Unshackled n’est pas un événement Apex Legends parfait, mais c’est un pas dans la bonne direction

C’est facile pour les événements thématiques en Légendes Apex se sentir comme une vitrine glorifiée. Par rapport aux événements de collection, les événements thématiques apportent relativement peu de nouveau contenu au jeu, ne proposant souvent que des produits cosmétiques à acheter ainsi qu’un suivi des prix ou deux à compléter.

La réputation des événements thématiques dépourvus de contenu a atteint son paroxysme avec l’événement « Dark Depths » de la saison 11. La mise à jour a apporté de précieux changements en dehors d’une nouvelle carte du mode Arenas obsolète du jeu et des cosmétiques qui ne pouvaient pas être achetés directement auprès de l’onglet événement et n’étaient disponibles que pour un achat individuel en magasin. Cela signifiait que de nombreux articles disponibles dans l’événement ne pouvaient être acquis qu’en achetant des packs d’événement ou en espérant que l’équipement apparaîtrait dans les packs Apex réguliers, où les chances d’obtenir un cosmétique étaient diluées par l’ensemble de la piscine.

Les événements de collection, en revanche, sont presque toujours accompagnés d’un mode à durée limitée, comportent généralement un nouvel héritage de légende, introduisent régulièrement des changements de carte sous la forme de prises de contrôle de la ville et permettent aux joueurs de déverrouiller directement l’une de leurs offres cosmétiques. En bref, les événements de collecte Ressentir comme les événements, et dernièrement, les événements thématiques n’ont pas.

À bien des égards, le nouvel événement Unshackled est une bouffée d’air frais, améliorant considérablement le schéma des événements thématiques ces derniers temps. Et même s’il n’est peut-être pas parfait, il montre une correction de cap encourageante pour les futurs événements thématiques.

Commençons par l’évidence : les événements sans une sorte de LTM ne ressemblent tout simplement pas à des événements. Appelez-les ventes flash, appelez-les «magasins thématiques» ou tout ce que vous voulez. Mais sans quelque chose de frais et de nouveau dans le gameplay lui-même, il n’y a pas grand-chose pour inciter les joueurs à passer plus de temps dans le jeu, ce qui signifie qu’il y a moins de chances qu’ils dépensent de l’argent en produits cosmétiques.

Unshackled comble ce vide avec le Flashpoint LTM et fait un peu de travail supplémentaire en combinant l’ancien mode Flashpoint avec un autre ancien LTM, Always Be Closing. La combinaison des deux LTM (ainsi que la décision fantastique de mettre le mode sur Olympus, avec les changements de carte largement célébrés que Respawn a introduits dans la ville volante dans la saison 12) offre une expérience différente et agréable que je me trouve en fait vouloir jouer. Je n’ouvre pas à contrecœur une partie d’Arenas parce que je peux retirer quelques récompenses supplémentaires de l’expérience. Le gameplay lui-même est attrayant, et savoir qu’il ne sera là que pendant l’événement me donne envie d’y jouer davantage.

Unshackled apporte également un système plus transparent pour l’acquisition de cosmétiques événementiels. Tous les produits cosmétiques de l’onglet Événement sont disponibles à l’achat direct avec des pièces Apex ou des métaux artisanaux. Verrouiller la majorité des cosmétiques d’événement derrière des packs d’événements est infiniment pire qu’un événement de collection, où tous les cosmétiques possibles que vous pouvez débloquer via un pack d’événements sont de rareté légendaire ou épique. Dark Depths comportait 12 trackers de statistiques distincts à débloquer, des cosmétiques beaucoup moins désirables que les skins, les poses ou les emotes. Tout cela a donné aux packs d’événements l’impression d’être une saisie d’argent cynique. Et c’est avant même que vous ne parliez de certains des produits cosmétiques Dark Depths, comme les poses presque identiques proposées pour Fuse, Lifeline et Horizon.

Unshackled n’est en aucun cas un événement parfait. Le LTM est un ajout bienvenu à l’événement thématique, et c’est légitimement amusant à jouer. Mais c’est toujours une refonte des LTM précédents et pas vraiment un mode complètement nouveau. Les produits cosmétiques proposés lors de l’événement sont bons, mais le thème de la combinaison de prison des skins signifie qu’il n’y a pas vraiment d’offres exceptionnelles ici. Le problème avec Unshackled n’est pas un manque de contenu, mais plutôt la valeur réelle de ce contenu et la mesure dans laquelle les joueurs veulent continuer à déverrouiller ce contenu.

Les trackers de prix ne se sentent pas non plus aussi gratifiants que d’habitude, avec tant de niveaux récompensant les joueurs avec des étoiles pour terminer une passe de combat, dans une saison où Respawn a déjà donné aux joueurs 20 niveaux de passe de combat gratuits après que des problèmes de fréquence d’images ont tourmenté un grand partie de la base de joueurs cette saison. De toute évidence, il s’agit plus d’un problème isolé que certains des autres, étant donné la situation unique introduite par Respawn essayant d’inciter les joueurs à revenir au jeu.

Il est également possible que des événements thématiques voient plus de contenu ajouté si Respawn continue d’offrir aux joueurs leurs skins de prestige en évolution. Le premier skin de cette nouvelle gamme de cosmétiques, Bloodhound’s Apex Hunter, a été offert en récompense pour avoir déverrouillé tous les skins du 3e anniversaire, de la même manière que les héritages sont publiés. Si plus de skins de prestige sont introduits dans le jeu, Respawn devra commencer à utiliser des événements thématiques comme lieux pour introduire des héritages ou des skins de prestige, car la plupart des saisons ne se déroulent qu’avec un seul événement de collection. Si tel est le plan pour les événements thématiques, cependant, Respawn devra également faire face à un sérieux refus des joueurs sur les skins de prestige, car de nombreux joueurs étaient mécontents vocalement d’un ensemble cosmétique aussi coûteux.

Comme toujours, la frontière entre la monétisation et la satisfaction des joueurs dans un jeu gratuit est extrêmement mince. Si les événements thématiques continuent de présenter aux joueurs principalement des produits cosmétiques à acheter, le moins que Respawn puisse faire est de donner aux trackers quelques récompenses réelles supplémentaires, par opposition à la progression des passes de combat. Ils peuvent également s’assurer que les produits cosmétiques proposés se sentent tous vraiment uniques, et pas seulement légèrement modifiés d’un personnage à l’autre comme l’étaient les poses épiques de Dark Depths ou les cadres de bannière épiques de l’événement Unshackled actuel. Et, comme toujours, la meilleure façon d’impliquer les joueurs dans n’importe quel événement est de leur proposer de nouveaux LTM ou des changements de carte à explorer.

D’un autre côté, Unshackled fait en fait Ressentir comme un événement et pas seulement une rotation de magasins un peu plus importante. Dans l’ensemble, c’est une direction positive pour les événements thématiques du futur, même si ce n’est qu’un petit pas.

Après une longue année de mécontentement des joueurs face aux événements thématiques et à leur manque de contenu, ce petit pas pourrait entraîner de gros dividendes, à la fois pour Sommet et sa base de joueurs.

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