surmonter les difficultés. »

Alors pourquoi ai-je l’intention de passer au prochain Soulslike du calendrier des jeux, Stranger of Paradise : Final Fantasy Origin, avec une approche plus froide ? En partie parce que je peux.

Dans une première pour le genre, le spin-off de Final Fantasy bénéficiera d’options de difficulté. En fait, ceux-ci ont été rendus disponibles lors de la deuxième démo publique du jeu l’année dernière, bien que dans la version finale, les paramètres s’appellent Story (pour ceux qui sont moins intéressés par un gameplay difficile), Action (pour le défi standard prévu) et Hard (qui fait ce qu’il dit sur la boîte).

Mais les réglages de difficulté dans un Soulslike ? De quel sacrilège s’agit-il ? Oui, c’est quelque chose que les critiques ont crié. C’est quelque chose auquel les fans inconditionnels ont résisté – même si je dois continuer à rappeler aux gens que les jeux de FromSoft ont des options de difficulté intégrées de manière organique; pouvoir invoquer d’autres joueurs ou choisir de ne pas le faire vous permet au moins de gérer la difficulté. Elden Ring a même élargi ces options en vous offrant la possibilité d’invoquer une variété d’esprits contrôlés par l’IA, en vous donnant un cheval pour échapper à des batailles difficiles et en vous donnant un plus grand contrôle sur les rencontres que vous avez provoquées.

Cependant, je me suis réchauffé à l’idée d’avoir des paramètres de difficulté appropriés dans Stranger of Paradise lorsque j’ai opté pour le «mode facile» lors de la démo précédente. Une partie de cela était l’opportunisme pour éviter les répétitions. Après tout, j’avais déjà joué à la première démo qui a été mise en ligne peu de temps après cette bande-annonce remplie de mèmes à l’E3, donc je n’étais pas vraiment fou de traverser à nouveau le château pour combattre le Chaos afin de voir quoi d’autre était proposé.

De plus, après avoir vu un clip sur Twitter du moment totalement merdique où Jack dit « Bullshit » avant de sortir son téléphone pour jouer à Limp Bizkit (ou quoi que ce soit de la musique ou de l’appareil), j’étais impatient. Je devais voir cela de mes propres yeux, et peut-être voir s’il y avait plus de contexte pour cela.

La réponse était, eh bien, pas beaucoup plus en termes de récit. D’un autre côté, y jouer en  » mode facile  » m’a semblé transformateur dans la mesure où je ne jouais plus vraiment à Soulslike, mais quelque chose de plus proche de ce qui reste un jeu d’action hack-and-slash assez amusant dans la veine de Devil May Cry (franchement, le buzzcut en colère de Jack dans les années 2000 et le reste de l’ambiance sombre et sombre de ce premier niveau aident vraiment à vendre cette idée).

Et si cela rend ce Soulslike pas vraiment un Soulslike, alors il s’en tire parce que si vous regardez ce que nous avons vu d’autre jusqu’à présent de Stranger of Paradise, l’irrévérence est l’un des grands plats à emporter. Le jeu est un gâchis chaud, ce que je veux dire honnêtement dans la meilleure façon possible. Ce n’est pas seulement une réinterprétation désordonnée du Final Fantasy original imaginé par Tetsuya Nomura mais, si les théories de RPG Site sont correctes, ce sera une balade dans un parc à thème à travers d’autres mondes classiques de Final Fantasy. J’ai tout simplement hâte de voir à quel point ce jeu déchire et déchire l’histoire de la franchise tandis que les fans fidèles regardent avec les mâchoires sur le sol, après les avoir récupérés après la fin de Final Fantasy 7 Remake.

Je peux alors comprendre pourquoi Square Enix ne voudrait pas que la course folle des fans s’arrête juste à cause d’un combat de boss difficile qu’ils doivent d’abord « git gud ». Il est également important de faire une distinction car il s’agit – je pense – en grande partie d’une décision de Square Enix (l’éditeur) plutôt que de Team Ninja (le développeur). Ce dernier est aussi connu que FromSoft pour ses jeux hardcore – voir : Nioh, le seul Soulslike à vraiment rivaliser avec les efforts de Miyazaki and co. D’après les impressions de la démo, l’équipe a clairement fait un excellent travail en traduisant certains des mécanismes de Nioh en Stranger of Paradise – comme le Soul Shield ou le Break Gauge – et je ne veux diminuer aucun de ses travaux.

Mais en fin de compte, Team Ninja est le travail à louer dans cette relation. Il n’y a pas de Hidetaka Miyazaki, qui est connu pour exercer un contrôle créatif total sur sa vision. Au lieu de cela, ces décisions exécutives reposent sur Square Enix, et nous savons que l’éditeur souhaite que ses jeux soient joués par un public aussi large que possible (en particulier compte tenu des événements récents). Et Square Enix tient à continuer d’attirer les fans de Final Fantasy – un genre intense de joueurs qui se soucient davantage des personnages, de l’art et des traditions décalées que de tout le reste – en particulier. Et bien que, oui, j’ai moi aussi passé ma jeunesse à travailler pendant des heures sur des boss JRPG diaboliques, il y a une raison pour laquelle les rééditions de jeux classiques de Final Fantasy ont des options pour désactiver les batailles aléatoires ou infliger 9999 dégâts à partir du niveau 1.

Bien sûr, nous pouvons facilement faire valoir le même argument selon lequel il y a des gens qui veulent juste boire la riche build mondiale des jeux de Miyazaki sans la souffrance qui va avec, mais voici un créateur dont les méthodes sont à la hauteur de la chanson de Frank Sinatra ( ou Limp Bizkit, au moins). Il s’agit également de définir des attentes, car ceux qui jouent à un jeu FromSoft se sont en quelque sorte inculqués mentalement pour une conduite difficile – un état d’esprit différent de celui où vous vous asseyez pour un jeu Final Fantasy, je suppose. En fin de compte, dans Stranger of Paradise, vous avez le choix de jouer à un jeu Soulslike ou Final Fantasy. Et c’est une bonne chose.

Je soupçonne qu’il s’agit plus d’une anomalie que d’une tendance que d’autres Soulslikes adopteront. Mais offrir divers paramètres dans son jeu est un choix qui convient très bien à la franchise Final Fantasy. Et pour être franc, j’accepterai volontiers l’offre du mode histoire dans Stranger of Paradise – car même si j’aime les défis colossaux d’Elden Ring, vous pouvez avoir trop de bonnes choses. Surtout si peu de temps après avoir parcouru péniblement les royaumes sans fin des Terres intermédiaires.


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