Un cycle de défaite – « Elden Ring » et l’attrait des jeux vidéo stimulants – Annenberg Media

Cet article contient des spoilers de début de partie pour « Elden Ring ».

Le conditionnement opérant est défini en psychologie comme la notion que la récompense augmente le comportement qui la précède. Par exemple, si un chien est félicité après s’être assis ou secoué, il sera plus susceptible de le refaire s’il reçoit la récompense.

La sortie du jeu vidéo très attendu « Elden Ring » relance les discussions sur le catalogue de jeux notoirement rigoureux du développeur de jeux vidéo FromSoftware. Surnommée la série «Soulsborne» par les fans, elle se compose de titres tels que «Demon’s Souls», la trilogie «Dark Souls», «Bloodborne», «Sekiro: Shadows Die Twice» et maintenant «Elden Ring».

Ces jeux incluent souvent un gameplay à la troisième personne où le protagoniste traverse des créatures et des monstres bizarres. Les paramètres sont souvent confinés au début mais reviennent à leur point de départ via des raccourcis et des énigmes. Pendant ce temps, une vague histoire se déroule en toile de fond du jeu alors que les joueurs reconstituent la tradition cachée avec les bribes d’informations fournies par les descriptions d’objets et le dialogue des PNJ.

Cependant, ce qui est le plus tristement célèbre à propos de ces jeux, ce sont les centaines de morts qui sont comptabilisées tout au long de la récréation. Le joueur est poussé à ses limites par des hordes d’ennemis et de boss imposants alors qu’il trébuche jusqu’à la fin du jeu. Pour beaucoup, la difficulté serait une désactivation immédiate, mais « Elden Ring » a battu des records en étant le jeu Soulsborne le plus regardé sur Twitch, rassemblant près de 900 000 téléspectateurs à sa date de sortie.

Alors, qu’est-ce qui rend ces jeux si attrayants ?

Une capture d'écran de "Les âmes du démon" qui montre un dragon massif.

Dans les phases de didacticiel de plusieurs de leurs jeux, FromSoftware crée explicitement une situation dans laquelle le protagoniste meurt juste après quelques minutes de jeu. Par exemple, dans « Bloodborne », un loup-garou affamé vous mutile à mort tandis que dans « Demon’s Souls », un grand démon vous écrase avec sa hache. Ce faisant, il crée une situation où la mort n’est plus une perte, mais une simple partie de l’expérience. Dans les deux jeux susmentionnés, le joueur se réveille dans un centre de sécurité – une maison, en quelque sorte – où il peut monter de niveau, trouver sa prochaine destination ou se réapprovisionner en objets.

La zone de Blighttown dans « Dark Souls » en est un excellent exemple. À travers tout cela, le joueur est attaqué par des araignées cracheuses de feu, des moustiques et des trolls lanceurs de rochers dans un marais qui draine lentement votre santé avec du poison. Cependant, après avoir battu le boss et sonné une cloche, le joueur peut enfin expirer avec soulagement que la première phase de ses ennuis est terminée. Cependant, l’histoire n’est pas terminée; un géant ouvre une porte vers une forteresse remplie de pièges et le joueur, confiant dans ses capacités, continue et le cycle impitoyable se poursuit.

Le sentiment d’excitation et de facilité à la fin de leurs batailles est ce qui pousse les joueurs à continuer. Peu de temps après, ils reviennent sur leurs luttes et disent : « Ce n’était pas si mal » et peuvent même retourner dans ces zones pour un butin supplémentaire, des secrets manqués et des intrigues laissées en suspens. Alors que cette humeur constante de victoire les frappe encore et encore, les joueurs sont de plus en plus encouragés à continuer à se battre jusqu’à la fin malgré l’intense difficulté.

Une capture d'écran de "Transmis par le sang."

« Elden Ring » ne fait pas exception, mais aborde ce trope avec une touche. Le format de monde ouvert du jeu offre aux joueurs une flexibilité unique, ce qui est rare par rapport aux autres jeux Soulsborne, tout en offrant une expérience qui combine l’échelle de difficulté de différentes régions en un seul terrain de jeu.

En entrant dans Lands Between, de nombreux joueurs peuvent s’attendre à être accueillis par des ennemis ordinaires et gérables, mais parfois le joueur peut être surpris par les boss incroyablement durs qui errent aux côtés des grognements. Un Tree Sentinel blindé d’or ou un dragon massif pourrait inciter les utilisateurs à un combat potentiel, mais souvent le joueur se rend vite compte qu’il a mordu plus qu’il ne pouvait mâcher. D’autres fois, ils peuvent ouvrir un coffre-piège, et au lieu de butin, un brouillard blanc les emmène dans un donjon clairement conçu pour les joueurs plus expérimentés. La seule issue est de trouver une sortie pour se téléporter à la maison, mais cela suppose qu’ils peuvent se précipiter devant les foules difficiles qui traquent les murs du donjon.

Une capture d'écran du protagoniste de "Anneau d'Elden" face à un patron.

Le prochain obstacle qu’ils pourraient rencontrer est le premier boss requis : Margit the Fell Omen. Alors que les joueurs de Soulsborne en sont venus à s’attendre à des boss de début de partie plus gérables comme Phalanx dans « Demon’s Souls » et Asylum Demon dans « Dark Souls », Margit brise ces notions préconçues et choque complètement le joueur en lui faisant réaliser le niveau de difficulté. le jeu attend d’eux. Les coups lents mais puissants de Margit avec son bâton juxtaposent ses attaques à l’épée agiles. Et lorsqu’il atteint environ la moitié de sa santé, il invoque un grand marteau pour frapper ses ennemis. Lorsque les joueurs sont placés dans cette position, ils ont deux options, toutes deux également valables aux yeux de « Elden Ring ».

D’une part, son monde ouvert donne aux joueurs la possibilité de quitter et d’explorer l’environnement, de combattre les ennemis et de traverser des donjons plus petits avec des boss plus réalisables. Lorsqu’ils se trouveront prêts, ils pourront à nouveau affronter Margit et, espérons-le, ils seront mieux préparés à ses attaques incessantes. D’autre part, certains joueurs peuvent choisir de rester et de se battre, dans l’espoir de remporter une victoire rapide avant une exploration plus approfondie. En passant de plus en plus de temps (et souvent, de plus en plus de défaites) contre lui, les joueurs peuvent mieux le combattre. La programmation et la conception de ce boss sont un chef-d’œuvre dans la création d’ennemis, car ses actions peuvent être télégraphiées et les joueurs peuvent mieux trouver de nouvelles stratégies pour s’adapter à son moveset. Il y a une sorte de rythme avec des boss comme Margit, et cela permet au joueur de développer son propre contre-rythme en réponse. Le style de combat passionnant associé à des repères visuels et à une fonction unique de « rupture d’équilibre » qui inflige des dégâts supplémentaires aide les joueurs à éliminer stratégiquement cet adversaire.

Une capture d'écran du protagoniste avec un PNJ nommé Melina dans "Anneau Elden."

Avec ce jeu, le développeur Hidetaka Miyazaki a perfectionné la méthode pour rendre ces jeux difficiles agréables au goût pour les joueurs. « Elden Ring » marque l’aboutissement de son travail jusqu’à présent en créant un jeu qui mélange tous les tropes classiques de Soulsborne dans un cadre qui donne aux joueurs la possibilité de vraiment tracer leur propre chemin dans la découverte du monde (partiellement conçu par « A Song de glace et de feu », auteur George RR Martin). Le jeu rend accessible les difficultés du jeu, car il existe une infinité de façons de conquérir leurs ennemis. Qu’il s’agisse de passer plus de temps à développer leurs personnages, de trouver de nouvelles stratégies de combat, d’utiliser le mode en ligne pour appeler des amis à l’aide ou d’utiliser des méthodes classiques de «cheese» où les joueurs trouvent de petites «tricheries» dans leur environnement pour éviter une confrontation directe, le joueur teste tout possibilités.

Le dernier opus de la série « Soulsborne » montre que FromSoftware et Hidetaka Miyazaki ne comptent pas renoncer à leur envie de défier les joueurs. Il semble plutôt qu’ils espèrent trouver de nouvelles façons créatives d’amener un public plus large dans leur monde exigeant. Non seulement cela accentue encore la satisfaction de surmonter de grandes chances, mais donne aux joueurs la possibilité de développer des méthodes et des styles de jeu adaptés à leur propre style de jeu. Pourtant, lorsque les difficultés submergent parfois le joueur, l’abondance de grâces perdues et de points de téléportation permet aux joueurs de prendre une pause, de faire le plein de flacons de guérison ou peut-être de discuter avec leur compagne Melina avant de retourner au combat.

« Elden Ring » est désormais disponible sur PlayStation 5, PlayStation 4, Xbox Series X, Xbox Series S, Xbox One et Microsoft Windows.

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